St. Bernhard

Der mächtige Bernhardiner ist einer unserer bekanntesten Eckzähne. Aber wie viel wissen wir angesichts der Rasse, die in so viel unserer Literatur, Kunst und Popkultur vorkommt, um wahr zu sein, und wie viel wurde im Laufe der Zeit verschönert? Genießen Sie diese sechs faszinierenden Fakten über diesen rot-weißen, sanften Riesen.

1 Alpengeschichte



Mitte des 11. Jahrhunderts gründete der Augustinermönch Bernard de Menthon auf dem einzigen Durchgang durch die Alpen zwischen Italien und der Schweiz ein Kloster und ein Hospiz. Es wurde später der Große Bernhardinerpass genannt, der Schauplatz so vieler heldenhafter Rettungsgeschichten war. Der Pass liegt über 8000 Fuß über dem Meeresspiegel und ist im wärmsten Teil des Sommers nur wenige Monate im Jahr schneefrei. Für Reisende, die bei tückischem Wetter zu Fuß unterwegs waren, war es beruhigend zu wissen, dass engagierte Mönche und ihre mächtigen Hunde das Hospiz besetzten. Die früheste bekannte Darstellung der Rasse waren zwei Gemälde des italienischen Künstlers Salvatore Rosa aus dem Jahr 1695. Es wird angenommen, dass die Hunde irgendwann zwischen 1660 und 1670 entstanden sind und wahrscheinlich Nachkommen von Mastiff-ähnlichen asiatischen Hunden waren, die von den römischen Armeen in die Region gebracht wurden. Es gibt keine schriftlichen Aufzeichnungen darüber, wie sich die Rettungsaufgaben dieser Hunde entwickelt haben. Sie begleiteten die Mönche auf Bergpatrouillen nach heftigen Schneestürmen auf der Suche nach vermissten oder gefangenen Reisenden. Die Hunde schienen eine unheimliche Fähigkeit zu haben, drohende Lawinen zu erkennen. Schließlich wurden die größeren und stärkeren Rüden in unbegleiteten Zweier- oder Dreierpackungen geschickt. Oft mussten die Hunde durch den Schnee graben, um Wanderer zu finden. Ein Hund blieb bei dem Fremden, um Wärme zu spenden, während der andere zum Hospiz zurückkehrte, um die Mönche zu alarmieren.

Lilica der Hund
St. Bernhard

Foto: Eriklam | Getty Images



2 Wiederbelebung und Entdeckung

Die Schneestürme von 1816, 1817 und 1818 am Großen Bernhardinerpass waren besonders brutal, und viele Hunde kamen bei Rettungsarbeiten ums Leben. Die im Hospiz lebende Bernhardiner-Sorte war fast ausgestorben. Die Aufzeichnungen besagen, dass die Mönche die Belastung wieder auffüllten, indem sie ihre Hunde mit Deutschen Doggen und englischen Mastiffs kreuzten. Später wurden Neufundländer und Leonberger, die dem Hospiz gespendet worden waren, ab 1830 verwendet. Durch selektive Zucht entschlossener Schweizer Züchter kam es schließlich zu einer Rückkehr zum ursprünglichen Hospizhund. Es waren die hundeliebenden und vielgereisten Engländer, die diese großartige Rasse erstmals in der Schweiz erkannten. Während dieser ganzen Zeit hatte die Rasse noch keinen offiziellen Namen.



Die Engländer nannten sie Hospizhunde, Heilige Hunde, Alpenmastiffs und Bernhardinermastiffs. Andere bezeichneten sie als Sennenhunde und Klosterhunde. Viele Schweizer nannten sie Barry Dogs, um einen berühmten Hospizhund, Barry der Menschenretter, zu ehren, der während seines Arbeitslebens mehr als 40 Reisende gerettet haben soll. Schließlich wurde 1880 vereinbart, die Hospizhunde Saint Bernards zu nennen.

3 Riesenproportionen

Stärke und Kraft sind Markenzeichen der Rasse. Der Rassestandard des American Kennel Club beschreibt den Heiligen als 'kraftvolle, proportional große Figur, stark und muskulös in jedem Teil, mit kraftvollem Kopf und intelligentestem Ausdruck'. Sein Kopf ist 'imposant' mit einem 'massiven Schädel'. Sein Rücken ist 'sehr breit', mit 'gut entwickelten' Hinterhand und 'sehr muskulösen' Beinen. Die Füße sind 'breit, mit starken Zehen'. Der Standard besagt, dass die Körpergröße des Heiligen für Männer mindestens 271/2 Zoll betragen sollte. ein Minimum von 251/2 Zoll für Frauen. Obwohl das Gewicht nicht angegeben ist, sind männliche Heilige typischerweise 140 bis 180 Pfund, bei Frauen 120 bis 140 Pfund.

Frank der Frenchie

Ein in Michigan lebender Bernhardiner namens Benediktiner von Schwarzwald Hof wurde 1981 in der Ausgabe des Guinness-Buches der Rekorde als schwerster Hund der Welt mit einem Gewicht von satten 315 Pfund ausgezeichnet!

St. Bernhard



Foto: Hemis | Alamy Stock Foto

4 Art und mild

Das Erbe des Bernhardiners als Rettungshund ist eine Quelle des Stolzes für alle Liebhaber der Rasse. Gut sozialisierte Heilige sind ruhig, geduldig und süß gegenüber Erwachsenen und besonders gut gegenüber Kindern. Aufgrund ihrer Größe und Stärke ist es jedoch unerlässlich, dass sie Menschen und anderen Hunden ausgesetzt sind, um Angst, Territorialität oder Aggression zu verhindern. Das richtige Training muss früh beginnen, um gute Gewohnheiten zu vermitteln. Kinder können leicht von einem ausgelassenen Heiligen umgeworfen werden, und selbst ein starker Erwachsener kann Probleme haben, mit einem widerspenstigen Hund dieser Größe umzugehen. Der Heilige wurde als Arbeitsbegleiter gezüchtet und ist bis heute ein Hund, der lebt, um seiner Familie zu gefallen. Sie haben ihre natürliche Fähigkeit zur Duftarbeit bewahrt, und viele Hunde konkurrieren um die Verfolgung von Ereignissen sowie um Suche und Rettung.

5 Fakt oder Foto op?

Saint Bernards werden oft in alten Filmen und klassischen Cartoons gezeigt, die kleine Fässer Brandy um den Hals tragen. Lawinenüberlebende sollen den Brandy getrunken haben, um warm zu bleiben, während sie darauf warten, gerettet zu werden. Die Mönche des Saint Bernard Hospice bestritten, dass jeder Hund jemals ein Fass oder ein kleines Fass um den Hals trug. Sie führten dieses Bild auf ein Gemälde von Sir Edwin Landseer aus dem Jahr 1820 zurück: „Alpenmastiffs, die einen verzweifelten Reisenden wiederbeleben“. Die Mönche hielten jedoch Fässer für Fotos von Touristen bereit.

6 Ein Medienfavorit



Nur wenige Rassen hatten im Laufe der Jahrzehnte so viel Medienpräsenz wie der Bernhardiner. Buck, in Jack Londons Roman von 1903Der Ruf der Wildniswird als halb Bernhardiner und halb „schottischer Schäferhund“ beschrieben, war aber in mindestens einer der sechs Filmversionen ein reinrassiger Bernhardiner. Stephen Kings Roman von 1981Derenzeigt einen liebenswürdigen Bernhardiner, der sich Tollwut zuzieht, verrückt wird und die Bewohner der fiktiven Stadt Castle Rock in Maine terrorisiert. Nana der Heilige Bernhard war die geliebte Begleiterin der Darling-Kinder in den Peter Pan-Filmen, und J. M. Barrie, der Autor selbst, besaß einen Heiligen namens Porthos. Der Comedy-Film von 1992Beethovenzeigte einen freundlichen, aber lästigen Bernhardiner und in späteren Fortsetzungen seinen Kumpel und ihr Rudel ungezogener Welpen. Saint Bernards wurden auch als Maskottchen zahlreicher Sportteams ausgewählt, darunter die Colorado Avalanche, die Fighting Saints in Dubuque und die Northampton Saints mit jeweils einem Bernie. die New Orleans Saints mit ihrem Gumbo; und Schottzie und Schottzie 02, die geliebten Haustiere und ehemaligen Maskottchen des farbenfrohen CEO und Besitzers der Cincinnati Reds, Marge Schott.

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Ausgewähltes Foto: Mauro_grigollo | Getty Images

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