SäugetiereSäugetiere

Von Matthew Wund und Phil Myers

Diversität

Die KlasseSäugetiereumfasst etwa 5000 Arten, die in 26 Bestellungen aufgegeben wurden. Über die genaue Zahl oder die Beziehung einiger Orden und Familien zu anderen sind sich die Systematiker noch nicht einig. The Animal Agents folgt im Allgemeinen der von Wilson und Reeder (2005) verwendeten Anordnung. Aufregende neue Informationen aus Phylogenien, die auf molekularen Beweisen basieren, und aus neuen Fossilien verändern jedoch unser Verständnis vieler Gruppen. Stinktiere wurden zum Beispiel in die neue Familie aufgenommenMephitidae, getrennt von ihrem traditionellen Platz innerhalb derMustelidae(Dragoo und Honeycutt 1997, Flynn et al., 2005). The Animal Agents folgt dieser überarbeiteten Klassifizierung. Wale entstanden mit ziemlicher Sicherheit aus dem Inneren derArtiodactyla(Matthee et al. 2001; Gingerich et al. 2001). Die traditionelle Unterteilung derChiropterain Megabats und Microbats kann die Evolutionsgeschichte nicht genau widerspiegeln (Teeling et al. 2002). Noch grundlegender deuten molekulare Beweise darauf hin, dass Monotreme (Prototherien, eierlegende Säugetiere) und Beuteltiere (Metatherie) können enger miteinander verwandt sein als mit Plazenta-Säugetieren (Eutheria) (Janke et al. 1997) und plazentare Säugetiere können in größeren Gruppen (Afrotheria, Laurasiatheria, Boreoeutheria, etc.) organisiert werden, die sich stark von traditionellen unterscheiden (Murphy et al. 2001).(Dragoo und Honeycutt, 1997; Flynn, et al., 2005; Gingerich, et al., 2001; Janke, et al., 1997; Matthee, et al., 2001; Murphy, et al., 2001; Nowak, 1991 ; Teeling et al., 2002; Vaughan et al., 2000; Wilson und Reeder, 1993)

Alle Säugetiere haben mindestens drei Merkmale gemeinsam, die bei anderen Tieren nicht zu finden sind:3 Mittelohrknochen,Haar, und die Milchproduktion durch modifizierte Schweißdrüsen, genanntMilchdrüsen. Die drei Mittelohrknochen Hammer, Amboss und Steigbügel (häufiger als Hammer, Amboss und Steigbügel bezeichnet) dienen der Übertragung von Schwingungen vom Trommelfell (Trommel) auf das Innenohr. Hammer und Amboss stammen von Knochen im Unterkiefer der Vorfahren von Säugetieren. Säugetierhaare sind bei allen Säugetieren irgendwann in ihrer Entwicklung vorhanden. Haare haben mehrere Funktionen, darunter Isolierung, Farbmusterung und Unterstützung des Tastsinns. Alle weiblichen Säugetiere produzieren Milch aus ihren Brustdrüsen, um neugeborene Nachkommen zu ernähren. Daher investieren weibliche Säugetiere viel Energie, um sich um jeden ihrer Nachkommen zu kümmern, eine Situation, die wichtige Auswirkungen auf viele Aspekte der Evolution, Ökologie und des Verhaltens von Säugetieren hat.(Klima and Maier, 1990; Vaughan, et al., 2000)



Obwohl Säugetiere mehrere Merkmale gemeinsam haben (siehe Physikalische Beschreibung und Systematik und Taxonomiegeschichte),Säugetiereenthält eine große Formenvielfalt. Die kleinsten Säugetiere sind unter denSpitzmäuseundFledermäuse, und kann nur 3 Gramm wiegen. Das größte Säugetier und tatsächlich das größte Tier, das jemals den Planeten bewohnt hat, ist derBlauwal, die 160 Tonnen (160.000 kg) wiegen kann. Somit besteht ein 53 Millionenfacher Massenunterschied zwischen den größten und kleinsten Säugetieren! Säugetiere haben sich entwickelt, um eine Vielzahl von ökologischen Nischen und Lebensgeschichtenstrategien zu nutzen, und haben im Zusammenspiel zahlreiche Anpassungen entwickelt, um unterschiedliche Lebensstile zu nutzen. Säugetiere, die beispielsweise fliegen, gleiten, schwimmen, rennen, sich graben oder springen, haben Morphologien entwickelt, die es ihnen ermöglichen, sich effizient fortzubewegen; Säugetiere haben eine Vielzahl von Formen entwickelt, um eine Vielzahl von Funktionen zu erfüllen.(Vaughan et al., 2000)



Geografische Reichweite

Säugetiere kommen auf allen Kontinenten, in allen Ozeanen und auf vielen ozeanischen Inseln der Welt vor.(Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)

Hundefressbett
  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • eingeführt
    • einheimisch
  • Paläarktis
    • eingeführt
    • einheimisch
  • orientalisch
    • eingeführt
    • einheimisch
  • äthiopisch
    • eingeführt
    • einheimisch
  • neotropisch
    • eingeführt
    • einheimisch
  • australisch
    • eingeführt
    • einheimisch
  • Antarktis
    • einheimisch
  • ozeanische Inseln
    • eingeführt
    • einheimisch
  • arktischer Ozean
    • einheimisch
  • Indischer Ozean
    • einheimisch
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch
  • Pazifik See
    • einheimisch
  • Mittelmeer
    • einheimisch
  • Andere geografische Begriffe
  • kosmopolitisch

Lebensraum

Verschiedene Arten von Säugetieren haben sich entwickelt, um in fast allen terrestrischen und aquatischen Lebensräumen der Erde zu leben. Säugetiere bewohnen jedes terrestrische Biom, von Wüsten über tropische Regenwälder bis hin zu polaren Eiskappen. Viele Arten sind baumbewohnend und verbringen die meiste oder ganze Zeit in den Baumkronen des Waldes. Eine Gruppe (Fledermäuse) haben sogar den Motorflug entwickelt, der erst das dritte Mal darstellt, dass sich diese Fähigkeit bei Wirbeltieren entwickelt hat (die anderen beiden Gruppen sindVögelund ausgestorbene Flugsaurier).



Viele Säugetiere leben teilweise im Wasser und leben in der Nähe von Seen, Bächen oder den Küsten von Ozeanen (z. B.Dichtungen,Seelöwen,Walrosse,Otter,Bisamratten, und viele andere). Wale und Delfine (Wale) sind vollständig aquatisch und können in allen Ozeanen der Welt und in einigen Flüssen gefunden werden. Wale können in polaren, gemäßigten und tropischen Gewässern sowohl in Küstennähe als auch im offenen Ozean und von der Wasseroberfläche bis in Tiefen von über 1 Kilometer gefunden werden.(Nowak, 1991; Reichholf, 1990a; Vaughan, et al., 2000)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • tropisch
  • Polar-
  • terrestrisch
  • Salzwasser oder Meer
  • frisches Wasser
  • Terrestrische Biome
  • tundra
  • Taiga
  • Wüste oder Düne
  • Savanne oder Grasland
  • chaparral
  • Wald
  • Regenwald
  • Buschwald
  • Berge
  • Eiskappe
  • Aquatische Biome
  • pelagisch
  • Riff
  • Seen und Teiche
  • Flüsse und Ströme
  • Küsten
  • Brackwasser
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf
  • Sumpf
  • Buchen
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Urban
  • Vorort-
  • landwirtschaftlich
  • Anlieger
  • Mündung
  • Gezeiten oder Litoral

Physische Beschreibung

Alle Säugetiere habenHaarirgendwann während ihrer Entwicklung, und die meisten Säugetiere haben ihr ganzes Leben lang Haare. Erwachsene einiger Arten verlieren die meisten oder alle ihre Haare, aber selbst bei Säugetieren wieWale und Delfine, Haare sind zumindest während einer bestimmten Phase der Ontogenese vorhanden. Säugetierhaare, die aus einem Protein namens Keratin bestehen, erfüllen mindestens vier Funktionen. Erstens verlangsamt es den Wärmeaustausch mit der Umgebung (Dämmung). Zweitens haben spezialisierte Haare (Schnurrhaare oder „Vibrissen“) eine sensorische Funktion, die ein Tier wissen lassen, wenn es mit einem Objekt in seiner Umgebung in Kontakt kommt. Vibrissen sind oft reich innerviert und gut versorgt mit Muskeln, die ihre Position kontrollieren. Drittens beeinflusst das Haar das Aussehen durch seine Farbe und sein Muster. Es kann dazu dienen, Raubtiere oder Beutetiere zu tarnen, Raubtiere vor einem Abwehrmechanismus zu warnen (z. B. warnt das auffällige Farbmuster eines Stinktiers Raubtiere) oder soziale Informationen (z auf der Rückseite einesWolf; Geschlecht, wie die unterschiedlichen Farben von Mann und FrauKapuzineraffen; oder das Vorhandensein einer Gefahr, wie die weiße Unterseite des Schwanzes von aWeißwedelhirsch). Viertens bieten Haare einen gewissen Schutz, entweder einfach durch eine zusätzliche Schutzschicht (zum Beispiel vor Abrieb oder Sonnenbrand) oder indem sie die Form gefährlicher Stacheln annehmen, die Raubtiere (Stachelschweine, stachelige Ratten, andere) abschrecken.(Klima and Maier, 1990; Vaughan, et al., 2000)

Säugetiere zeichnen sich typischerweise durch ihre hochdifferenziertenZähne. Zähne werden nur einmal im Leben eines Menschen ersetzt (ein Zustand namensDiphyodontie). Andere Merkmale, die bei den meisten Säugetieren gefunden werden, sind: aUnterkieferbestehend aus einem einzigen Knochen, dem Zahn; vierkammerige Herzen; ein sekundärer Gaumen, der Luft- und Nahrungswege im Mund trennt; ein muskuläres Zwerchfell, das Brust- und Bauchhöhle trennt; ein hoch entwickeltes Gehirn; Endothermie und Homöothermie; getrennte Geschlechter, wobei das Geschlecht eines Embryos durch das Vorhandensein eines Y- oder 2 X-Chromosoms bestimmt wird; und innere Befruchtung.(Klima and Maier, 1990; Vaughan, et al., 2000)



Häufig werden Merkmale von Schädeln und Zähnen verwendet, um Säugetiergruppen zu definieren und zu unterscheiden. Damit diese in den Berichten der niederen Säugetiertaxa leichter verständlich sind, stellen wir Links zu . zur Verfügungdorsal,ventral, undSeitenansichtendes Schädels eines Hundes, auf dem die Hauptknochen, Foramina und Fortsätze markiert sind. Nahaufnahmen derbasisraniale Region,Orbitalregion, undlingualundlabiale Ansichteneines Unterkiefers sind ebenfalls erhältlich. Ein teilweise beschriftetesvolles Skeletteines Waschbären wurde auch vorbereitet.

  • Andere physikalische Merkmale
  • endothermisch
  • heterothermisch
  • homoiotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • polymorph
  • giftig
  • Sexualdimorphismus
  • gleichgeschlechtlich
  • weiblich größer
  • männlich größer
  • Geschlecht unterschiedlich gefärbt oder gemustert
  • weiblich bunter
  • männlich bunter
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Ornamentik

Entwicklung

Es gibt drei große Gruppen vonSäugetiere, jeder wird durch ein wesentliches Merkmal der Embryonalentwicklung vereint. Monotreme (Prototherien) Eier legen, was die primitivste Fortpflanzungsbedingung bei Säugetieren ist. Beuteltiere (Metatherie) bringen nach einer sehr kurzen Tragzeit (8 bis 43 Tage) hochaltriale Junge zur Welt. Die Jungen werden in einem relativ frühen Stadium der morphologischen Entwicklung geboren. Sie heften sich an die Brustwarze der Mutter und verbringen proportional mehr Zeit mit dem Stillen, während sie sich entwickeln. Die Trächtigkeit dauert bei Plazenta-Säugetieren viel länger (Eutheria). Während der Schwangerschaft interagieren eutherische Junge mit ihrer Mutter durch eine Plazenta, ein komplexes Organ, das den Embryo mit der Gebärmutter verbindet. Nach der Geburt sind alle Säugetiere auf ihre Mutter angewiesen, um Milch zu bekommen. Abgesehen von diesen wenigen Allgemeinheiten weisen Säugetiere eine Vielfalt von Entwicklungs- und Lebensgeschichtenmustern auf, die zwischen Arten und größeren taxonomischen Gruppen variieren.(Vaughan et al., 2000)

Reproduktion

Im Allgemeinen sind die meisten Säugetierarten entweder polygyn (ein Männchen paart sich mit mehreren Weibchen) oder promiskuitiv (sowohl Männchen als auch Weibchen haben in einer bestimmten Fortpflanzungszeit mehrere Partner). Da Weibchen während der Trächtigkeit und Laktation so hohe Kosten verursachen, kommt es häufig vor, dass männliche Säugetiere in einer Paarungszeit viel mehr Nachkommen zeugen als Weibchen. Infolgedessen ist das häufigste Paarungssystem bei Säugetieren Polygynie, wobei relativ wenige Männchen mehrere Weibchen befruchten und viele Männchen keine befruchten. Dieses Szenario schafft die Voraussetzungen für einen intensiven Wettbewerb zwischen Männchen und Männchen bei vielen Arten und ermöglicht es den Weibchen, wählerisch zu sein, wenn es darum geht, welche Männchen ihre Nachkommen zeugen. Als Folge der Entscheidungen der Weibchen und der Bemühungen der Männchen, Paarungen zu erwerben, haben viele Säugetiere komplexe Verhaltensweisen und Morphologien, die mit der Fortpflanzung verbunden sind. Viele Säugetiergruppen sind als Ergebnis der Selektion auf Männchen, die besser um den Zugang zu Weibchen konkurrieren können, durch einen Sexualdimorphismus gekennzeichnet.(Apfelbach, 1990; Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000)



Etwa 3 Prozent der Säugetierarten sind monogam, wobei sich die Männchen jede Saison nur mit einem einzigen Weibchen paaren. In diesen Fällen kümmern sich die Männchen zumindest um ihre Nachkommen. Oft können die Paarungssysteme innerhalb der Arten in Abhängigkeit von den lokalen Umweltbedingungen variieren. Wenn beispielsweise die Ressourcen knapp sind, paaren sich Männchen möglicherweise nur mit einem einzigen Weibchen und kümmern sich um die Jungen. Wenn die Ressourcen reichlich vorhanden sind, kann die Mutter möglicherweise allein für die Jungen sorgen und die Männchen versuchen, mit mehreren Weibchen Nachkommen zu zeugen.(Apfelbach, 1990; Vaughan, et al., 2000)

Andere Paarungssysteme wie Polyandrie finden sich auch bei Säugetieren. Einige Arten (z.WeißbüschelaffenundAfrikanische Löwen) zeigen kooperative Zucht, bei der sich Gruppen von Weibchen und manchmal Männchen die Pflege der Jungen von einem oder mehreren Weibchen teilen.Nackte Maulwurfsrattenhaben ein einzigartiges Paarungssystem unter Säugetieren. Wie soziale Insekten (HymenopterenundIsopteren) sind Nacktmulle eusozial, wobei sich eine weibliche Königin mit mehreren Männchen paart und alle Jungen in der Kolonie zur Welt bringt. Andere Koloniemitglieder helfen bei der Pflege ihres Nachwuchses und vermehren sich nicht selbst.(Apfelbach, 1990; Keil and Sachser, 1998; Lazaro-Perea, et al., 2000; Stockley, 2003; Vaughan, et al., 2000)



  • Stecksystem
  • monogam
  • polyandrös
  • polygyn
  • polygynandros (promiskuitiv)
  • kooperativer Züchter
  • eusozial

Viele Säugetiere sind saisonale Züchter, wobei Umweltreize wie Tageslänge, Ressourcenaufnahme und Temperatur die Paarung bestimmen. Weibchen einiger Arten speichern Sperma, bis die Bedingungen günstig sind, wonach ihre Eier befruchtet werden. Bei anderen Säugetieren können Eizellen kurz nach der Kopulation befruchtet werden, die Einnistung des Embryos in die Gebärmutterschleimhaut kann sich jedoch verzögern („verzögerte Einnistung“). Eine dritte Form der verzögerten Schwangerschaft ist die „verzögerte Entwicklung“, bei der die Entwicklung des Embryos für einige Zeit gestoppt werden kann. Saisonale Fortpflanzung und Verzögerungen bei der Befruchtung, Einnistung oder Entwicklung sind allesamt Fortpflanzungsstrategien, die Säugetieren helfen, die Geburt von Nachkommen mit günstigen Umweltbedingungen zu koordinieren, um die Überlebenschancen der Nachkommen zu erhöhen.(Vaughan et al., 2000)

Einige Säugetiere bringen in jedem Fortpflanzungszyklus viele altrialische Junge zur Welt. Obwohl sie in einem relativ unterentwickelten Zustand geboren werden, neigen Junge dieses Typs dazu, relativ schnell geschlechtsreif zu werden, und bringen bald viele eigene Jungtiere hervor. Die Sterblichkeit dieser Arten ist tendenziell hoch und die durchschnittliche Lebensdauer ist im Allgemeinen kurz. Viele Arten, die beispielhaft für diese Art der Lebensgeschichte sind, finden sich unter denNagetiereundInsektenfresser. Am anderen Ende des Spektrums der Lebensgeschichte bringen viele Säugetiere in jedem Fortpflanzungszyklus ein oder einige wenige Jungtiere zur Welt. Diese Arten leben in der Regel in stabilen Umgebungen, in denen der Wettbewerb um Ressourcen der Schlüssel zum Überleben und Fortpflanzungserfolg ist. Die Strategie dieser Arten besteht darin, Energie und Ressourcen in wenige, hoch entwickelte Nachkommen zu investieren, die zu guten Konkurrenten heranwachsen.Wale,Primatenundartiodactylesind Beispiele für Bestellungen, die diesem allgemeinen Muster folgen.(Vaughan et al., 2000; Wilson und Reeder, 1993)

Bei Säugetieren können viele Fortpflanzungsstrategien beobachtet werden, und die oben aufgeführten Muster sind die Extreme eines Kontinuums, das diese Variation umfasst. Umweltfaktoren sowie physiologische und historische Einschränkungen tragen alle zum Reproduktionsmuster bei, das in jeder Population oder Art gefunden wird. Unterschiede in diesen Faktoren zwischen den Arten haben zu der Vielfalt der Merkmale der Lebensgeschichte bei Säugetieren geführt.(Vaughan et al., 2000; Wilson und Reeder, 1993)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • semelparös
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • ganzjährige Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • induzierter Eisprung
  • Düngung
    • intern
  • lebendgebärend
  • ovipar
  • Sperma-Speicherung
  • verzögerte Befruchtung
  • verzögerte Implantation
  • embryonale Diapause
  • nach der Geburt brünstig

Ein grundlegender Bestandteil der Evolution, des Verhaltens und der Lebensgeschichte von Säugetieren ist die erweiterte Sorgfalt, die Weibchen ihren Nachkommen zukommen lassen müssen. Die Investition beginnt, noch bevor die Eier eines Weibchens befruchtet werden. Alle weiblichen Säugetiere durchlaufen eine Form des Östruszyklus, in dem sich Eier entwickeln und für eine mögliche Befruchtung bereit werden. Hormone regulieren Veränderungen in verschiedenen Aspekten der weiblichen Physiologie während des Zyklus (z. B. die Verdickung der Gebärmutterschleimhaut) und bereiten die Frau auf eine mögliche Befruchtung und Schwangerschaft vor. Nach der Befruchtung nähren die Weibchen ihre Embryonen auf eine von drei Arten - entweder durch die Pflege von Eiern, die extern gelegt werden (Prototherien), die hochaltriziale Junge stillen (oft in einem Beutel oder 'Marsupium');Metatherie) oder durch Ernährung der sich entwickelnden Embryonen mit einer Plazenta, die für eine lange Schwangerschaftsdauer direkt an der Gebärmutterwand befestigt ist (Eutheria). Die Schwangerschaft bei Eutherianern ist metabolisch teuer. Die während der Trächtigkeit anfallenden Kosten hängen von der Anzahl der Nachkommen in einem Wurf und dem Entwicklungsgrad jedes Embryos ab.(Vaughan et al., 2000)

Sobald die Jungen geboren sind (oder im Fall von Monotremen schlüpfen), füttern die Weibchen ihre neugeborenen Jungen mit Milch, einer fett- und eiweißreichen Substanz. Da die Weibchen diese energiereiche Substanz produzieren müssen, ist die Laktation energetisch weitaus teurer als die Schwangerschaft. Nach der Geburt müssen Säugetiere ihre eigene Körpertemperatur aufrechterhalten und können sich nicht mehr wie während der Schwangerschaft von ihrer Mutter für die Thermoregulation abhängig machen. Stillende Weibchen müssen ihren Nachkommen genügend Milch zur Verfügung stellen, um ihre Körpertemperatur zu halten sowie zu wachsen und sich zu entwickeln. Weibchen müssen ihre Jungen nicht nur füttern, sondern sie auch vor Raubtieren schützen. Bei einigen Arten bleiben die Jungen sogar über die Laktation hinaus für eine längere Zeit der Verhaltensentwicklung und des Lernens bei ihren Müttern.(Vaughan et al., 2000)

Abhängig von der Art und den Umweltbedingungen können männliche Säugetiere entweder keine Pflege leisten oder ihren Nachkommen einige oder sehr viel Sorgfalt zukommen lassen. Bei der Pflege durch Männer geht es oft darum, ein Territorium, Ressourcen oder die Nachkommen selbst zu verteidigen. Männchen können auch Weibchen und Jungtiere mit Nahrung versorgen.(Apfelbach, 1990)

Jungtiere von Säugetieren werden oft im Alter geboren und benötigen für eine Zeit nach der Geburt umfassende Pflege und Schutz. Die meisten Säugetiere nutzen eine Höhle oder ein Nest zum Schutz ihrer Jungen. Einige Säugetiere werden jedoch gut entwickelt geboren und können sich bald nach der Geburt selbstständig fortbewegen. Am bemerkenswertesten in dieser Hinsicht sindartiodactylewie zum BeispielGnusoderGiraffen.WalJunge müssen auch kurz nach der Geburt alleine schwimmen.(Vaughan et al., 2000)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich
  • vor dem Absetzen/Flügeln
    • Bereitstellung
      • männlich
      • weiblich
    • schützend
      • männlich
      • weiblich
  • vor der Unabhängigkeit
    • Bereitstellung
      • männlich
      • weiblich
    • schützend
      • männlich
      • weiblich
  • Assoziation mit den Eltern nach der Unabhängigkeit
  • längere Zeit des jugendlichen Lernens
  • erbt das mütterliche/väterliche Territorium
  • mütterliche Position in der Dominanzhierarchie beeinflusst den Status der Jugend

Lebensdauer/Langlebigkeit

So wie Säugetiere sehr unterschiedlich groß sind, variieren sie auch stark in ihrer Lebensdauer. Im Allgemeinen leben kleinere Säugetiere ein kurzes Leben und größere Säugetiere leben ein längeres Leben. Fledermäuse (Chiroptera). Die Lebenserwartung von Säugetieren reicht von einem Jahr oder weniger bis zu 70 oder mehr Jahren in freier Wildbahn.Grönlandwalekann mehr als 200 Jahre alt werden.(Grzimek, 1990)

Verhalten

Das Verhalten von Säugetieren variiert erheblich zwischen den Arten. Als Endotherme benötigen Säugetiere mehr Energieaufnahme als Ektotherme ähnlicher Größe, und die Aktivitätsmuster von Säugetieren spiegeln ihren hohen Energiebedarf wider. Zum Beispiel spielt die Thermoregulation eine wichtige Rolle bei der Bestimmung des Verhaltens von Säugetieren. Säugetiere, die in kälteren Klimazonen leben, müssen sich warm halten, während Säugetiere, die in heißen, trockenen Klimazonen leben, kühl bleiben und Wasser sparen müssen. Das Verhalten ist für Säugetiere ein wichtiger Beitrag zur Aufrechterhaltung des physiologischen Gleichgewichts.

Es gibt Säugetierarten, die fast jede Art von Lebensstil aufweisen, einschließlich fossorialer, aquatischer, terrestrischer und baumbewohnender Lebensweise. Auch die Fortbewegungsarten sind vielfältig: Säugetiere können schwimmen, rennen, springen, fliegen, gleiten, graben oder klettern, um sich in ihrer Umgebung fortzubewegen.

Auch das Sozialverhalten variiert erheblich. Einige Säugetiere leben in Gruppen von zehn, hundert, tausenden oder mehr Individuen. Andere Säugetiere sind im Allgemeinen Einzelgänger, außer wenn sie sich paaren oder Junge aufziehen.

Auch Aktivitätsmuster bei Säugetieren decken die ganze Bandbreite der Möglichkeiten ab. Säugetiere können nachtaktiv, tagaktiv oder dämmerungsaktiv sein.(Vaughan et al., 2000)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • baumartig
  • Scansorial
  • kursorisch
  • schrecklich
  • fossorial
  • fliegt
  • gleitet
  • Saltatorium
  • Geburtshilfe
  • tagaktiv
  • nachtaktiv
  • Dämmerung
  • Parasit
  • beweglich
  • nomadisch
  • wandernd
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • Aestivation
  • tägliche Erstarrung
  • einsam
  • territorial
  • Sozial
  • kolonial
  • Dominanzhierarchien

Kommunikation und Wahrnehmung

Im Allgemeinen sind Geruch, Hören, taktile Wahrnehmung und Sehen alle wichtige Sinnesmodalitäten bei Säugetieren. Der Geruchssinn spielt eine Schlüsselrolle in vielen Aspekten der Säugetierökologie, einschließlich Nahrungssuche, Paarung und sozialer Kommunikation. Viele Säugetiere verwenden Pheromone und andere olfaktorische Signale, um Informationen über ihren Fortpflanzungsstatus, ihr Territorium oder ihre individuelle oder Gruppenidentität zu kommunizieren. Duftmarkierungen werden häufig verwendet, um zwischen Säugetieren zu kommunizieren. Sie werden oft durch Urin, Kot oder die Sekrete bestimmter Drüsen übertragen. Manche Säugetiere verwenden Gerüche sogar zur Abwehr von Raubtieren (z.Stinktiere), die besonders empfindlich auf übelriechende chemische Abwehrstoffe reagieren.(Apfelbach und Ganslosser, 1990; Vaughan, et al., 2000)

Normalerweise ist das Gehör von Säugetieren gut entwickelt. Bei einigen Arten ist es die primäre Form der Wahrnehmung. Die Echoortung, die Fähigkeit, Objekte in der äußeren Umgebung durch das Hören von Echos von Geräuschen wahrzunehmen, die von einem Tier erzeugt werden, hat sich in mehreren Gruppen entwickelt. Die Echoortung ist der wichtigste Wahrnehmungskanal, der bei der Nahrungssuche und Navigation bei Mikrochiropteren Fledermäusen verwendet wird (Chiroptera) und viele Zahnwale und Delfine (Odontoceti) und hat sich auch in geringerem Maße bei anderen Arten entwickelt (z. B. einigeSpitzmäuse).(Apfelbach und Ganslosser, 1990; Vaughan, et al., 2000)

Viele Säugetiere sind stimmlich und kommunizieren miteinander oder mit Heterospezies über Geräusche. Lautäußerungen werden in der Kommunikation zwischen Mutter und Kind, zwischen potentiellen Partnern und in einer Vielzahl anderer sozialer Kontexte verwendet. Lautäußerungen können individuelle oder Gruppenidentität, Alarm bei der Anwesenheit eines Raubtiers, Aggression in Dominanz-Interaktionen, territoriale Verteidigung und Fortpflanzungszustand vermitteln. Die Kommunikation unter Verwendung von Lautäußerungen ist in einigen Gruppen ziemlich komplex, vor allem bei Menschen.(Apfelbach und Ganslosser, 1990; Vaughan, et al., 2000; Apfelbach und Ganslosser, 1990; Vaughan, et al., 2000)

Säugetiere nehmen ihre Umwelt auch durch taktile Eingaben an Haar und Haut wahr. Spezialisierte Haare (Schnurrhaare oder „Vibrissen“) haben eine sensorische Funktion, die ein Tier wissen lassen, wenn es mit einem Objekt in seiner äußeren Umgebung in Kontakt kommt. Vibrissen sind oft reich innerviert und gut versorgt mit Muskeln, die ihre Position kontrollieren. Die Haut ist auch ein wichtiges Sinnesorgan. Oft sind bestimmte Hautpartien besonders empfindlich für taktile Reize und unterstützen bestimmte Funktionen wie die Nahrungssuche (zPrimatenund die Nasententakeln vonSternnasen-Maulwürfe). Berührung erfüllt auch viele Kommunikationsfunktionen und wird oft mit sozialem Verhalten (z. B. sozialer Pflege) in Verbindung gebracht.(Vaughan et al., 2000)

Das Sehvermögen ist bei einer großen Anzahl von Säugetieren gut entwickelt, obwohl es bei vielen Arten, die unter der Erde leben oder Echoortung verwenden, weniger wichtig ist. Viele nachtaktive Tiere haben relativ große, gut entwickelte Augen. Das Sehen kann bei der Nahrungssuche, Navigation, der Anpassung biologischer Rhythmen an die Tageslänge oder Jahreszeit, bei der Kommunikation und bei fast allen Aspekten des Verhaltens und der Ökologie von Säugetieren wichtig sein.(Apfelbach und Ganslosser, 1990; Vaughan, et al., 2000)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Mimikry
  • Duette
  • Chöre
  • Pheromone
  • Duftmarken
  • Vibrationen
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • Ultraschall
  • Echoortung
  • Vibrationen
  • chemisch

Essgewohnheiten

Als eine Gruppe,Säugetiereessen eine enorme Vielfalt an Organismen. Viele Säugetiere können Fleischfresser sein (z. B. die meisten Arten innerhalbFleischfresser), Pflanzenfresser (z.Perissodaktyla,Artiodactyla) oder Allesfresser (z. B. vielePrimaten). Säugetiere fressen sowohl Wirbellose als auch Wirbeltiere (einschließlich anderer Säugetiere), Pflanzen (einschließlich Früchte, Nektar, Laub, Holz, Wurzeln, Samen usw.) und Pilze. Da es sich um endotherme Tiere handelt, benötigen Säugetiere viel mehr Nahrung als ektotherme Tiere mit ähnlichen Proportionen. Somit können relativ wenige Säugetiere einen großen Einfluss auf die Populationen ihrer Nahrungsmittel haben.

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Landwirbeltiere
    • Fischfresser
    • isst Eier
    • Sanguivore
    • isst Körperflüssigkeiten
    • Insektenfresser
    • frisst Nicht-Insekten-Gliederfüßer
    • Weichtier
    • Assgeier
  • Pflanzenfresser
    • folivore
    • fruchtfresser
    • Kornfresser
    • holzfressend
    • Nektarfresser
  • Omnivore
  • Planktivoren
  • Mycophage
  • kopropagieren
  • Nahrungssuche-Verhalten
  • speichert oder speichert Lebensmittel
  • Filterfütterung

Prädation

Prädation ist eine bedeutende Todesursache für viele Säugetiere. Abgesehen von den wenigen Arten, die Spitzenprädatoren sind, werden Säugetiere von vielen anderen Organismen, einschließlich anderer Säugetiere, gejagt. Andere Gruppen, die normalerweise Säugetiere essen, sind räuberischVögelundReptilien. Viele Arten kommen mit Prädation durch Vermeidungsstrategien wie kryptische Färbung, durch Beschränkung der Nahrungssuche auf Zeiten, in denen Raubtiere nicht reichlich vorhanden sind, oder durch ihre Sozialität zurecht. Einige Säugetiere haben auch Abwehrstoffe (z. B.Stinktiere) oder eine Art Schutzpanzer oder physische Verteidigung tragen (z. B.Gürteltiere,Schuppentiere,Stachelschweine der Neuen WeltundStachelschweine der Alten Welt).(Vaughan et al., 2000)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • aposematisch
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Die ökologischen Rollen oder Nischen, die von den fast 5000 Säugetierarten ausgefüllt werden, sind sehr vielfältig. Es gibt Raubtiere und Beutetiere, Fleischfresser, Allesfresser und Pflanzenfresser, Arten, die ihren Lebensraum und damit den Lebensraum und die Struktur ihrer Gemeinschaften erschaffen oder stark verändern [z.Biberstauende Bäche, große Populationen von Huftieren (ArtiodactylaundPerissodaktyla) Weiden im Grasland,Maulwürfein der Erde graben]. Unter anderem wegen ihrer hohen Stoffwechselraten spielen Säugetiere oft eine ökologische Rolle, die im Vergleich zu ihrer zahlenmäßigen Häufigkeit überproportional groß ist. Daher können viele Säugetiere Schlüsselprädatoren in ihren Gemeinschaften sein oder eine wichtige Rolle bei der Samenverbreitung oder Bestäubung spielen. Die Ökosystemrollen, die Säugetiere spielen, sind so vielfältig, dass es schwierig ist, sie auf die gesamte Gruppe zu verallgemeinern. Trotz ihrer geringen Artenvielfalt im Vergleich zu anderen Tiergruppen haben Säugetiere einen erheblichen Einfluss auf die globale Biodiversität.(Reichholf, 1990a; Vaughan, et al., 2000)

  • Auswirkungen auf das Ökosystem
  • verteilt Samen
  • bestäubt
  • schafft Lebensraum
  • biologischer Abbau
  • Bodenbelüftung
  • Schlüsselarten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Säugetiere sind eine wichtige wirtschaftliche Ressource für den Menschen. Viele Säugetiere wurden domestiziert, um Produkte wie Fleisch und Milch (z.KüheundZiegen) oder Faser (SchafundAlpakas). Viele Säugetiere werden als Dienst- oder Haustiere gehalten (z.Hunde,Katzen,Frettchen). Säugetiere sind auch für die Ökotourismusbranche wichtig. Denken Sie an die vielen Menschen, die in Zoos oder in alle Ecken der Welt reisen, um Tiere zu sehen wieElefanten,Löwen, oderWale. Säugetiere (z.B.Fledermäuse) helfen häufig, Populationen von Pflanzenschädlingen zu bekämpfen. Einige Arten wieNorwegen RattenundHausmäusesind in der medizinischen und anderen wissenschaftlichen Forschung von entscheidender Bedeutung; weil der Mensch ein Säugetier ist, können andere Säugetiere als Vorbilder in der Humanmedizin und Forschung dienen.(Vaughan et al., 2000)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Lebensmittel
  • Körperteile liefern wertvolles Material
  • Ökotourismus
  • Forschung und Bildung
  • produziert Dünger
  • bekämpft Schädlingspopulation

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Von einigen Säugetierarten wird angenommen, dass sie sich nachteilig auf die menschlichen Interessen auswirken. Viele Säugetiere, die Früchte, Samen und andere Pflanzenarten fressen, sind Pflanzenschädlinge. Fleischfresser werden oft als Bedrohung für Nutztiere oder sogar für Menschenleben angesehen. Säugetiere, die in städtischen oder vorstädtischen Gebieten häufig vorkommen, können zu einem Problem werden, wenn sie Autos beschädigen, wenn sie auf der Straße angefahren werden, oder zu Haushaltsschädlingen werden. Einige Arten koexistieren außergewöhnlich gut mit Menschen, darunter einige wilde domestizierte Säugetiere (z.Ratten,Hausmäuse,Schweine,Katzen, undHunde). Als Ergebnis entweder absichtlicher oder unabsichtlicher Einführung in die Nähe menschlicher Besiedlung haben diese Tiere erhebliche negative Auswirkungen auf die lokale Biota vieler Regionen der Welt, insbesondere die endemische Biota der ozeanischen Inseln.

Viele Säugetiere können Krankheiten auf Menschen oder Nutztiere übertragen. Die Beulenpest ist vielleicht das bekannteste Beispiel. Die Pest wird über Flöhe übertragen, die von übertragen werdenNagetiere. Tollwut, die zwischen Säugetierarten übertragen werden kann, stellt auch eine erhebliche Bedrohung für Nutztiere dar und kann auch Menschen töten.

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • Bisse oder Stiche
    • verursacht Krankheiten beim Menschen
    • trägt die menschliche Krankheit
  • Pflanzenschädling
  • verursacht oder überträgt Haustierkrankheiten
  • Haushaltsschädlinge

Erhaltungsstatus

Übernutzung, Zerstörung und Fragmentierung von Lebensräumen, die Einführung exotischer Arten und andere anthropogene Belastungen bedrohen Säugetiere weltweit. In den letzten fünf Jahrhunderten sind mindestens 82 Säugetierarten ausgestorben. Derzeit hat die Internationale Union für die Erhaltung der Natur und der natürlichen Ressourcen (IUCN) etwa 1000 Arten (etwa 25 % aller bekannten Säugetiere) als vom Aussterben bedroht eingestuft. Mehrere Faktoren tragen zur Anfälligkeit einer Art gegenüber dem vom Menschen verursachten Aussterben bei. Arten, die von Natur aus selten sind oder große Verbreitungsgebiete benötigen, sind häufig durch Lebensraumverlust und Fragmentierung gefährdet. Arten, die Menschen, Vieh oder Nutzpflanzen bedrohen, können direkt ausgerottet werden. Diejenigen Arten, die vom Menschen als Ressource genutzt werden (z. B. für ihr Fleisch oder Fell), aber nicht domestiziert werden, sind oft auf ein kritisch niedriges Niveau dezimiert. Schließlich wirkt sich der globale Klimawandel nachteilig auf viele Säugetiere aus. Die geografischen Reichweiten vieler Säugetiere verschieben sich, und diese Verschiebungen korrelieren oft mit Veränderungen der lokalen Temperaturen und des Klimas. Bei steigenden Temperaturen, die in Polarregionen besonders ausgeprägt sind, können sich manche Säugetiere nicht anpassen und laufen dadurch Gefahr, ihre Umwelt zu verlieren.(Reichholf, 1990b; Vaughan, et al., 2000)

Mitwirkende

Tanya Dewey (Herausgeberin), Animal Agents.

Matthew Wund (Autor), University of Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (Autor), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.