Polyplacophora

Von Andrew Campbell und Daphne G. Fautin

Polyplacophorans umfassen etwa 600 vorhandene Arten. Sie sind vollständig marin und bewohnen harte Böden und felsige Küsten in allen Ozeanen der Welt. Obwohl sie häufig in Gezeiten leben, wurden lebende Chitons aus Gewässern bis zu einer Tiefe von 7000 m ausgebaggert.

Von den beiden Unterklassen Paleoloricata und Neoloricata wird nur letztere durch lebende Beispiele repräsentiert. Die Schalenplatte eines Neoloricatan erstreckt sich unterhalb der angrenzenden Platte. Da dieses Merkmal fehlt, gelten die Paläolorikate als weniger abgeleitet. Das polyplacophoran-Nervensystem und die Konfiguration des Herzens und der Gonaden ähneln denen von Mitgliedern der Mollusken-Klasse Aplacophora; auch ein Chiton hat wie ein Aplacophoran kalkhaltige Spikulen im Mantel.



Polyplacophorane eignen sich gut für das Leben am Rand des Ozeans, wo die kombinierten Gefahren von Wellenschlag und Exposition gegenüber der Atmosphäre bestehen. Ein Chiton ist abgeflacht und verlängert und kann mit seinem starken Fuß fest auf harten Untergründen haften. Es haftet normalerweise durch eine Kombination aus Muskelkontraktion und adhäsiven Sekreten, kann aber auch fester anhaften, indem es mit seinem Gürtel eine Abdichtung gegen die Oberfläche bildet und dann seinen inneren Rand anhebt, um einen Unterdruck zu erzeugen.



Erwachsene moderner Arten haben eine Länge von 8 mm bis 33 cm. Ein Chiton hat acht überlappendeSchalenplatten, und kann, wenn es gelöst ist, mit seinen Platten an der Außenseite zu einer groben Kugel rollen. Die Schale hat drei Schichten und, zumindest bei jungen Individuen, kleine Röhren genanntÄsthetendass Fotorezeptoren tragen die Platten durchdringen. Der verdickte Mantelrand wird als Gürtel bezeichnet; es erstreckt sich auf die dorsale Seite der Platten und bedeckt sie vollständig mit Cryptochiton stelleri. Der Gürtel ist mit Kalkstäbchen verstärkt.

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Der Kopf ist reduziert und es fehlen Augen und Tentakel. Das subraduläre chemosensorische Organ eines Chitons kann aus dem Mund herausgeführt werden, um das Substrat zu erfassen. Die meisten Chitons ernähren sich, indem sie Algen und andere verkrustete Nahrung von den Felsen kratzen, auf denen sie kriechen. Eine Gattung ist räuberisch, fängt kleine Wirbellose unter dem Rand des Mantels und frisst dann die gefangene Beute. In einigen Chitons ist dieradulahat Zähne mit Magnetit-Spitzen, die sie härten.



Der Verdauungstrakt besteht aus einem Mund,Mundhöhle, Speiseröhre, Magen, zweiteiliger Darm und Anus. Die Verdauung erfolgt extrazellulär. Polyplacophorane haben sechs bis 88 Paare von Bipektinatctenidia, deren Anzahl typischerweise nicht artspezifisch ist und mit dem Wachstum des Individuums zunimmt. Die Ctenidien sind in den Mantelfalten angeordnet, die sich von vorne nach hinten entlang jeder Seite des Tierfußes erstrecken.

Die Geschlechter sind getrennt. Die Befruchtung erfolgt extern im Meerwasser oder in der Mantelhöhle des Weibchens; es gibt keine Kopulation. Chitons verteilen sich im Plankton alsTrochophorenlarven, dann direkt als Jugendliche ansiedeln.

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Die Klasse Polyplacophora reicht mit der frühen Gattung Matthevia bis ins späte Kambrium zurück. Einige fossile Arten hatten nur sieben Platten. Beispiele der Ordnung Paleoloricata finden sich vom späten Kambrium bis zur späten Kreidezeit. Die Ordnung Neloricata reicht von der Gegenwart bis in die Mississippi-Zeit zurück. Der Fossilienbestand von Chitonen ist angesichts der Seltenheit gegliederter Exemplare schwer zu beurteilen.



Die Klasse Polyplacophora ist für den Menschen in der heutigen Gesellschaft nicht von erheblicher wirtschaftlicher Bedeutung, obwohl von indigenen Völkern der Pazifikküste Nordamerikas berichtet wird, dass sie gegessen habenCryptochiton stelleri.

Verweise:

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Smith, J. E., J. D. Carthy, G. Chapman, R. B. Clark, R. und D. Nichols. 1971. Das Wirbellose-Panorama. New York: Universe Books, 406 S.

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Mitwirkende

Andrew Campbell (Autor), Daphne G. Fautin (Autor).