Die spannende wahre Geschichte von Toto (aka Terry)

Dogsters, letzte Woche habe ich eine bevorstehende Geschichte über einen mysteriösen Promi-Hund gehänselt, indem ich ein paar Bilder des Hundes gezeigt habe. Natürlich haben Sie alle erraten, wer es war. Ich habe auch versprochen, Ihnen den Rest der Geschichte zu erzählen. Und hier bin ich mit einer faszinierenden Geschichte von einem der denkwürdigsten Hunde Hollywoods: Terry, alias Toto. Mit freundlicher Genehmigung von Allan R. Ellenberger, der für seinen sehr interessanten und unterhaltsamen Blog Hollywoodland schrieb. Danke, Allan!

beruhigende Kappe

Toto die Geschichte eines Hundes



Von Allan Ellenberger



Die verwöhntesten aller Liebsten Hollywoods während des Goldenen Zeitalters waren die Hundeschauspieler, die in Filmen arbeiteten. Sie hatten ihr eigenes Hotel. Die Hollywood Dog Training School, in der einst fünfundsiebzig der bekanntesten Hunde auf dem Bildschirm in ruhigem Komfort lebten.

Die Schule befand sich auf einem angenehmen, zehn Hektar großen, mit Eichen und Weiden bewachsenen Gelände in der Nähe des Laurel Canyon Boulevard, fünf Meilen nördlich von Hollywood. Dreihundert Fuß von der Straße entfernt stand ein cremefarbenes Fachwerkhaus, und dahinter befanden sich zwei Zwinger mit einer Länge von jeweils 150 Fuß. Es bot Südlage, lange Läufe zu jedem Zwinger, einen großen Grasspielplatz, Duschen in jedem Abschnitt und mehrere Porzellanbadewannen mit heißem und kaltem Wasser, einen elektrischen Trockner und eine spezielle Küche, in der jeden Tag ein verlockender Kessel voller Gemüse und Gemüse stand Rindfleischknochensuppe wurde zum Abendessen der angesehenen Boarder gekocht.



Die Hunde beschäftigten, wie alle anderen Schauspieler, einen Manager des liebenswürdigen Carl Spitz, der für seine Kunden ein ebenso hartes Geschäft machte wie jeder andere Agent in Hollywood. Der in Deutschland geborene Spitz begann zunächst in Heidelberg mit der Ausbildung von Hunden, wo sein Vater und sein Großvater Hundetrainer waren. Spitz trainierte in den Tagen des Ersten Weltkriegs Hunde für den Militär- und Polizeidienst. Er sah Rotkreuzhunde im Niemandsland nach sterbenden Männern suchen und widmete sein Leben der Erziehung des besten Freundes des Mannes.

Spitz verließ Deutschland, kam 1926 nach New York, zog kurz nach Chicago und fand sich bald in Los Angeles wieder, wo er im folgenden Jahr seine erste Hundeausbildungsschule am Ventura Boulevard 12239 eröffnete. Irgendwann um 1935 verlegte er die Einrichtungen eine Meile nördlich an einen zehn Hektar großen Ort am 12350 Riverside Drive, wo er fast zwanzig Jahre blieb. Dies ist eine Schule, in der Hunde wie Kinder in Klassen gehen, sagte Spitz. Wir haben Gymnasium, Gymnasium und Hochschule.

Zuerst waren seine Dienste für die Öffentlichkeit, aber bald kamen die Filme. Der Übergang zu Tonfilmen erforderte, dass Spitz seine verbalen Befehle fallen ließ und eine Reihe von lautlosen visuellen Handzeichen entwickelte.



Sein erster Tonfilm war Big Boy (1930) mit Al Jolson, in dem er zwei Deutsche Doggen trainierte. Diesem folgte der John Barrymore-Klassiker Moby Dick (1930). Es war zu teuer für Studios, ihre eigenen speziell ausgebildeten Hunde zu kreieren, so dass Spitz plötzlich eine große Nachfrage hatte.

Bald tauchten Hundesterne auf, wie Prinz Carl, die Deutsche Dogge, die in Wuthering Heights (1939) auftauchte. Der erste große Hundestern, der aus Spitzs Stall auftauchte, war Buck der Heilige Bernhard, der zusammen mit Clark Gable und Loretta Young in Call of the Wild (1935) die Hauptrolle spielte. Andere waren Musty (Schweizer Familie Robinson), Mr. Binkie (Die Lichter, die versagten) und Promise (Der Keksesser). Der wahrscheinlich bekannteste Hundestern, der aus dem heute bekannten Spitz-Zwinger hervorgeht, ist wohl Toto aus The Wizard of Oz (1939).

Toto, ein reinrassiger Cairn Terrier, wurde 1933 in Alta Dena, Kalifornien, geboren. Sie wurde bald von einem Ehepaar ohne Kinder im nahe gelegenen Pasadenathey aufgenommen, das sie Terry nannte. Es stellte sich bald heraus, dass Terry ein Problem mit dem Benetzen des Teppichs hatte und ihre neuen Besitzer sehr wenig Geduld mit ihr hatten. Es dauerte nicht lange, bis sie die Dienste von Carl Spitzs Hundeschule im nahe gelegenen San Fernando Valley in Anspruch nahmen. Spitz absolvierte das übliche Training und in wenigen Wochen goss sie den Teppich nicht mehr.



Als ihre Ausbildung abgeschlossen war, waren Terrys Besitzer jedoch zu spät im Zwinger. Spitz versuchte, sie zu kontaktieren, aber ihr Telefon war getrennt worden. Da Carls Frau nichts anderes zu tun hatte, schlug sie vor, sie zu behalten.

Terry wurde sozusagen zum Haustier der Familie, bis Clark Gable und Hedda Hopper eines Tages im Zwinger vorbeischauten, um Werbung für Gables neuen Film Call of the Wild zu machen. Einer von Carls Hunden, Buck the St. Bernard, hatte eine große Rolle in dem Film und Hedda wollte ein paar Fotos von ihm mit Gable. An diesem Tag machte sich Terry bei den Hollywood-Leuten bekannt und Carl nahm es zur Kenntnis und am nächsten Tag brachte sie sie in die Fox Studios, um für eine Rolle in dem neuen Shirley Temple-Film Bright Eyes (1934) vorzuspielen.



Spitz brachte sie auf Herz und Nieren, sprang über eine Leine, bellte auf Befehl der Führungskräfte und wurde dann Shirley für das letzte Wort vorgestellt. Terry wurde neben einen Pommerschen namens Ching-Ching gestellt, der nicht Teil des Films war, sondern Shirleys eigener Hund. Terry stand einen Moment da, während Ching-Ching sie ansah. Schließlich rollte Terry sich herum, wurde geschnüffelt und beide Hunde rannten durch Shirleys Umkleidekabine. Schließlich nahm Shirley Terry auf und reichte sie Spitz, packte ihren Hund und sprang zur Tür. Sie stellte ein, Shirley kicherte, als sie den Raum verließ. Bright Eyes, in dem Jane Withers mitspielte, wäre Terrys erster Film.

Im selben Jahr drehte Terry einen weiteren Film, Ready for Love (1934) bei Paramount. Als nächstes trat sie in The Dark Angel (1935) mit Fredric March und Merle Oberon auf. Weitere Filme folgten, darunter Fury (1936) mit Spencer Tracy; The Buccaneer (1938) für Regisseur Cecil B. DeMille und eine nicht im Abspann genannte Rolle in Stablemates (1938) mit Wallace Beery und Mickey Rooney.

Eines Tages wurde bekannt gegeben, dass MGM L. Frank Baums Kinderklassiker The Wizard of Oz produzieren würde. Spitz wusste, dass Terry ein Spiegelbild für Dorothys Hund Toto war, basierend auf Skizzen im ganzen Buch. Also fing er an, ihr alle Tricks aus dem Buch beizubringen, und tatsächlich erhielt er in zwei Monaten einen Anruf von MGM für ein Vorsprechen.

Spitz und Terry trafen sich mit dem Produzenten Mervyn LeRoy, der in der vergangenen Woche durchschnittlich 100 Hunde täglich inspiziert hatte. Hier ist dein Hund, alles in dem Teil, sagte Spitz zu LeRoy, als er Terry zur Prüfung vorlegte. Terry konnte bereits kämpfen, eine Hexe jagen, sich aufsetzen, sprechen, einen von einem Baum geworfenen Apfel fangen und Judy Garland sofort mögen. Frank Morgan, Ray Bolger, Bert Lahr, Jack Haley und der Rest der Besetzung wurden bei der ersten Bekanntschaft mit dem Hund aufgenommen. Am 1. November 1938 gewann Terry die Rolle des Toto ohne Test.

Terry erhielt ein wöchentliches Gehalt von 125 Dollar, mehr als das Studio den Munchkins bezahlte. Bevor die Dreharbeiten begannen, lebte Terry zwei Wochen bei Judy Garland, die sich in sie verliebte und versuchte, sie von Spitz zu kaufen. Natürlich lehnte er ab. Judys Tochter Lorna Luft sagte einmal, ihre Mutter habe ihnen erzählt, dass der Hund den schlechtesten Atemzug der Welt habe. Das alles hat uns zum Lachen gebracht, sagte Luft, weil der Hund ständig (mit seinem) albernen Keuchen in ihr Gesicht gesteckt wurde, und sie tat alles andere als zusammenzucken, weil der arme kleine Toto einen Altoid brauchte.

Terry tat alles, was von ihr verlangt wurde, obwohl sie zögerte, in einen Korb gelegt zu werden und vor den riesigen Windfächern zu stehen und einen Tornado zu simulieren. Eines Tages filmten sie auf dem Hexenschloss mit Dutzenden kostümierter Winkies, als einer von ihnen auf Terrys Pfote trat. Als sie quietschte, kamen alle angerannt, einschließlich Judy, die das Front Office anrief und ihnen sagte, dass Terry eine Pause brauchte. Bis Terry ein paar Tage später zurückkam, nutzten sie einen Ersatz für sie.

Der Rest der Dreharbeiten verlief für Terry reibungslos und obwohl sie in ungefähr fünfzehn Filmen auftrat, war The Wizard of Oz letztendlich ihre bekannteste. Als der Film veröffentlicht wurde, trat Terry zusammen mit der Besetzung bei der Premiere im Graumans Chinese Theatre auf. Sie wurde so berühmt, dass ihr Pfotenabdruck bei Autogrammwerbern Spitzenpreise brachte. Bald trat sie öffentlich auf und wurde so beliebt, dass Spitz ihren Namen offiziell in Toto änderte.

Dieses Jahr war für Toto sehr beschäftigt. Neben The Wizard of Oz trat Toto auch in MGMs The Women (1939) mit Norma Shearer und Joan Crawford auf und spielte mit Virginia Weidler eine größere Rolle in Bad Little Angel. In den nächsten Jahren trat sie in Calling Philo Vance (1940), Twin Beds (1942) und Tortilla Flat (1942) wieder mit Spencer Tracy und Hedy Lamarr und John Garfield auf. Ihr letzter Film war George Washington Slept Here (1942) mit Jack Benny und Ann Sheridan. In diesem Jahr zog sich Toto in Spitzs riesige Einrichtung am Riverside Drive zurück, bis sie irgendwann im Jahr 1944 starb. Obwohl mehrere Spitzs-Hunde auf dem Camarillo Pet Cemetery in Ventura beigesetzt wurden, beschloss er, Toto auf dem Schulgelände zu begraben.

Tierärzte, die Hausbesuche machen

Carl Spitz trainierte weiterhin Hunde. 1938 schrieb er ein Handbuch, Training your Dog, das ein Vorwort von Clark Gable enthielt. Bereits 1930 versuchte Spitz, die Armee dazu zu bringen, Hunde für den Kriegsgebrauch auszubilden. Aber es wurde nichts daraus. Schließlich nahmen sie ihn im Sommer 1941 in begrenztem Umfang auf. Spitz erklärte sich bereit, der Armee fünfzig ausgebildete Wachhunde kostenlos zur Verfügung zu stellen. Er lieferte sechs, hatte zwölf weitere in der Ausbildung und gab dabei bereits 1500 Dollar seines eigenen Geldes aus.

Spitz trainierte den ersten Zug von Kriegshunden, der kurz vor dem Zweiten Weltkrieg in den kontinentalen Vereinigten Staaten installiert wurde. Er war ein Fachberater des Kriegsministeriums in Washington DC und half bei der Formulierung des inzwischen berühmten K-9-Korps sowohl für die US-Armee als auch für das Marine Corps. Er wurde landesweit als Richter für Hundegehorsam bei Hundeausstellungen bekannt. Carl Spitz starb am 15. September 1976 und ist auf Forest Lawn in Glendale begraben.

Um 1958 wurde der Ventura Freeway durch das San Fernando Valley gebaut und die Route führte durch die Spitzs-Schule, was ihn zwang, umzuziehen. Noch heute besteht die Hollywood Dog Training School in der Van Owen Street 10805.

Leider hat die Autobahn nicht nur die Schule gelöscht, sondern auch das Grab von Totos ausgelöscht.

Es ist angemessen, dass Totos Memorial Marker an diesem Samstag, dem 18. Juni, um 11 Uhr auf dem Hollywood Forever Cemetery installiert wird. Viele der Menschen, die mit Toto zusammengearbeitet haben, sind dort beigesetzt, darunter Victor Fleming, Harold Rosson (Der Zauberer von Oz, Tortilla Flat); Cecil B. DeMille, Maude Fealy (Der Freibeuter); Erville Anderson, Carl Stockdale, Franz Waxman (Wut); Arthur C. Miller (Helle Augen); Sidney Franklin, Gregg Toldand (Der dunkle Engel); Ann Sheridan (George Washington hat hier geschlafen). Sie ist in guter Gesellschaft.

Allan R. Ellenberger ist Autor mehrerer Bücher über Hollywood und arbeitet derzeit an einer Biografie der Bühnen- und Filmschauspielerin Miriam Hopkins.