Warum geben Menschen Tausende für Scheinallergie-Alarmhunde aus?

'Haben Sie jemals ein Kind gesehen, das einen anaphylaktischen Schock erlitten hat?' Christine Clifford, Mutter von zwei Söhnen mit schweren Erdnussallergien, fragt mich. (Ich habe es nicht.) 'Sie beobachten buchstäblich, wie Ihre Kinder anfangen zu sterben.'



Der Mai war der Monat des Bewusstseins für Nahrungsmittelallergien. Wenn Sie sich dieser potenziell tödlichen Allergie gegen Erdnüsse nicht bewusst sind, müssen Sie dies tun, da die Zahl der davon betroffenen Kinder jedes Jahr exponentiell zunimmt. Es wird geschätzt, dass ungefähr zwei Kinder in jedem Klassenzimmer betroffen sind.



Was sollen besorgte Eltern tun? Betreten Sie speziell ausgebildete Hunde, die mit einem geschulten Verhalten (z. B. einem „Sitzen“) alarmieren, wenn sie Erdnüsse in irgendeiner Form entdecken, und geben ihren Besitzern dank der unglaublichen Nase eines Hundes ein Maß an Sicherheit, das auf keine andere Weise gewährleistet ist. Das Gesetz über Amerikaner mit Behinderungen besagt, dass Servicetiere Menschen mit Behinderungen überall hin begleiten dürfen, wo die Öffentlichkeit normalerweise hingehen darf, einschließlich Schulen, in denen viele Kinder versehentlich Erdnüssen ausgesetzt sind. Erdnuss schnüffelnde Hunde sind eine teure Option - viele verkaufen für bis zu 20.000 US-Dollar.

Während viele Begleithunde von speziellen Hundezüchtern wie Labradors und Golden Retriever stammen, ist die Diensthundebranche nicht reguliert. Jeder kann jeden Hund aus einem Tierheim ziehen und am selben Tag damit beginnen, den Hund zum Schnüffeln von Erdnüssen zu „trainieren“ - und diesen Hund legal als Erdnussschnüffler verkaufen zu dürfen. Ja, einige zertifizierte Trainer haben Schutzhunde erfolgreich zu Diensthunden ausgebildet. Die Trainer suchen nach einer bestimmten Art von Hund, der ruhig ist, aber auch die Ausdauer hat, ein Arbeitshund zu sein, und es ist hilfreich, über die frühen Erfahrungen des Hundes Bescheid zu wissen.



Ich habe mit Christine Clifford aus Massachusetts gesprochen, die das Glück hat, dass sie ihre Söhne nur zweimal in diesem Jahr mit einer Erdnussreaktion ins Krankenhaus bringen musste. Sie kennt Eltern, die 15 oder 20 Mal im Jahr diese Reise auf Leben und Tod unternommen haben.

'Die Drohung, Ihr Kind zur Schule zu schicken und den verzweifelten Ruf zu bekommen, dass es nicht atmen kann, macht einen Elternteil verzweifelt, seinem Kind zu helfen', sagt sie.



Clifford sah eineHeute ShowNachrichtensegment mit einem hochqualifizierten Erdnuss-Hundeschnüffler, der dann bei Sherry Mers, der Inhaberin von Angel Service Dogs, angestellt war. Wie die meisten Menschen ging Clifford davon aus, dass die nationale Nachrichtenagentur die Organisation ordnungsgemäß recherchiert hatte, aber sie würde erfahren, dass dies nicht ganz der Fall war, und der Trainer, den sie später in der Show gesehen hatte, trat zusammen mit dem gesamten Schulungspersonal zurück. anscheinend wegen Einwänden gegen die Hunde, die als Arbeitshunde ausgewählt und verkauft wurden.

Die professionelle Hundetrainerin (und K9-Hundeführerin an der Air Force Academy) Ciara Gavin arbeitete für Angel Service Dogs.

'Der Tag, an dem alle Trainer und viele der freiwilligen Mitarbeiter aus dem Haus gingen, war ein Tag, den ich nie vergessen werde', sagte Gavin. 'Es schien sehr klar zu sein, dass es (den Mers) egal war, ob ein Hund gut für die Familie arbeitete oder nicht.'

Sie hörte Brett Mers, Sherrys Ehemann, Eltern anschreien, die hofften, ihr kleines Mädchen beschützen zu können.

'Ich habe angeboten, meine Ausbildungsgebühr an die Krankenkasse der Tochter zu spenden', sagt Gavin. „Bis heute habe ich von Angel Service Dogs nie einen Cent für meine Arbeit mit diesem Hund erhalten, noch wurde der Familie jemals Geld zurückerstattet. Sie gaben einer Familie einen Hund, der für sie nicht arbeiten würde, und behielten jeden Cent. “

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Nach dem AnschauenDie heutige ShowClifford hat das Unternehmen online gefunden und einen Antrag ausgefüllt. Sie wurde von Sherry Mers kontaktiert, die sagte, sie habe einen geeigneten Hund, aber die Familie müsse den Kaufpreis von 16.500 USD zahlen (einschließlich Schulungen für die neuen Besitzer mit ihrem Hund, jedoch nicht Flug, Hotel oder Mahlzeiten im Schulungszentrum ) im Voraus. Sie sagt, dass sie später aufgefordert wurden, zusätzliche 4.000 US-Dollar an zusätzlichen Gebühren zu zahlen, beispielsweise eine 500-Dollar-Gebühr für den Konferenzraum.

Während der Vertrag von Angel Service Dogs besagt, dass Clifford ein Jahr Zeit hatte, um die Hälfte des Betrags durch Spendenaktionen zu sammeln, die Mers über ein Konto auf der Website ihrer Organisation anbieten wollte, sagte Clifford, Mers habe ihr telefonisch mitgeteilt, dass sie die Spenden sammeln müsse in nur sieben Wochen.

Nicht alle Diensthundeorganisationen werden auf diese Weise geführt. Blindenführhunde zum Beispiel verlangen für ihre intensiv ausgebildeten Begleithunde keine Bezahlung. Stattdessen sammelt es Geld von Spendern, um den Dienst bereitzustellen. Darüber hinaus müssen ihre Ausbilder eine dreijährige Ausbildung und ein Lizenzprogramm absolvieren und werden von Fachleuten begutachtet.

Laut Clifford versprach Mers, den Kaufpreis für den Hund zu finanzieren, indem er sich an die lokalen Medien in Cliffords Heimatstaat wandte, um über die Notwendigkeit eines Erdnuss-Schnüffelhundes zu berichten. Theoretisch könnten Zuschauer, die die Medienberichte gesehen oder gelesen haben, auf die Website von Angel Service Dogs klicken und spenden, um Geld für einen Hund zu sammeln, der für ihre Gemeinde spezifisch ist. Der Vertrag sieht vor, dass die gemeinnützige Organisation im Namen der Familie steuerlich absetzbare Gelder einnimmt. Die rote Fahne Nr. 1 tauchte jedoch auf, als Clifford sagte, sie habe keinen Zugang zu diesem Konto. Das beunruhigte sie, also entschied sie sich, persönliche Mittel zu verwenden und schrieb einen Scheck für ihren neuen lebensrettenden Hund aus.

Clifford und ihre Söhne flogen zum Ausbildungszentrum der Organisation in Colorado, um Queenie, ihren neuen Hund, zu treffen, den Mers vor ihrer Ankunft für sie ausgewählt hatte. Dies war ein Warnzeichen für mich, da andere nationale Organisationen, die Diensthunde ausbilden, wie Blindenführhunde, Hunde sorgfältig mit ihren neuen Besitzern abstimmen und eine Partnerschaft anstreben, die sowohl für den Hund als auch für den Menschen funktioniert.

Clifford und ihre Söhne verbrachten zehn 12-Stunden-Tage im Training mit sechs anderen Hunden und ihren neuen Familien. Das Training wurde von Mers und ihrem Ehemann Brett, einem pensionierten Luftwaffenoffizier, und Freiwilligen durchgeführt. Die Organisation gibt auf ihrer Website an, dass ihre Allergie-Alarmhunde 'von Master-Handlern über den vom American (sic) with Disabilities Act festgelegten Standards geschult werden'. Das hört sich gut an, oder? Rote Fahne Nr. 2: Die ADA hat keine durchsetzbaren Anforderungen für Diensthunde.

Clifford sagt, dass ihnen nicht gesagt wurde, woher ihre Hunde kamen, aber sie untersuchte später Queenies Hintergrund und stellte fest, dass sie mehrere frühere Häuser hatte und sich auch in einem Tierheim in Pikes Peak befand.

Clifford und ihre Familie waren - wie auch Queenie - erschöpft von den unerbittlich langen Tagen, in denen die Mers über die Gefahren der Anaphylaxie sprachen. 'Alle Eltern waren damit vertraut', sagt Clifford, 'aber wir entwickelten eine verstärkte Angst, weil sie immer wieder zur Sprache gebracht wurde.' Wir wurden ständig daran erinnert, wie gefährlich die Reaktionen unserer Kinder auf ihre spezifischen Allergien waren, und es war nervenaufreibend für uns. '

Das Mers-Training umfasste die HLW von Hunden sowie den grundlegenden Gehorsam und die Erkennung von Hunden. Clifford bemerkte, dass einige der Hunde an der Leine zogen, sich auf andere Hunde stürzten und nicht aufhören wollten zu bellen. Als sie sich über Queenies Leistung beschwerte, sagte sie, sie sei informiert worden, dass sie das Training 'falsch' machten und der Fehler bei ihnen lag, selbst wenn Queenie im Zentrum nicht einmal einen Alarm für Erdnüsse machte. 'Diese 10 Tage waren eine intensive Gehirnwäsche', sagt Clifford jetzt.

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Sie gab ein kleines Vermögen aus, um nach Colorado zu reisen, den Hund zu kaufen, das Training zu absolvieren und zu beobachten, wie sich ihre Kinder in den Hund verliebten. Sie hatte ihre Zweifel an Queenies Fähigkeit, Erdnüsse zu entdecken, aber sie blieb die gesamten 10 Tage im Trainingszentrum, weil sie sagte: 'Es beruhte auf Hoffnung - Hoffnung, dass ein Hund meine Jungen beschützen könnte.'

Die Cliffords kehrten nach Hause zurück, und Clifford testete Queenie an Erdnüssen, ohne dass ihre Jungen anwesend waren, wie sie angewiesen worden war. Aber Queenie hat nie alarmiert. Der Hund stürzte sich auch auf drei Kinder in der Schule und schien ein nervöses Temperament zu haben, das Gegenteil von dem, was ein ruhiger Diensthund haben sollte. Sie sagt, dass das gesamte Training am Standort Colorado bis auf einen Ausflug im Zentrum durchgeführt wurde, sodass Clifford keine Möglichkeit hatte, das Verhalten von Queenie in der Öffentlichkeit zu bewerten, bis sie nach Hause kam.

Clifford brachte Queenie zur Beurteilung in das Foster Hospital für Kleintiere an der Tufts University. Die Tierärzte dort berichteten: „Sie sprang auf Menschen, knabberte an den Händen, bellte bestimmte Personen aggressiv an, wurde von Menschenmassen überwältigt und zeigte Trennungsangst. Darüber hinaus zeigte Queenie keine Eignung oder kein Interesse für den Nachweis von Allergenen. “

Clifford fragte sich, ob es sich bei ihrem Fall um einen Einzelfall handelte, und kontaktierte andere, die einen Hund von Mers 'Organisation gekauft hatten. Sie waren zunächst schwer zu finden, da ihre Verträge vorsehen, dass Besitzer von Angel Service Dogs die Erlaubnis der Organisation erhalten müssen, über die Organisation oder ihre Hunde zu sprechen, auch in sozialen Medien, oder mit einer möglichen Geldstrafe von 5.000 USD rechnen müssen.

Beth Caudle in Sacramento, Kalifornien, erzählte Denver CBS4 in einem Interview, dass ihr Diensthund Frost Aggression und Angst zeigt und dass er 'nicht einmal in der Nähe meiner Kinder sicher ist'. Sie brachte ihren Hund zur Davis Veterinary School der Universität von Kalifornien, wo bei ihm 'von Menschen verursachte Aggression, Trennungsangst und offensichtlicher Mangel an Ausbildung, die von einem gekauften Diensthund erwartet werden' diagnostiziert wurden. Noch alarmierender war, dass in dem Bericht festgestellt wurde, dass „Frost nicht in Ihrem Haus oder in einem anderen Haus sein sollte, das als Diensthund für die Erkennung von Allergenen dient.“

Ich hatte ein ausführliches Interview mit Richelle Angeli aus New Hampshire, die auch einen Erdnuss-Schnüffler von Angel Service Dogs gekauft hatte. Angeli sagt, als ihre Bewerbung für einen Hund namens Angel von der Organisation angenommen wurde, habe sie angefangen, Spenden zu sammeln. Sie war aufgeregt, weil sie sagt, dass Mers ihr erzählt hat, dass Angel darauf trainiert wurde, mehrere Nüsse zu erkennen, und Angelis Tochter hat schwere Nussallergien gegen mehr als nur Erdnüsse.

„Zwei Tage bevor wir nach Colorado reisen wollten, um die 10-tägige Trainingsphase mit Angel zu beginnen“, sagt Angeli. „Sherry Mers hat mich angerufen und gesagt, dass Angel aufgrund traumatischer Waldbrände und uns zu traumatisiert war, weil er sich bewegt hat würde einen Hund namens Parker bekommen. “ Parker, so würde sie erfahren, warnte nur vor Erdnüssen.

'Als ich im Trainingszentrum war, bemerkte ich, dass einige Hunde - einschließlich Parker - keine guten Leinenmanieren hatten und Menschen ankläfften. Parker sprang auf die Leute, um Hallo zu sagen “, sagt Angeli. Sie fuhr mit dem Training fort, als sie beobachtete, wie Parker auf Erdnüsse aufmerksam wurde, und ihre Tochter war in den Hund verliebt.

Zurück zu Hause begleitete Parker Angelis Tochter zur Schule und schien laut Angeli in der Lage zu sein, auf Erdnüsse aufmerksam zu machen. Einen Monat später biss er jedoch ein Kind auf einer Schulversammlung und wurde von der Schule entfernt und durfte nicht zurückkehren. 'Ich war gedemütigt und schockiert', sagte Angeli mir.

Sie rief Mers an, um herauszufinden, was sie tun sollten. 'Ich sagte ihr, dass ich einen Diensthund für meine Tochter haben wollte, genau wie beim ersten Mal, als ich anrief und mit ihr sprach', sagt Angeli. Angeli hatte nicht mit der Lösung gerechnet, die Mers angeblich vorgeschlagen hatte: Angeli konnte Parker an die Organisation zurückgeben und Spenden für einen neuen Hund sammeln.

„In diesem Moment wurde mir klar, dass der Traum vorbei war. Meine Tochter half uns bei der Entscheidung, keinen weiteren Hund von diesem Ort zu holen. Sie fragte: 'Warum sollten wir einen anderen Hund von dieser Frau bekommen?' Parker, sagt Angeli, ist jetzt 'das teuerste Haustier der Welt'. Sie zogen seine Dienstweste an dem Tag aus, an dem er das Kind biss, und zogen ihn als Diensthund in den Ruhestand.

Clifford sagt, sie habe sich mit mehreren anderen Familien getroffen, die ähnliche Ergebnisse erzielt hatten. Die meisten haben ihre Hunde als teure Haustiere gehalten, vertrauen ihnen jedoch nicht als Allergen-nachweisende Hunde. Als Clifford Mers anrief und ihre Besorgnis über Queenie zum Ausdruck brachte, sagte Clifford: 'Sie hat mich nur ausgelacht und dann aufgehört, meine Anrufe zurückzugeben.'

Ich habe Sherry Mers mehrmals um ein Interview für diesen Artikel gebeten. Sie antwortete nicht auf meine Anfragen. In einem Interview mit den KOAA News in Colorado sagte Mers, sie habe 'Leute kommen herein und testen den Hund und sagen uns, ob sie die Standards erfüllen.' Deann Payne, die einen der Hunde von Angel Service Dogs besaß, sagte dem Nachrichtensender, dass sie mit der Leistung ihres Hundes General als ihr Diensthund zufrieden sei und dass sie es nicht bereue, ihn gekauft zu haben.

Als diese Geschichte veröffentlicht wurde, ergab meine Untersuchung, dass Angel Service Dogs im April 2014 in Colorado eine eidesstattliche Erklärung für Handelsnamen einreichte, die es dem Unternehmen ermöglichte, Geschäfte unter dem Namen Liberty Service Dogs zu tätigen. Sie beantragten auch Markenschutz beim US-Patent- und Markenamt für Liberty Service Dogs. Die Markenanmeldung wurde im Namen von Angel Service Dogs eingereicht. Die Metadaten besagen, dass Liberty Service Dogs Hunde für PTBS-, Autismus- und Mobilitätsbedürfnisse trainieren werden.

Gibt es eine Lösung für Eltern, die ihr Kind unbedingt vor einer tödlichen Allergie schützen möchten?

Clifford sagt, sie habe gelernt, dass es zu viel Erwartung ist, einem Kind zu erlauben, den ganzen Tag mit einem Hund in der Schule umzugehen, genauso wie es viel ist, einen Diensthund zu bitten, mit Kindern zusammen zu sein, die während des Mittagessens und in der Pause hart rennen und spielen. Am wahrscheinlichsten ist ein Kind Erdnüssen ausgesetzt.

Clifford unterstützt die Idee von ausgebildeten Hunden, die Schulen besuchen und sie zu Beginn und am Ende eines jeden Schultages von Erdnüssen befreien. Sie arbeitet auch daran, EpiPens für alle Krankenwagen und in allen Schulbezirken ihres Landkreises verfügbar zu machen. Darüber hinaus versucht sie, die Diensthundebranche zu verändern, um Schutzmaßnahmen sowohl für die Hunde im Training als auch für diejenigen, die die Hunde kaufen, zu installieren.

Queenie ist immer noch bei den Cliffords, aber nicht als Allergen-Erkennungshund. Sie haben sich für ein ganzes Jahr an der Tufts University für Verhaltensänderungen angemeldet, um ihr zu helfen, ein normales Haustier zu werden.

Schauen Sie sich Annies Begleitartikel zu dieser Geschichte an: '5 Tipps, um zu vermeiden, dass ein Diensthund ein Dud wird.'