Was es für mich bedeutet, einen Hund mit emotionaler Unterstützung zu haben

Ich habe einen Freund, dessen Panikattacken so schwerwiegend sind, dass sie einmal einen Anfall ausgelöst haben. Sonja zögerte verständlicherweise zu reisen - aus Angst, dass die kleinen Belastungen auf dem Weg zu einem großen medizinischen Notfall werden würden. Das heißt, bis ein kleiner, freundlicher Hund namens Montecristo in ihr Leben trat, ihr half, diese Angst zu bewältigen, und nach ihren eigenen Worten „mir die Freuden des Reisens und der Abwesenheit von Medikamenten zurückgab“.

Hund will ein Selfie machen



Meine eigene Geschichte ist ähnlich. Als ich meinen Hund Luna traf, befand ich mich in einer tiefen und gefährlichen Depression. Mein Arzt hat mir Antidepressiva gegeben, weil ich sterben wollte. Ich glaube nicht, dass ich mir selbst Schaden zugefügt hätte, aber ich hatte insgeheim gehofft, dass das Universum den Job für mich erledigen würde. Dass ein Bus mich treffen würde oder ich versehentlich überdosiert hätte oder einfach, dass ich leise und anmutig die Erde verlassen dürfe, um mich einfach auszulöschen.



Dann war da noch Luna. Winzige, neugierige, energiegeladene Luna, deren Freude am Spielen mit einem Handtuch immens und ansteckend war. Luna brachte mich zum Lachen, als mich niemand zum Lachen bringen konnte. Das einfache Streicheln ließ den Druck in meiner Brust nach, die bevorstehende Panikattacke.



Luna hat meine Depression nicht gelöscht. Von diesem Tag an war ich nicht magisch besser. Aber sie gab mir Momente der Freude, Nadelstiche des Lichts am Ende des Tunnels, wo ich noch nie zuvor gesehen hatte.

Das Wichtigste, was Luna für mich getan hat, ist, dass ich aufhöre, über das Sterben nachzudenken. Denn auch an den dunkelsten, härtesten Tagen, Lunaerforderlichmich. Ich war nicht nur für mein eigenes Leben verantwortlich, sondern auch für das Leben eines anderen - eines anderen, den ich verzweifelt liebte und der mich genauso brauchte, wie ich sie brauchte.



Ich habe tausend andere Dinge getan, um mich aus der Depression herauszuziehen, das Leben besser zu machen, zu lernen, mich selbst zu lieben, zu lernen, mit meiner Angst umzugehen. Aber Luna ist das Einzige, was mich immer aus dem Bett bringen und zur Arbeit bringen kann, selbst wenn ich nichts mehr wollte, als für immer zu schlafen.

Sowohl Luna als auch der Hund meines Freundes sind emotionale Unterstützungstiere (ESAs), ein Titel, der uns in den USA einige Vorteile bietet: Erstens, dass kein US-Vermieter uns die Unterbringung bei unseren Hunden verweigern kann, und zweitens, dass er in den USA ansässig ist Fluggesellschaften müssen uns erlauben, mit unseren Hunden kostenlos in der Kabine zu fliegen.



Aufgrund dieser Vorteile können ESAs viel Kritik auf sich ziehen. Ich habe Leute sagen hören, wenn wir so große Babys sind und ohne unsere Haustiere nicht fliegen können, sollten wir vielleicht überhaupt nicht fliegen. Andere Leute sagen, wir sollten einen Xanax platzen lassen (warum sind Medikamente immer die Antwort?). Wieder andere rollen mit den Augen und nennen uns Fälscher, egoistische Systemspieler. Sie glauben nicht, dass es eine unsichtbare Behinderung gibt. Ich wurde sogar als 'Twat' bezeichnet.

Deshalb möchte ich meine Geschichte erzählen, warum ich möchte, dass du weißt, wie Luna mich gerettet hat, warum ich möchte, dass du weißt, dass ich heute möglicherweise nicht hier bin, wenn Luna nicht in mein Leben getreten wäre. In Amerika gibt es ein großes Missverständnis, dass ESAs für Menschen gedacht sind, die im Flug nervös werden. Diese Leute müssen sich bemannen und sich nur ihrer Flugangst stellen.

Aber das sind ESAs nicht.

Genau wie bei vollwertigen Servicetieren geht es bei ESAs um die Freiheit und Gesundheit eines behinderten Menschen. Es geht darum, jemandem mit einer unsichtbaren Behinderung die gleiche Freiheit zu gewähren - ihre Familien zu besuchen, im ganzen Land zu ziehen oder einfach eine Wohnung zu finden -, die Menschen gewährt wird, die noch nie die Tiefen von Depressionen oder Angstzuständen erlebt haben führte zu Anfällen.

Wegen ihres Hundes ist meine Freundin um die Welt gereist, im Mittelmeer gesegelt und konnte die Einnahme von Medikamenten einstellen.

Wegen meines Hundes bin ich nicht nur am Leben, sondern lebe mein Leben in vollen Zügen. Ich reise um die Welt. Ich besitze mein eigenes Geschäft. Ich habe Wege gefunden, meine Angst und Depression kleiner, beherrschbarer und hoffentlich eines Tages ganz verschwunden zu machen.

Genau wie Therapie, Ärzte, Medikamente, Bewegung, Massage usw. sind ESAs ein Instrument zur Behandlung einer unsichtbaren Behinderung. Diese Hunde (und Katzen) haben viele Leben verändert. Auf eine Weise, die viel größer ist, als Sie sich vorstellen können.

Also, wie ich es schon oft getan habe, sende ich ein geflüstertes Dankeschön in den Himmel für Luna und all die Hunde (und Katzen) wie sie, die das Leben für diejenigen von uns, die kämpfen, möglich, erträglich und sogar freudig gemacht haben. Und ich hoffe, dass ich durch das Erzählen meiner Geschichte ein wenig mehr Klarheit, Mitgefühl und Verständnis dafür schaffen kann, was ESAs wirklich sind und wie sehr wir sie in der Welt brauchen.

Hast du ein emotionales Unterstützungstier? Wie hat er dein Leben verändert? Lass es uns in den Kommentaren wissen!

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