'Lucky Dog' -Star Brandon McMillan bildet auch Diensthunde für behinderte Veteranen aus

Der Tiertrainer Brandon McMillan ist bekannt für seine Arbeit in der CBS-ShowGlücklicher Hund, aber es ist seine Off-Camera-Arbeit als einer der Gründer der Argus Service Dog Foundation, die dieser TV-Persönlichkeit den Titel Dogster Hero eingebracht hat.

'Diesen Veteranen wurde ein Teil ihres Lebens genommen, und ich gebe es ihnen zurück. Ich gebe ihnen Unabhängigkeit “, sagt McMillan, der 15 Jahre lang Hunde für Film und Fernsehen trainierte, bevor ihn ein Anruf davon überzeugte, seine Fähigkeiten anders einzusetzen.



„Vor ein paar Jahren rief mich ein Kumpel an und fragte:‚ Könnten Sie einen Diensthund für einen behinderten Veteranen ausbilden, der in Afghanistan auf ein IED getreten ist? 'Der Veteran hatte beide Beine verloren und er lernte es Gehen Sie wieder auf Prothesen “, erklärt McMillian, der den jungen Veteranen namens Tyler kontaktierte, um zu beurteilen, was ein Diensthund für ihn tun könnte.

'Ich sprach eine Weile mit ihm und sagte:' Erzähl mir von diesem Tag in Afghanistan ', also tat er es. Er hat mir die ganze Geschichte erzählt. “

McMillan fragte Tyler nie, womit er einen Hund brauchen würde, um ihm zu helfen. Stattdessen fragte er den jungen Mann, wie sein Leben war, bevor er verletzt wurde, und welche Herausforderungen er jetzt hatte, da sein Körper so drastisch verändert worden war.



Laut McMillan erklärte der ehemalige Soldat, er sei sein ganzes Leben lang ein begeisterter Athlet gewesen. Er sagte, dass Bordsteine ​​und Stufen jetzt frustrierend herausfordernd seien. Der Verlust der Unabhängigkeit war für ihn schwer zu akzeptieren.

„Nach diesem Gespräch wusste ich alles, was ich einem Hund beibringen konnte, um für ihn zu tun. Er kannte nicht einmal die Möglichkeiten, aber ich wusste es “, erinnert sich McMillan.



McMillan hatte einen Befehl im Sinn, um dem Veteranen bei der Bewältigung von Bordsteinen und Stufen zu helfen.

'Ich habe den Hund trainiert, um mich zu stützen', erklärt er.

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'Der Klammerbefehl ist, wenn sich der Hund versteift und Sie tatsächlich Druck auf die Schultern des Hundes ausüben können und der Hund Sie wie einen Stock unterstützt.'



Das Treppensteigen war nicht die einzige Mobilitätsherausforderung für den Veteranen. Laut McMillan benutzte Tyler manchmal einen Rollstuhl, um sich fortzubewegen, fand es jedoch schwierig, nach Hause zu kommen, da er auf einem Hügel lebte.

„Ich habe dem Hund beigebracht, auf Befehl seinen Rollstuhl zu ziehen. Der Hund könnte bei Bedarf auch Türen öffnen und Lichtschalter ein- und ausschalten “, sagt er und fügt hinzu, dass Tyler schließlich beschlossen hat, den Hund nicht das Licht einschalten zu lassen, da sein hilfreicher Begleiter versehentlich die Wand kratzen würde, während er den Schalter umlegte.



Der Hund, ein Dobermann namens Apollo, hatte vielleicht keine empfindliche Berührung, wenn es um Lichtschalter ging, aber er hatte ein Händchen für eine Art des Abrufens, von dem McMillan sagt, dass es eines der technischsten und fortschrittlichsten Befehle ist, die Menschen jemals in einem trainieren können Hund.

'Einem Hund das Aufheben von Schlüsseln, Handys und Brieftaschen beizubringen - das ist ein völlig neues Ballspiel', erklärt McMillan, der feststellt, dass diese Art von Fertigkeit viel weiter fortgeschritten ist als das, was die meisten Hundeschützer als Retrieval-Training betrachten.

„Spielzeug und Tennisbälle machen einem Hund sehr viel Spaß, aber die Schlüssel sind sehr umständlich. Es ist Metall, der Hund fühlt sich damit nicht wohl. '

Als Apollo die heikle Aufgabe gemeistert hatte, neben vielen anderen fortgeschrittenen Fähigkeiten Schlüssel vom Boden zu holen, ging McMillan nach Washington, um den Hund zu Tyler im Walter Reed Medical Center zu bringen.

'Ich hatte erwartet, den Hund im Grunde zu liefern und ihm die Hand zu schütteln, ihm für seinen Service zu danken und zurück nach Kalifornien zu fliegen', erinnert sich McMillan. „Aber als ich zu DC kam, wurde ich von Hunderten von Veteranen wie ihm überschwemmt. Sie haben gesehen, was ich für dieses Kind getan habe, und alle haben gesagt: 'Ich brauche so einen Hund.'

McMillan konnte nicht aufhören an diese Tierärzte zu denken und rief seinen Freund Mike Herstik an.

„Er bildet Hunde für Strafverfolgung und Militär aus. Er ist ein sehr, sehr guter Trainer. Er ist tatsächlich ein Mentor von mir “, sagt McMillan. „Ich habe ihm erzählt, was ich gesehen habe, und bin zusammengebrochen. Ich sagte, wir müssen etwas dagegen tun. '

Gemeinsam begannen die beiden Männer, gemeinnützige Diensthundeorganisationen zu untersuchen, und fanden eine Lücke, von der sie wussten, dass sie sie füllen konnten.

'Es gibt Diensthunde für leicht behinderte Menschen und Diensthunde für PTBS, aber es gibt fast keine - wir konnten nicht einmal einen finden, um ehrlich zu sein -, die Hunde für schwerbehinderte Menschen so trainieren wie wir.'

Das Duo widmete sich der Gründung der Argus Service Dog Foundation, die sich ebenso der Hilfe für Hunde wie der Hilfe für Menschen widmet. Viele der Hunde, die trainieren, um Veteranen zu dienen, werden aus Tierheimen gezogen - genau wie die HaustiereGlücklicher Hund.

'Wir retten hauptsächlich und diejenigen, die nicht gerettet werden, werden gespendet', erklärt McMillan, der Schutzhunde sorgfältig auf ihre physische, mentale und psychische Eignung untersucht, bevor er sie in das Programm aufnimmt.

McMillan sagt, dass in der Vergangenheit Diensthunde für diesen Job gezüchtet wurden und die Verwendung von Rettungshunden stattdessen etwas schwieriger sein kann. Während Argus keine speziell gezüchteten Hunde kauft, akzeptiert die Organisation gerne gespendete Hunde von Züchtern.

Unabhängig davon, ob der Hund gespendet oder gerettet wird, erhalten alle das gleiche Training. McMillan hofft, dass Spenden dazu beitragen werden, dass die Organisation weiter wächst, und plant, dass Veteranen schließlich zu Trainern werden.

„Unser Hauptziel für diese gemeinnützige Organisation ist es, Veteranen auszubilden, um Hunde für Veteranen auszubilden. Das wird eigentlich sehr einfach. Veteranen haben das Militär durchlaufen und wissen, wie man zuhört, führt und geführt wird. “

McMillan setzt sich dafür ein, dass Argus für Amerikas Helden arbeitet, und dieses Engagement macht ihn selbst zu einem Helden.

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Über den Autor:Heather Marcoux ist freie Schriftstellerin in Alberta, Kanada. Ihre geliebte Ghost Cat war einst ihr einziges Tier, aber die Hinzufügung einer zweiten Katze, Spectre, und des Hundeduos von GhostBuster und Marshmallow vervollständigen ihre Fellfamilie. Sechzehn Pfoten sind definitiv genug. Heather ist auch eine Frau, eine schlechte Köchin und eine ehemalige Fernsehjournalistin. Einige ihrer Freunde haben ihr Futter wegen eines Überschusses an Katzenbildern versteckt. Wenn Ihnen Katzenbilder nichts ausmachen, können Sie ihr auf Twitter folgen. Sie veröffentlicht auch Haustier-GIFs auf Google+.