Ich war 15 Jahre lang Hundezüchter. Warum macht mich das zu einem Monster?

Ich habe 15 Jahre lang mit meiner Familie Welpen aufgezogen. Corgis waren unsere erste Liebe, aber dann entwickelte die Hälfte von uns eine Allergie gegen ihre Haare. Wir wechselten schließlich zu French Bulldogs und atmeten viel leichter.

Auf dem Höhepunkt unseres Zuchtprogramms gab es bis zu acht erwachsene Hunde, aber ich zog es aus Gründen der Gesundheit vor, die Zahl näher an vier oder fünf zu halten. Wenn wir zwei bis drei Würfe Welpen pro Jahr bekommen könnten, wäre ich sehr glücklich. Wir hätten doppelt so viele haben können, da es immer eine Warteliste potenzieller Besitzer gab, aber ich war selektiv in unserer Zucht und entschied mich dafür, unsere Mädchen gesund zu halten, anstatt sie mit zu vielen Würfen im Leben zu besteuern. Zu diesem Zeitpunkt sind wir leider damit fertig, Welpen aufzuziehen, es sei denn, unser einziger Mann, Louie, findet heraus, wie man Vater wird.



Die Tatsache, dass ich ein Hundezüchter war, teile ich nicht ohne weiteres. Ich versuche herauszufinden, wo eine Person in der Debatte zwischen Adoption und Kauf von einem Züchter steht, bevor ich mich entscheide, ob diese Informationen weitergegeben werden sollen. Was als tiefe Liebe zu Hunden begann und Welpen erleben wollte, war für uns zu einem Geschäft geworden. Mit diesem Wachstum ging das Bewusstsein einher, dass dies etwas war, das ich der Öffentlichkeit nicht sagen sollte.



Unsere Mama Claire und ihr Wurf von Corgi-Welpen. (Foto von Karen Dibert)

Ich habe früh gelernt, dass viele im Adoptivlager negative Gefühle gegenüber Züchtern haben, die von leichter Irritation bis zu regelrechtem Hass reichen. Viele denken, Züchter sind dafür verantwortlich, die Welt mit unerwünschten Hunden zu bevölkern, und sollten gestoppt werden. Dadurch fühlte ich mich nicht wohl, wenn ich teilte, was ich getan habe. Tatsächlich stellte ich mir Leute vor, die Heugabeln und Fackeln schnappten, wenn ich ihnen sagte, ich hätte Welpen großgezogen.



Bevor ich fortfahre, möchte ich klarstellen, dass ich für die Adoption bin. Tatsächlich haben wir kürzlich einen Hund adoptiert. Ich denke, alle Hunde verdienen ein glückliches und liebevolles Zuhause. Als Züchter habe ich alle potenziellen Besitzer interviewt und es mir zum persönlichen Ziel gemacht, jedem Welpen ein Zuhause für immer zu verschaffen. Wir haben nie an Zoohandlungen verkauft, noch haben wir über Makler verkauft.

Ich hatte nicht nur Probleme damit, anderen mitzuteilen, was wir getan haben, sondern auch darum, meinen Job zu rechtfertigen. Es ist schwierig, sich gegen jemanden zu verteidigen, der Sie vorab beurteilt hat und nicht bereit ist, offen zuzuhören. Ein Monster in den Köpfen anderer zu sein, ist etwas, mit dem ich gerade gelernt habe zu leben.

Ich hatte auch Mühe zu verstehen, warum Hundezucht für so schrecklich gehalten wird. Hunde, die genug lieben, um ihren Lebensunterhalt mit ihnen zu verdienen, sollten von Tierschutzaktivisten gelobt werden, oder? Ich war jedoch ein schlechter Mensch, um Hunde aus meinem Zuchtprogramm zu entfernen, wenn sie Temperamentfehler oder genetische Defekte aufwiesen, die auf Welpen übertragen werden konnten (und würden). Irgendwie wird es als schlecht angesehen, eine bessere Hunderasse mit weniger Gesundheitsproblemen und besseren Persönlichkeiten zu entwickeln.



Warum sind Hunde so warm?

Mein Sohn spielt mit einem Wurf unserer Welpen der Französischen Bulldogge. (Foto von Karen Dibert)

Die Hunde, die wir im Ruhestand hatten, wurden kastriert und in persönlich ausgewählten Häusern untergebracht, die dem Temperament und der Persönlichkeit jedes Hundes entsprachen. Ich habe Hunde nicht eingeschläfert, als sie keine Welpen mehr haben konnten, wie viele davon ausgehen, dass alle Züchter dies tun. Ich habe einmal fast tausend Dollar für einen Kaiserschnitt für einen Hund ausgegeben, der es geschafft hat, die Hälfte seines Wurfs auf natürliche Weise zur Welt zu bringen, aber in der zweiten Hälfte Hilfe brauchte. Ihre Milch kam nie herein, also fütterte ich die Welpen wochenlang mit der Flasche, während ich mich um die Mutter in ihrer Genesung kümmerte.

Mein Tierarzt und ich entschieden, dass ein Spay die beste Option für Mama war, aber wir warteten, bis sie sich erholt hatte, um die zweite Operation durchzuführen. Als ein Bekannter hörte, dass der Hund nicht mehr brüten würde, war er entsetzt und dachte, ich würde den Hund nur herzlos einschläfern. Sie hatte gehört, dass Züchter das tun, und obwohl sie wusste, dass wir unsere Hunde liebten und pflegten, glaubte sie einfach, dass es wahr ist.



Unsere Hunde sind Teil unserer Familie und haben immer in unserem Haus gelebt, auch wenn wir Welpen großzogen. Obwohl ich wusste, dass die Hunde auch ein Geschäft waren, wurde ich trotzdem verbunden. Es war eine schmerzhafte Sache, einen Hund einige Jahre lang zu halten, nur um festzustellen, dass sie Schwierigkeiten hatte, schwanger zu werden oder Welpen zur Welt zu bringen, oder dass er kein genetisches Gesundheits-Screening bestanden hatte. (Hunde können erst im Alter von 2 Jahren auf erbliche genetische Mängel getestet werden.) Die Suche nach einem neuen Zuhause für diese Hunde war herzzerreißend, und der Schmerz überwog manchmal bei weitem das Geld, das bis zu diesem Zeitpunkt in die Hunde investiert wurde.

Verantwortungsbewusstes Züchten ist leider kein profitables Geschäft. Theoretisch klingt es so gut, für reinrassige Welpen gutes Geld verlangen zu können, multipliziert mit einer großen Anzahl von Welpen in einem Wurf. Es waren die Extras und versteckten Kosten, über die uns niemand informiert hat, und sie haben oft das Bankkonto geleert. Ich habe gescherzt, dass das Büro des Tierarztes einen nach mir benannten Flügel haben sollte. Ich war mit dem gesamten Tierarztpersonal mit Vornamen zusammen. Ich hatte die Klinik auf meiner Online-Rechnung. (Ich mache keine Witze.) Die Nummer des Tierarztes war nicht auf der Kurzwahl. Es wurde so gut auswendig gelernt, dass ich es nach einer Woche Schlafentzug um 3 Uhr morgens unbewusst wählen konnte, als ein Welpe Schwierigkeiten hatte, am Leben festzuhalten.



Unsere Welpen der Französischen Bulldogge. (Foto von Karen Dibert)

Das Geld, das ich für Hundefutter ausgab, konnte in den Monaten, in denen ich eine stillende Mutter hatte und ihr Wurf anfing zu essen, fast mit unserer Lebensmittelrechnung mithalten. (Wir sind eine Familie mit sieben Menschen. Unsere Lebensmittelrechnung ist nicht gering.) Registrierungsgebühren, jährliche genetische Untersuchungen, Werbung, Internet- und Telefonrechnungen, Tierarztrechnungen, Verbrauchsmaterialien, Impfstoffe und Entwurmungsmittel, Trainingsgeräte, Lizenzen, Gestütsgebühren und Pflege alles summiert. Einen Hund zu haben ist teuer. Ein Zwinger voller Hunde war umso mehr. Ich dachte immer wieder: 'Dies wird das Jahr sein, in dem ich mit den Hunden Geld verdiene.' Ich habe nie viel Gewinn gemacht.

Es gab andere Nachteile bei der Aufzucht von Hunden. Als ich einen weiteren Welpen in das Zuchtprogramm aufnehmen wollte, war es mir nicht freigestellt, den süßesten im Wurf mit dem Schlappohr oder dem wackeligen Gang zu wählen. Mein Herz zog es immer zu diesen skurrilen Merkmalen, aber ich musste daran denken, dass ich nach Perfektion strebte, und das bedeutete, den besten Welpen im Wurf auszuwählen. Oft war der Hund eine Farbe, die nicht meine erste Wahl wäre, wenn ich ein Haustier bekommen würde.

Ich musste auch seit Generationen nach Blutlinien suchen und nach genetischen Gesundheitsproblemen, Temperamentfehlern und der Frage suchen, ob die weibliche Linie auf natürliche Weise gebären konnte oder Kaiserschnitte hatte. Einen Welpen für ein Zuchtprogramm zu kaufen, ist eher eine Wissenschaft als ein lustiges Abenteuer. Es war zeitaufwändig, anstrengend und hat mir oft keinen Spaß gemacht. Außerdem waren die besten Welpen in der Regel weitaus teurer als die Welpen in Tierqualität.

Oft mussten die Welpen mit der Flasche gefüttert werden. Das klingt zwar entzückend süß, ist aber ein stressiges und lebensveränderndes Unterfangen. Ich habe mehr Welpen verloren, als ich jemals mit meinen eigenen Kindern gefüttert habe. Welpen müssen alle zwei bis drei Stunden essen, sonst sinkt ihr Blutzuckerspiegel so niedrig, dass ein hypoglkämischer Schock auftritt. Das Einstellen von Alarmen alle 90 Minuten, Tag und Nacht für zwei Wochen, forderte einen Tribut. Extreme Erschöpfung belastete meinen Körper und oft bekam ich Antibiotika, weil ich nicht die Kraft hatte, eine Krankheit abzuwehren. Ich habe dem Notarzt einmal gesagt, dass er mir verschiedene Medikamente gegen Bronchitis verschreiben muss, weil ich nicht schläfrig sein kann. Welpen waren auf mich angewiesen, um sie am Leben zu erhalten.

Unsere Welpen der Französischen Bulldogge. (Foto von Karen Dibert)

Flaschengefütterte Welpen gedeihen nicht so gut wie gestillte Welpen, und der Stress, einen zu verlieren, war real. Mein Tierarzt weinte mehrmals mit mir über Welpen, die ich in die Klinik gebracht hatte. Er war sich des Kampfes um die Erhaltung der Welpen sehr bewusst; Manchmal besuchte ich die Klinik zwei Wochen lang täglich, um am Ende einen Welpen zu verlieren. Der ständige Stress, Welpen am Leben zu erhalten, insbesondere wenn der Wurf mit der Flasche gefüttert wurde oder gesundheitliche Probleme auftraten, war für mich anstrengend - körperlich, geistig und emotional.

Welpen sind auch nicht stubenrein, und sie sind sich auch sozialer Manieren nicht bewusst, wie z. B. nicht im Haus zu bellen. Unseren Kindern war es oft peinlich, Freunde zu haben, und sie waren immun gegen die Reize von Welpen geworden, weil sie wussten, dass mit den süßen Falten und dem süßen Atem Mitternacht heulte und ein Haus, das nach Scheunenhof roch.

Mit anderen Worten, die Menge an Zeit und Energie, die für die Aufzucht von Welpen aufgewendet wurde, war für mich ein Vollzeitjob. Es war weit mehr als nur acht Wochen lang Babys im Haus zu haben. Es begann mit intensiven Recherchen, um hochwertige Hunde für die Zucht zu finden, und beinhaltete lebenslange Nachuntersuchungen für jeden Welpen, den ich verkaufte. Das bedeutet, dass meine Arbeit immer noch nicht erledigt ist, obwohl ich aufgehört habe zu züchten.

Ich biete ihren Besitzern Unterstützung bei Ernährung, Haustraining und anderen Fragen, die sie haben. Ich habe auch jedem Käufer klar gemacht, dass ich immer bereit bin, einen Hund zurückzunehmen, wenn er aus irgendeinem Grund nicht zu Hause trainiert. Unterstützung ist eine dauerhafte, lebenslange Freundschaft mit und Verantwortung gegenüber den Besitzern meiner Welpen.

Ein Wurf von Corgi-Welpen, die ich aufgezogen habe. (Foto von Karen Dibert)

Außerdem waren alle Unterlagen, die der American Kennel Club, der Bundesstaat Pennsylvania, mein Tierarzt und meine eigenen Unterlagen benötigten, umwerfend. Ich scherzte manchmal, dass ich eine Sekretärin brauchte, wenn ich einen Wurf Welpen hatte, damit ich Zeit zum Kuscheln dieser Babys gewinnen konnte. Es lag in meiner Verantwortung, jeden Welpen zu bewerten, um festzustellen, ob er mit einem Kastrationsvertrag verkauft werden sollte oder ob er gezüchtet oder gezeigt werden konnte.

Trotz alledem liebte ich es, Welpen zu haben. Es war meine Leidenschaft, diese Neugeborenen zu gesunden Babys zu machen, die für immer ein erstaunliches Zuhause fanden. Die glücklichsten Tage waren, als Familien meine Welpen adoptierten. Die Freude, die ich anderen bereiten konnte, war ansteckend. Es hat mich am Laufen gehalten. Ich habe immer noch Schwierigkeiten zu verstehen, was mit dem, was ich getan habe, so falsch ist und warum ich ein schlechter Mensch für die Aufzucht reinrassiger Welpen war. Wenn alle Züchter gestoppt würden, wie es einige extreme Aktivisten wünschen, würde es in 20 Jahren keine reinrassigen Hunde mehr geben. Das wäre in der Tat eine traurige, traurige Welt.