Wir treffen Oogy, einen ehemaligen Köderhund, der zum Star eines Bestsellers wurde

Ihm fehlt ein Ohr, sein Gesicht neigt sich zur Seite und seine Narben werden niemals verschwinden. Oogy ist kein gewöhnlicher Hund - er ist ein Überlebender und ein Botschafter für alle anderen Köderhunde, die nicht rechtzeitig gerettet wurden.

Der 12-jährige Dogo Argentino war nur ein Welpe, als er Larry Levin und seine Zwillingssöhne zufällig im Ardmore Animal Hospital in Ardmore, PA, traf. Die Familie Levin hatte sich gerade von ihrer 17-jährigen Katze Buzzy verabschiedet, als das Klinikpersonal Oogy herausbrachte.



'Die gesamte linke Seite seines Kopfes bestand aus hellrosa Narbengewebe und sah aus, als wäre es geschmolzen', erklärt Levin, dem mitgeteilt wurde, dass der Welpe in die Tierklinik gebracht wurde, nachdem die Polizei ihn während eines Überfalls gerettet hatte, möglicherweise im Zusammenhang mit einem Drogenuntersuchung.



kleinster Hund jemals aufgezeichnet

Die Details darüber, was genau mit Oogy als Welpe passiert ist, werden nie bekannt sein, aber es gibt Hinweise darauf, dass er als Köderhund in einer illegalen Hundekampfoperation eingesetzt wurde. Nach schweren und zahlreichen Verletzungen wurde Oogy wahrscheinlich für tot zurückgelassen - verlassen an dem Ort, an dem die Polizei ihn schließlich entdeckte.

Seine schreckliche Vergangenheit hinderte den jungen Oogy nicht daran, sich wie ein glücklicher Welpe zu benehmen, als er Levin und seine Söhne in der Tierklinik zum ersten Mal traf, und trotz des überraschenden Aussehens des Hundes war es Liebe auf den ersten Blick für die Familie. Der entstellte kleine Welpe bedeckte Levins Zwillingsjungen schnell mit Küssen.



'Sie waren 12, als wir Oogy adoptierten, sie sind jetzt 24.'

In den zwölf Jahren seit ihrer Begegnung haben Oogy und seine Familie viel erlebt. Oogys Familie entdeckte, dass ihr Hund falsch beschriftet worden war - Oogy war kein Pitbull, wie ihnen ursprünglich gesagt worden war. Obwohl Oogy eigentlich ein Dogo Argentino ist, sieht er genug aus wie ein Pitbull, um bei vielen Menschen die Rassenvoreingenommenheit hervorzuheben. Levin (der sich einst selbst der Rassenvoreingenommenheit schuldig gemacht hatte) wurde ein Anwalt für Mobberrassen und wurde gebeten, Oogys Geschichte auf einer Website einzureichen, die den oft verfolgten Hunden gewidmet war.



Oogys Geschichte verbreitete sich schnell und 2008 erhielt Levin einen Anruf von einem Produzenten mit demOprah Winfrey Showund lädt Oogy ein, in Oprahs Valentinstagssendung zu erscheinen. Levin wollte unbedingt die Geschichte des Hundes erzählen, wusste aber, dass Oogy nicht fliegen konnte.

'Der Tierarzt sagte, der beste Weg, um Oogy dort rauszuholen, sei, ihn zu fahren', erinnert sich Levin.

Dieser Roadtrip zu den Harpo Studios in Chicago veränderte das Schicksal von Mensch und Hund. Zehn Tage später rief ein Literaturagent an und bald war Levin - der schon immer schreiben wollte - damit beschäftigt, Oogys Geschichte zu Papier zu bringen.

'Ich habe zwei Jahre damit verbracht, es zu schreiben', erklärt Levin. 'Sie gaben mir im Grunde so viel Zeit, wie ich wollte oder wie ich brauchte.'

Im Jahr 2010 wurde Oogys Geschichte, wie Levin geschrieben, zum Bestseller der New York Times. Das Buch,Oogy: Der Hund, den nur eine Familie lieben kannhat das Bewusstsein für die schreckliche Grausamkeit des Hundekampfs geschärft und Oogy dabei berühmt gemacht.

'Menschen auf der ganzen Welt kennen Oogy', sagt Levin. 'Er ist derzeit eines der bekanntesten Hundegesichter der Welt.'

Das Buch wurde in verschiedenen Formaten veröffentlicht und findet weiterhin neue Leser.

'Die Tatsache, dass die Geschichte veröffentlicht wird und immer noch Resonanz findet, ist wirklich erfreulich', sagt Levin, der sich sehr für das Sammeln von Spenden für Rettungsaktionen engagiert hat und im Laufe der Jahre Hunderte von Auftritten mit Oogy in Schulen und Bibliotheken gemacht hat.

„Wenn wir zur Schule gehen, bitten wir die Lehrer, eine gemeinnützige Organisation oder eine Rettungsaktion auszuwählen und die Kinder aufzufordern, eine Sammlung aufzunehmen“, erklärt Levin.

Pakt für Tiere

In diesen Tagen tritt Oogy aufgrund seines fortgeschrittenen Alters und seiner Krankengeschichte weniger persönlich auf. Im Laufe seines Lebens benötigte der geliebte Hund zahlreiche chirurgische Eingriffe, um den Schaden zu korrigieren, der ihm in seiner Welpenzeit zugefügt wurde.

'Er hat drei Operationen an seinem Schädel durchlaufen - die erste, um ihn zu retten, und die zweite, um sein Gesicht wieder aufzubauen', erklärt Levin. „2011 brach er dann zusammen. Sie dachten, es sei ein Gehirntumor. “

Eine MRT ergab, dass Oogy nicht aufgrund eines Gehirntumors zusammengebrochen war, sondern aufgrund einer massiven Infektion, die zu seiner dritten Kopfoperation führte.

'In seinem Schädel waren Pelzstücke und Stücke seines Wangenknochens von vor neun Jahren infiziert worden', erinnert sich Levin. 'Sie haben alles ausgeräumt, und er hat überlebt.'

Levin bezweifelt, dass Oogy wieder so viel Glück haben würde, da die Ärzte des Hundes ihn nach seiner letzten Operation nicht intubieren konnten.

'Er sollte seine linke Hüfte ersetzen lassen, aber er würde niemals überleben.'

Trotz seiner unruhigen Hüfte tritt Oogy immer noch ein paar Mal in der Nähe seiner Heimat auf, einschließlich Reisen in ein nahe gelegenes Gefängnis. Levin und Oogy melden sich freiwillig im Auftrag von New Leash on Life USA, einem im Gefängnis ansässigen Hundetraining, bei dem Insassen Hunde trainieren, um ihre Adoptionsfähigkeit zu verbessern.

„Für jede Klasse sprechen wir mit den Jungs über Hundekämpfe“, erklärt Levin, der hinzufügt, dass das Programm den Insassentrainern hilft, beschäftigungsfähige Fähigkeiten zu erwerben und Veränderungen im Hundekampf auf Straßenebene zu beeinflussen.

'Sie kehren in die Gemeinden zurück, in denen Hundekämpfe endemisch sind, und sie haben diese veränderte Sichtweise.'

Obwohl Levin hofft, anderen Hunden das gleiche Schicksal wie Oogy zu ersparen, bereut er die Reihe von Ereignissen, die sie zusammengebracht haben, nicht.

'Das Schlimmste, was diesem Hund jemals passiert ist, ist auch das Beste, was ihm jemals passiert ist.'

Nach 12 Jahren zusammen sind Levin und Oogy immer noch unzertrennlich.

Rex Ryan Hundekuchen

'Wir sind die fehlenden Teile voneinander', sagt Levin, der hinzufügt, dass Oogy immer noch jede Nacht mit ihm schläft.

'Wir sind nur ein paar alte Leute, die sich gegenseitig helfen.'

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Über den Autor:Heather Marcoux ist freie Schriftstellerin in Alberta, Kanada. Ihre geliebte Ghost Cat war einst ihr einziges Tier, aber die Hinzufügung einer zweiten Katze, Spectre, und des Hundeduos von GhostBuster und Marshmallow vervollständigen ihre Fellfamilie. Sechzehn Pfoten sind definitiv genug. Heather ist auch eine Frau, eine schlechte Köchin und eine ehemalige Fernsehjournalistin. Einige ihrer Freunde haben ihr Futter wegen eines Überschusses an Katzenbildern versteckt. Wenn Ihnen Katzenbilder nichts ausmachen, können Sie ihr auf Twitter folgen. Sie veröffentlicht auch Haustier-GIFs auf Google+.