Treffen Sie Cerberus, den Höllenhund der griechischen Mythologie

Das ursprüngliche Sicherheitssystem für Höllenhunde und Diebstahlsicherung - der Urtext der Hundekunde, wenn Sie so wollen - ist Cerberus, der dreiköpfige Hund der griechischen Mythologie. Cerberus mag seine Ursprünge bis in die Antike zurückverfolgen, aber im Gegensatz zu den Teufelshunden, die wir in schlockigen Horrorfilmen sehen, wird in keiner dieser Geschichten der monströse Canid jemals als böse oder heimtückisch charakterisiert.



Tatsächlich ist Cerberus ein Arbeitshund; seine Aufgabe, die Tore der Unterwelt zu bewachen. Auch wenn Hades später mit der Hölle in Verbindung gebracht wurde, gab es in der klassischen Welt keine derartigen Unterscheidungen hinsichtlich des Jenseits. Jeder, ob gut oder schlecht, Held oder Feind, fand nach dem Tod seine Schatten im Hades, und Cerberus war da, um sicherzustellen, dass sie dort blieben! Schauen wir uns die Cerberus-Legenden und ihr langes Erbe an!

cerberus griechische Mythologie

Statue von Herkules und Cerberus am Michaelerplatz in Wien. (Foto von Jeroen van Luin auf Flickr)



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Wer ist Cerberus?

Die einfachste und konsequenteste Beschreibung von Cerberus (auch als „Kerberos“ übersetzt) ​​ist der Wachhund der Unterwelt. Eine wunderbare Facette der alten mythologischen Traditionen sind ihre Inkonsistenzen. Abhängig vom alten Ausgangsmaterial - sei es von HesiodTheogonie, ApollosDie Bibliothekoder eines der späteren klassischen und frühneuzeitlichen Werke, die sich auf sie stützten - dieser titanische Eckzahn hatte nur drei, bis zu 50, sogar bis zu 100 Köpfe.



Apollodorus gibt eine typische physische Beschreibung von Cerberus und bemerkt, dass er 'drei Köpfe von Hunden, den Schwanz eines Drachen und auf seinem Rücken die Köpfe aller Arten von Schlangen hatte'. Die Mehrfachköpfe der Hunde sind Standard. Zu den Merkmalen, die je nach Autor variieren, gehören Füße, Schwanz und Fell. Bestimmte künstlerische und literarische Traditionen zeigen Cerberus mit Löwenfüßen. Bei OvidMetamorphosenSogar der Sabber des Hundes war voll von 'faulen giftigen Flüssigkeiten', und sein Blick, wie der der Gorgonen-Medusa, konnte einen lebenden Menschen in Stein verwandeln.

Was ist der Ursprung von Cerberus?

Die Familie von Cerberus ist älter als das große Pantheon der griechischen Götter und Göttinnen. Die meisten Legenden stimmen darin überein, dass der Wachhund des Hades einer der monströsen Nachkommen von Typhon und Echidna war. Beschreibungen dieser Urwesen können Einblick in die bizarre Hybridität ihrer Kinder geben. Wie sein Hundesohn hatte Typhon mehrere Köpfe; irgendwo zwischen 50 und 100 sprangen aus seinem Nacken und noch mehr aus seinen Händen. Echidna, Cerberus 'Mutter, hatte den Oberkörper und den Kopf einer schönen Frau und einen Stamm, der aus einer gewaltigen Schlange bestand.

cerberus dreiköpfiger Hund

Cerberus nach einem Stich von Gustave Dore. (Bild über Wikimedia Commons)



Dieses reizende Paar brachte einige der furchterregendsten Monster der gesamten antiken Mythologie hervor. Unter ihren Kindern können wir die Hydra zählen, die schreckliche Schlange, die, als einer ihrer Köpfe abgeschnitten wurde, zwei an ihrer Stelle wuchs. Die Sphinx - mit dem Körper eines Löwen und dem Kopf einer Frau, deren steinernes Gesicht bis heute in der Nähe der Pyramiden Ägyptens zu sehen ist - war eine andere, ebenso wie der nemäische Löwe, ein Tier mit einer undurchdringlichen Haut. Die Chimäre war eine andere; wie seine Eltern ein zusammengesetztes Monster mit dem Kopf eines Löwen, einem Ziegenkopf, der aus seinem Mittelteil schreit, und einem Schwanz, der eine lebende Schlange war.

Was hat Cerberus gegessen?

Es mag wie eine seltsame Frage erscheinen, aber die Antworten in der Mythologie sind nicht ganz zufriedenstellend. Zum Beispiel inTheogonieHesiod behauptet, dass Cerberus, 'der dreiste Hund des Hades ... rohes Fleisch isst'. Wie wir gleich sehen werden, haben nur sehr wenige sterbliche Wesen jemals versucht, ohne göttliche Hilfe in die Unterwelt einzutreten.

Da Cerberus vor den Toren ständig Wache hielt und die Lebenden daran hinderte, einzutreten und die Toten zu verlassen, hatte er wahrscheinlich nicht viel Gelegenheit zu jagen. Wenn wir Ovids Behauptung glauben, dass ein Blick des Hundes lebendes Fleisch verkalken könnte, muss der Hund ständig hungrig gewesen sein! Man geht davon aus, dass Hades oder eines seiner Factotums Rohfleisch aus der Region geliefert hatte oder dass sie eine Art hochwertiges Hundefutter geliefert hatten.

Cerberus war ein Arbeitshund



Obwohl er nominell ein 'Höllenhund' war, war Cerberus nicht böse; Er war ein Arbeitshund. Nachdem er Hades, dem Gott der antiken griechischen Unterwelt, geschenkt worden war, bestand seine Aufgabe darin, zu verhindern, dass Lebewesen in das Reich der Toten eindringen, und die Toten davon abzuhalten, zu entkommen. Obwohl er einer der legendären Wachhunde der Mythologie ist, haben die meisten der bekanntesten Geschichten, die ihn betreffen, mit den Menschen zu tun, die es geschafft haben, sich seinen Bemühungen zu entziehen, sie zu verwirren oder sie zu besiegen.

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Detail von Luca Giordanos 'Entführung von Persephone' mit Cerberus. (Foto über Pixabay)

Geschichten von Cerberus: Die Orpheus-Legende

Orpheus, ein Sterblicher und der begabteste Musiker und Dichter der alten Legende, nutzte seine Fähigkeiten, um sich an Cerberus vorbei zu verzaubern und das Land der Toten zu betreten. Nach dem Unfalltod seiner Frau Eurydike wurde Orpheus geraten, in den Hades einzutreten und eine Rettung zu versuchen. Seine Musik auf der Leier soll so süß und bewegend sein, dass sie Tränen aus den Felsen ringen konnte. Es genügte, um den wachsamen Cerberus zu beruhigen, der vor den Toren der Unterwelt stationiert war.

Geschichten von Cerberus: Die 12. Arbeit des Herkules

Die bekannteste Geschichte, zu der auch Cerberus gehört, ist seine Demütigung durch Herkules. Hera, die Frau des Zeus, machte Herkules wahnsinnig, und während dieses Anfalls tötete Herkules seine eigene Frau und seine Kinder. Dieses Ereignis und die Buße dafür lösten Herkules 'legendärste Reisen aus, nämlich die 12 Arbeiten. Während dieser Abenteuer musste Herkules nicht weniger als drei von Cerberus 'Geschwistern besiegen.

Er musste den nemäischen Löwen töten und häuten, dessen Haut für jede Klinge undurchlässig war. Herkules tötete auch die mehrköpfige Hydra, später folgte Orthrus, ein zweiköpfiger Hund. In den meisten Iterationen der Arbeit von Herkules besteht die letzte Aufgabe darin, Cerberus zu unterwerfen und wiederzugewinnen. Der einzige Haken war, dass der Hund lebend und unversehrt zu König Eurystheus gebracht werden musste und Herkules keine Waffen benutzen konnte. Der Held trug nur einen Brustpanzer und die Haut des nemäischen Löwen als Rüstung und machte sich auf den Weg zum Hades, wo er den dreiköpfigen Hund zur Unterwerfung rang und seine Mission erfüllte.

Geschichten von Cerberus: Eine Begegnung mit Aeneas

Die römische Mythologie kooptierte die meisten Hauptfiguren ihrer griechischen Nachbarn. Bei VirgilAeneidDer Held Aeneas musste wie Orpheus und Herkules in die Unterwelt hinabsteigen. Wie seine Vorgänger brauchte Aeneas Rat und Unterstützung, um an Cerberus vorbeizukommen. Während Orpheus das dreiköpfige Monster mit Musik bezauberte und Herkules das Tier durch rohe Kraft unterwarf, ging Aeneas mit der Cumean Sibylle hinein, die zu diesem Anlass einen einschläfernden Hundegenuss mitbrachte.

Die Sibylle, eine Prophetin, führte den Helden durch den Hades, und gemeinsam näherten sie sich Cerberus. Im richtigen Moment, als die Sybil das Knurren des wachsamen mehrköpfigen Hundes hörte, warf sie dem Hund den medizinischen Keks zu. Aus John Drydens Übersetzung vonDie Aeneid(1697):

Die umsichtige Sibylle hatte sich vorher vorbereitet
Ein Schluck in Honig, um die Wache zu bezaubern;
Was sie mit kraftvollen Drogen mischte, die sie zuvor besetzt hatte
Seine gierigen grinsenden Kiefer

Cerberus aß den kleinen Kuchen und schlief sofort ein, so dass sie unbeantwortet vorbeikamen.

Roy Varga
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William Blakes eindrucksvolles Aquarell von Cerberus. (Bild über Wikimedia Commons)

Das Erbe von Cerberus

Obwohl Cerberus relativ wenige Erzählungen hat, die sich um ihn drehen, warf er einen langen Schatten in Literatur, Kultur und Kunst. Gemälde und Statuen von Cerberus, die mythologische Szenen zeigen, sind von der Antike bis zur Moderne nie wirklich aus der Mode gekommen. Der Wachhund des Hades hat auch ein reiches literarisches Erbe und eine Reihe direkter literarischer Nachkommen.

Von Sir Arthur Conan Doyles berühmtemHund der Baskervilles(1901) an Stephen Kings tollwütigen Bernhardiner,Deren(1981) wurde das Bild des Höllenhundes im 20. Jahrhundert in der Populärliteratur und -kultur bekannt. Zweifellos ist Cerberus bekanntestes zeitgenössisches Analogon Fluffy, Hagrids dreiköpfiges Haustier in J.K. Rowlings ersterHarry PotterRoman (1997). Was ist Ihre fiktive oder künstlerische Lieblingsversion des Cerberus-Erbes?