Wie wir unserer Vizsla bei ihrer schweren Trennungsangst helfen

Der 3. bis 9. Mai ist die National Anxiety and Depression Awareness Week. Bei wärmeren Temperaturen - ideal für Spaziergänge mit dem Hund - und mehr Tageslichtstunden nach einem dunklen und trostlosen Winter ist es etwas überraschend, dass die Mitte des Frühlings mit einer so unangenehmen Assoziation wie Angst einhergeht.



Die bloße Erwähnung des A-Wortes lässt mich sofort an meinen Hund Finley denken, der seit dem ersten Tag ihres kurzen zweijährigen Lebens mit Trennungsangst zu kämpfen hat. Als wir sie mit sieben Wochen vom Züchter nach Hause brachten, hatten wir gelesenHunde für DummiesundVielseitiges Vizslain der Hoffnung, dass wir uns auf alles vorbereitet hatten, worauf wir uns als Welpeneltern einlassen. Wir kauften eine weithin empfohlene Kiste, füllten uns mit sicherem Quietschspielzeug und entwickelten ein Trainingsprogramm, das auf positiver Verstärkung basierte. Trotz einiger neuer Eltern-Unruhe, ein Lebewesen in unser Haus zu bringen, waren wir überglücklich, einen entzückenden Welpen gefunden zu haben und fühlten uns zu fast allem bereit.

Uns wurde gesagt, dass solch ein junger Welpe in einer neuen Umgebung vor Angst zittern könnte, also waren wir nicht überrascht, als Finley während der Autofahrt alle paar Minuten wie ein kleines pelziges Blatt zitterte. Sie wimmerte leise und sah uns an, als wollte sie fragen: 'Was ist los? Wohin gehe ich?' In den ersten Wochen hatte sie anscheinend eine fast dauerhafte Falte in der Stirn. Es hat uns das Herz gebrochen, aber wir waren zuversichtlich, dass sie sich irgendwann bei uns, ihrer neuen Familie, niederlassen würde.



An dem Tag, als wir Finley vom Züchter abholten, war ihr süßes Gesicht während der gesamten Heimfahrt besorgt.



In dieser ersten Nacht mit Finley legten wir sie sanft in die gemütliche, mit Decken ausgekleidete Kiste, machten das Licht aus und rutschten nur Zentimeter von ihrem Standort entfernt ins Bett. Innerhalb von Sekunden bellte und kreischte und heulte sie, als würde jemand (oder etwas) sie foltern. Wir sagten ihr 'shhh!' und versicherte ihr, dass wir genau dort waren, aber nichts konnte unseren hysterischen Welpen beruhigen. Wir haben in dieser Nacht wahrscheinlich insgesamt eine Stunde geschlafen.

Von da an war jede Nacht ähnlich. Obwohl wir nach und nach mehr Schlaf und Momente ruhiger Ruhe bekamen, protestierte Finley immer noch dagegen, in ihre Kiste gesteckt zu werden und in den ersten Stunden zu bellen und zu jammern. Aber wir haben uns die ganze Nacht behauptet. Nachgeben würde die Situation nur verschlimmern, und wir hatten gelernt, dass Kistentraining wichtig ist, um Regeln für die Sicherheit festzulegen. Trotzdem hätten wir nie erwartet, wie schwierig es werden würde.

Bald weinte Finley nicht nur nachts in ihrer Kiste, sie beschwerte sich den ganzen Tag, als wir sie während der Arbeitszeit einpackten. Wir haben einen Hundewanderer angeheuert, der zweimal an jedem Wochentag kommt - einmal am Morgen und wieder am Nachmittag - und diese Spaziergänge waren das einzige Mal, dass Finley keinen Aufruhr machte, sagten uns unsere Nachbarn. Tatsächlich warnte uns ein Brief des Gesundheitsministeriums, dass wir sofort aufhören müssten, den Frieden zu stören.

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Wir hatten keine Ahnung, was für einen Aufruhr dieser Welpe jedes Mal verursachte, wenn wir sie in der Kiste zurückließen, um zur Arbeit zu gehen.

Die Situation wurde für uns als Eigentümer genauso schnell ängstlich wie für Finley. Trotz unserer Bemühungen, Finley dazu zu bringen, ihre Kiste zu lieben - sie jedes Mal mit Leckereien zu überhäufen, lustige Kisten-Spiele zu spielen und sie niemals als Strafe zu verwenden -, sah sie sie offensichtlich als eine Art Gefängnis an. Was haben wir falsch gemacht?

Ich fing an, alles zu lesen, was ich in die Hände bekommen konnte, um Hunde allein zu Hause zu lassen. Fast jeder Experte empfahl den genauen Ansatz, den wir verwendeten: viel Bewegung und mentale Stimulation vor dem Verlassen, Leckereien und Lob beim Kisten, dann aus der Tür gehen, ohne eine große Sache zu machen.



Wenn wir es an Wochentagen vormittags aus der Tür und die Straße hinunter schaffen konnten, ohne Finleys wilde Schreie aus unserer Wohnung im zweiten Stock zu hören, hielten wir uns für glücklich. Aber meistens heulte sie, bevor wir die Vordertreppe hinuntergingen.

Auf dem abendlichen Rückweg von einer nahe gelegenen U-Bahn-Station sprach ich schweigend ein Gebet, dass alles ruhig und still war, als ich mich dem Gebäude näherte. Etwa die Hälfte der Zeit war es; In der anderen Hälfte konnte ich Finley mit jedem Schritt lauter hören.

Obwohl wir keine spürbare Verbesserung feststellen konnten, haben wir dieses Muster zwei Monate lang konsequent fortgesetzt. Ich war fest entschlossen, die Trennungsangst unseres armen Welpen zu lösen.

Dann brach sich Finley im Hundepark das Bein, während sie in der Obhut unseres Hundewanderers war.

Finley trug nur ein paar Wochen lang eine Besetzung, aber ihre Genesung fühlte sich wie ein Leben an.

Es ist schwer zu sagen, ob die umständliche Besetzung eine ohnehin schon schlechte Situation verschlimmert hat, aber es hat sie definitiv nicht besser gemacht. Die damit verbundene Verwirrung und der Schmerz, den unser vier Monate altes Hündchen wahrscheinlich hatte, reichten wahrscheinlich aus, um jedes Mal, wenn wir die Wohnung verließen, um zur Arbeit zu gehen, eine noch größere Lawine von Angstzuständen auszulösen.

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Als Finley sich vollständig erholt hatte, bereitete ich mich darauf vor, meinen Bürojob zu verlassen und von zu Hause aus als freiberuflicher Schriftsteller zu arbeiten. Obwohl die Entscheidung nicht wegen unseres Hundes getroffen wurde, bin ich bei dieser Berufswahl geblieben, teilweise aufgrund ihrer sich ständig weiterentwickelnden Bedürfnisse. Ich kann einen Teil meines Tages damit verbringen, mit Finley Desensibilisierungstraining zu üben, damit sie sich daran gewöhnt, längere Zeit allein zu sein. Wir begannen mit nur Sekunden der Trennung und haben nach Monaten und Monaten winziger Erfolge und kleiner Rückschläge schrittweise bis zu zwei Stunden auseinander gearbeitet. Unterwegs haben wir das ThunderShirt ausprobiert, einige Anti-Rinden-Halsbänder, die uns sehr unruhig gemacht haben, und Medikamente wie Clomicalm. Nichts hat das Problem gelöst, aber Zeit und Training scheinen zu funktionieren - langsam.

Ein kleiner Erfolg: Finley hängt in ihrer Kiste herum, während sie ihr ThunderShirt trägt.

Heute wird Finley nie allein gelassen. Wir bringen sie in die Tagesbetreuung für Hunde oder stellen einen Hundesitter ein, wenn niemand zu Hause sein wird oder sie nicht mit uns kommen kann, wohin wir auch gehen. Letzten Sommer ist sie aus dem Haus meiner Schwiegereltern geflohen, als wir nur eine Stunde weg waren, und wir sind angesichts ihrer starken Trennungsangst nicht bereit, unser Risiko erneut einzugehen.

In der Zwischenzeit versuche ich, mit meinem eigenen Stress und meiner Angst umzugehen, indem ich mich daran erinnere, dass es viel größere Probleme gibt, die Hunde betreffen - wie Aggressionen und ernsthafte Gesundheitsprobleme - und wir sollten dankbar sein, sie nicht zu haben.

Finleys Intoleranz gegenüber der Einsamkeit manifestiert sich auf frustrierende Weise, aber die Liebe und Wertschätzung, die wir für dieses Tier haben, ist mehr als genug, um mit ihrer chronischen Angst umzugehen.

Haben Sie einen Hund mit Trennungsangst? Wie sind Sie damit umgegangen? Teilen Sie Ihre Erfahrungen in den Kommentaren!