Warum meine Hunde an einem gesunden, natürlichen Hundefutter zugenommen haben

Ich habe meinen Hunden im Laufe der Jahre viele verschiedene Lebensmittel gefüttert, auf der Suche nach der perfekten Ernährung für die Hunde unserer Familie. Ich habe versucht, mich darüber zu informieren, was ein gesundes Essen ist - und warum. Als ich Welpen großzog, wusste ich, dass ich aufgrund der Ernährungsbedürfnisse meiner schwangeren und stillenden Mamas sowie der Welpen das hochwertigste Hundefutter liefern musste, das unser Budget aushalten konnte. Qualitätsfutter sorgte dafür, dass meine Hunde gesund waren, was wiederum gesündere Welpen hervorbrachte.

Jill und Charlie. (Foto von Karen Dibert)



Nach all den Nachforschungen, die ich angestellt hatte, war ich mit meiner Auswahl an Hundefutter zufrieden, bis ich im letzten Frühjahr auf einer Haustierkonferenz eine Welt des Hundefutters entdeckte. Ich war besonders beeindruckt von einem Unternehmen, da das Essen voller Dinge wie frisches Fleisch, Obst und Gemüse ist. Die Hunde liebten den Geschmack und ich liebte die Liste der gesunden Zutaten, die Wörter wie:



  • Keine Konservierungsstoffe
  • Keine Füllstoffe
  • Alles natürlich
  • Menschliche Qualität
  • Vollkorn

Ich befolgte religiös die Fütterungsrichtlinien auf der Schachtel, mischte perfekt abgemessene Portionen pulverisierter Güte mit warmem Wasser und freute mich, den Hunden eine so gesunde Mahlzeit geben zu können.

Wir hatten immer eine freie Schüssel für unsere Hunde, die einfach gefüllt wurde, da sie leer war, und ihnen erlaubte, den ganzen Tag nach Belieben zu fressen, und keiner hatte jemals ein Gewichtsproblem. Das Füttern dieses neuen, gesünderen Futters war für mich genauso eine Veränderung wie für die Hunde. Ich fütterte jeden Hund in einer Kiste, um die anderen davon abzuhalten, ihre Portionen zu schnüffeln und dann in die Schüssel eines Nachbarn zu treten. Ich musste daran denken, die Hunde zweimal täglich zu füttern, anstatt ein Kind zufällig zu fragen, ob das Hundeteller gefüllt werden musste. Sobald ich in eine Routine geraten war, war es jedoch überhaupt nicht viel Arbeit und die Hunde erinnerten mich gut daran, dass Frühstück oder Abendessen serviert werden mussten.



Louie isst gesundes Essen. (Foto von Karen Dibert)

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Ungefähr zwei Wochen später bemerkte ich, dass Margo häufig die leere freie Schüssel besuchte, die immer noch neben der Wasserschale stand. Sie schien am Nachmittag am hungrigsten zu sein. Segne sie - auch ich bekomme die Knabbereien zwischen den Mahlzeiten. Mein Mitgefühl war groß und ich beschloss, beim Frühstück und Abendessen kleinere Portionen zu füttern, damit ich mittags eine dritte Portion geben konnte. Dies dauerte eine weitere Woche, bevor ich sie erwischte, wie sie zwischen den Mahlzeiten die leere Knabberschüssel erneut überprüfte. Dies war nicht Jill, der Hund, dessen Eimerliste hauptsächlich aus Fressen besteht, also wusste ich, dass Margo echten Hunger hatte. Ich hatte das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als die Menge an Essen zu erhöhen, die bei jeder Mahlzeit gegeben wurde. Natürlich nicht viel, aber genug, um die Hunde davon abzuhalten, ihre Kistenauflagen essen zu wollen, während sie versuchen, streunende Reste des Frühstücks zu lecken.

Jill leidet an einem Gewichtsproblem. (Foto von Karen Dibert)



Es dauerte drei Monate, bis ich die Gewichtszunahme bei den Hunden bemerkte. Ich bemerkte, dass ich sie überfütterte und ihre Portionen reduzierte, aber dies führte nur dazu, dass hungrige Hunde ständig am Mülleimer herumstupsten. Ich habe noch nie zuvor Hunde aus dem Müll essen lassen. Dies war kein gutes Szenario, das ich erstellt hatte. Ich beschloss, meinen Tierarzt zu konsultieren, was ich eigentlich hätte tun sollen.

Hund hustet viel

Meine Tierärztin, Dr. Stacey Sheahan, brachte mir viel über Hundefutter bei, das ich nicht einmal erforschen konnte, und sie lieh mir ein Buch mit dem TitelErnährungsreferenzhandbuch,hergestellt von Hill's Pet Nutrition. Das Buch lehrte mich über die AAFCO oder Association of American Feed Control Officials. 'Diese Organisation legt die Ernährungsstandards für in den USA verkaufte Tiernahrung fest', heißt es in dem Buch. Während alle Tiernahrungsunternehmen diese Standards einhalten müssen, gibt es innerhalb dieser Standards eine große Bandbreite, die akzeptabel ist.

Dr. Sheahan empfahl, nach einem Hundefutter zu suchen, das verschiedene Lebensphasen bietet. Die von AAFCO anerkannten Lebensphasen sind Wachstum (Schwangerschaft und Stillzeit), Erwachsener und Alle Lebensphasen. Viele Hundefutterunternehmen bieten weitere Optionen an, z. B. eine Option zur Gewichtskontrolle, eine für aktive Sporthunde oder eine für Senioren. Diese Entscheidungen haben unterschiedliche Bedürfnisse, je nach Aktivitätsniveau des Hundes oder in welcher Lebensphase er sich befindet.

Ein Welpe braucht natürlich mehr Nährstoffe, um wachsen zu können als ein Erwachsener. Was ich nicht wusste, war, dass ein Futter mit der Bezeichnung All Life Stages den höchsten Nährstoffbedarf für eine bestimmte Lebensphase eines Hundes decken muss. Ein schwangerer oder stillender Hund benötigt noch mehr Kalorien und mehr Nährstoffe als ein wachsender Welpe. Daher bietet ein Futter mit der Bezeichnung For All Life Stages - wie die gesunde, biologische Option, die ich gefüttert habe - weitaus mehr Kalorien in einem kleineren Portion als ein für einen erwachsenen Hund formuliertes Futter, das keinen so hohen Nährstoffbedarf erfordert.

Darla, die Waage kippend. (Foto von Karen Dibert)

Dies erklärte, warum meine Hunde zwischen den Mahlzeiten hungrig wurden. Ein hoher Kaloriengehalt füllt keinen Magen. Wenn ich zum Frühstück einen Schokoriegel esse, bekomme ich vielleicht genug Kalorien, um den halben Tagesbedarf zu decken, aber ich werde lange vor dem Abendessen hungrig sein und die andere Hälfte des Tageskaloriens essen können. Margo litt unter demselben Problem. Ich habe meinen Hunden am Anfang die richtigen Portionen gefüttert, aber sie haben nicht genug Futter bekommen, um zufrieden zu sein.

Sie haben auch nicht hart genug gearbeitet, um die zusätzlichen Kalorien aus dem höheren Nährstoffgehalt eines All Life Stages-Lebensmittels zu verbrennen. Als ich das Essen vergrößerte und versuchte, sie davon abzuhalten, sich mittags naschlich zu fühlen, fügte ich nur ihre Taille hinzu, während ich versuchte, ihren Magen zu füllen. Ich habe eine sehr gesunde Futterauswahl gefüttert, aber es hat nicht funktioniert, um meine Hunde zufrieden zu stellen. Als ich versuchte, sie vor ständigen Hungerschmerzen zu bewahren, überfütterte ich sie grob. Es war ein Teufelskreis.

Vietnam Hund

Mein Tierarzt empfahl mir, wieder zu trockenem Knabberzeug nach freier Wahl zurückzukehren, da ich wusste, dass ich sie auf einem guten Essen hatte, bevor ich auf die Option „gesünder“ umstieg. Leider hatten meine Hunde jetzt die Angewohnheit, jedes Mal, wenn sie gefüttert wurden, eine Schüssel zu putzen. Sie überwachten sich nicht mehr selbst, sondern aßen weiter zu viel. Ich musste mehrmals täglich kleine Portionen austeilen, um eine größere Gewichtszunahme zu vermeiden.

Es dauerte mehr als zwei Wochen, bis die Hunde wieder lernten, kleine Portionen zu essen, bis sie sich satt fühlten, und dann weggingen. Wir haben jetzt wieder die freie Schüssel und mein Tierarzt ist froh, dass Jill wieder Anzeichen einer Taille zeigt. Sie empfiehlt, dass ich einige Monate mit der frei wählbaren Schüssel und dem Monitor fortfahre, um sicherzugehen, dass die Hunde weiterhin gesunde Gewohnheiten haben. Ein gesunder Gewichtsverlust braucht Zeit. Solange wir beide sehen, dass die Taille abgeschnitten wird, füttern wir meine Hunde gerne nach Wahl, um ihnen dabei zu helfen, ein gesundes Gewicht zu halten.

Jill misst ihre Taille. (Foto von Karen Dibert)