Karl der taube Gerichtsgebäude-Therapiehund hilft Kindern auszusagen

Das Jugendstrafanstalt in Orlando ist voller Aktivitäten von Strafverfolgungsbehörden, Anwälten, Reportern und Fotografen. Aber als Karl, der weiße Boxer mit blauem Hut, den Raum betritt, sehen ihn alle mindestens einmal an. Karl scheint niemanden zu bemerken. Aber dann ist er taub.

Karl hat eine besondere Funktion im Mittelpunkt. Der 5-jährige Hund ist nicht für Erwachsene, sondern für Kinder da - insbesondere für diejenigen, die in bestimmten Fällen aussagen.



Er ist ein Gerichtsgebäude-Therapiehund und Teil des Teams von Companions for Courage, einer gemeinnützigen Organisation, die mit den Gerichten in den Grafschaften Orange und Lake in Florida zusammenarbeitet.



Joanne Hart-Rittenhouse hat Karl von einem Welpen aufgezogen. Sie hatte nicht geplant, einen anderen Hund zu bekommen, aber Karls Züchter rief sie eines Tages mit einer Bitte an, die sie nicht ablehnen konnte.

'Sie wusste, dass ich Boxer gerettet hatte und sie alle Therapiehunde waren', sagte Hart-Rittenhouse. „Dieser Züchter rief an und sagte:‚ Ich habe diesen kleinen taubweißen Welpen, er ist 3 Wochen alt, ich muss ihn platzieren. 'Ich sagte, ich hätte bereits drei Hunde und ich wollte nicht mehr und ich würde nicht wissen was mit einem tauben Hund zu tun. Und sie sagte: 'OK, dann werde ich ihn einschläfern lassen.' Natürlich konnten wir das nicht zulassen. '



Karl-Gerichtsgebäude-Therapie-Tür

Karl sitzt bereit. (Foto von Christie Zizo)

Mit Hilfe einer Verhaltensforscherin lernte sie, wie man Karl einige Zeichen beibringt. Hart-Rittenhouse hat ihm die amerikanische Gebärdensprache beigebracht, da sie ihre Therapiehunde zur National Deaf Academy bringt.

'Also lernte er 10 Zeichen und dann 10 weitere', sagte sie. 'Jetzt hat er über 100 Zeichen in amerikanischer Gebärdensprache.'



Hart-Rittenhouse arbeitete bereits mit Companions for Courage zusammen, daher brauchte sie nicht viel, um zu sehen, dass Karl etwas Besonderes war.

'Er ist großartig mit Kindern, er geht gerne zur Gehörlosenakademie, er liebt Kinder mit besonderen Bedürfnissen', sagte sie. 'Und Karl ist ein großartiger Gerichtshund, weil er keine Geheimnisse verrät. Er hört zu, ist ein wirklich guter Zuhörer und wirkt beruhigend auf Kinder, insbesondere auf Kinder mit Behinderungen. '

Karl mit Joanne Hart-Rittenhouse.

Karl mit Joanne Hart-Rittenhouse. (Foto von Christie Zizo)



Das K-9th Circuit-Programm in Orange County kombiniert Kinder mit Therapiehunden, um sie mit dem Prozess der Aussage vor Gericht vertraut zu machen. Die Hunde bleiben durch Ablagerungen und andere Fragen beim Kind und bis zur Verhandlung, falls erforderlich, und manchmal sogar danach.

Diese Kinder sind in einer schwierigen Situation. Manchmal wurden sie missbraucht oder vernachlässigt. Manchmal haben sie Missbrauch oder Vernachlässigung erlebt - oder schlimmer. Es kann für diese Kinder beängstigend sein, sich zu öffnen, besonders für fremde Erwachsene. Deshalb sind Hunde wie Karl wichtig.



Ein Kind musste zwei Ablagerungen und eine Gerichtsverhandlung durchlaufen, und Karl blieb die ganze Zeit bei ihr - ohne viel zu tun.

'Es waren viele Stunden auf dem Zeugenstand, und Karl hat die ganze Sache durchgeschlafen, was wirklich wunderbar war', sagte Hart-Rittenhouse. „Er hat seinen Job gemacht. Weil sie nicht wirklich nach unten greifen konnte, um ihn zu streicheln, zog sie ihre Schuhe aus und fuhr mit ihren Zehen durch sein Fell und wusste, dass er da war, wenn sie ihn brauchte. Er hat sie in den Zeugenstand begleitet, was einem Kind Vertrauen gibt. “

Karl vor Gericht.

Karl im Gerichtssaal. (Inszeniertes Foto mit freundlicher Genehmigung des Ninth Circuit Court of Florida)

Therapiehunde erfordern eine spezielle Ausbildung und müssen über eine Therapiehundegruppe registriert werden. Aber nicht jeder Therapiehund kann ein Gerichtsgebäude-Therapiehund sein. Diese Hunde müssen viel Lärm und viel Aktivität ertragen. Nichts sollte sie beunruhigen. Hart-Rittenhouse nannte es 'bombensicher'.

Kopfdrücken bei Hunden

Karls Taubheit ist tatsächlich eine Bereicherung für seinen Job. So ist seine Größe.

Lauren Brimmer verwaltet das Programm für Orange County. Sie vergleicht den Empfang, den große Hunde von diesen Kindern bekommen, mit der Art und Weise, wie Kinder auf Mitglieder der Gruppe Bikers Against Child Abuse reagieren.

'Sobald die Kinder erkennen, dass der Biker für sie da ist, wollen sie den größten, den sie finden können', sagte Brimmer und bezog sich auf die Gruppe, die Kindern, die mit Kindesmissbrauch zu tun haben, Freundschaft und Unterstützung bietet. 'Und ich denke, dass es mit dem Hund genauso ist.'

Karl und sein Malbuch.

Karl und sein Malbuch. (Foto von Christie Zizo)

Tatsächlich fragte ein Kind sogar, ob Karl sie während des Zeugnisses beschützen würde.

'Viele dieser Kinder würden nicht vor Gericht gehen (ohne Karl). Das letzte Kind, das wir hatten, hat sich geweigert, auf den Zeugenstand zu gehen, und sie hat sich geweigert, mit irgendjemandem zu sprechen. “Deshalb haben sie Karl in die Situation gebracht, sagte Hart-Rittenhouse.

Die Kinder sind nicht die einzigen, die von den Vorteilen profitieren. Viele der Mitarbeiter im Gerichtssaal und sogar die Richter fühlen sich in Bezug auf Karl entspannter. Hart-Rittenhouse sagte, dass Menschen jeden Alters vom „Zen“ eines Therapiehundes profitieren können.

Karl ist jedoch nicht nur ein Gerichtsgebäude-Therapiehund. Er besucht auch ein nahe gelegenes Hospizzentrum, liest mit Kindern und hat sogar ein eigenes Malbuch, in dem er Kindern die richtigen Herangehensweisen und die Pflege von Hunden und anderen Tieren beibringt.

'Er ist ein Held, keine zwei Möglichkeiten', sagte Joanne.