Wie können wir älteren Hunden im Alter helfen? Eine Grundierung für Geriatrie

Haben Sie sich jemals gefragt, wie sich Ihr älterer Hund fühlt? Hat er die gleichen Schmerzen wie wir, wenn wir älter werden? Könnte er in Bezug auf Gesundheit und Pflege überhaupt eine ernsthafte altersbedingte Brauerei haben, die noch nicht mit merklichen Symptomen aufgetaucht ist?



Um besser zu verstehen, wie der Körper unserer alternden Hunde auf den Prozess reagiert und wie wir ihnen besser helfen können, anmutig alt zu werden, schauen wir uns an, wie Hunde altern.

'Der Alterungsprozess bei Hunden ist ähnlich wie bei Menschen, er geschieht nur schneller', sagt Mark Stickney, DVM, klinischer Assistenzprofessor für allgemeine (elektive) Chirurgie bei Kleintieren am Texas A & M College of Veterinary Medicine. „Mit zunehmendem Alter des Körpers sterben alte Zellen ab und die Fähigkeit, neue Zellen zu erzeugen, nimmt ab. Gleichzeitig werden freie Radikale durch normalen Zellstoffwechsel erzeugt, aber die Enzymsysteme, die diese freien Radikale verwalten und verhindern, dass sie die Zellen schädigen, funktionieren nicht so effektiv. “



Was bedeutet das alles?



'Das Ergebnis sind weniger gesunde Zellen, die nicht so lange leben oder auch nicht funktionieren, was zu Zeichen des Alterns führt', sagt Stickney.

Alterung und Größe

Das Altern bei Hunden variiert erheblich je nach Größe, wobei Hunde großer Rassen schneller altern als kleinere Rassen.

„Im Allgemeinen gilt ein Hund ab 7 Jahren als älter, aber keine zwei Hunde sind gleich“, sagt Babette Gladstein, VMD, Gründerin der Tierakupunktur in New York City und Pionierin der Prolotherapie, einer nicht-invasiven orthopädischen Behandlung. 'Ein kleiner Hund mit einem Gewicht von weniger als 20 Pfund zeigt möglicherweise erst im Alter von 12 Jahren Zeichen des Alterns, während ein 50-Pfund-Hund bei etwa 10 Jahren Anzeichen zeigt.'

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Stickney fügt hinzu: „Riesenrassenhunde, die bei Vollblut 90 Pfund oder mehr wiegen, gelten im Alter von fünf Jahren als Senioren.“

Wie beim Menschen beeinflusst das Altern nahezu jeden Teil der Physiologie eines Hundes, einschließlich der physischen und emotionalen. Hier sind einige der häufigsten altersbedingten Veränderungen.

Energie und Ernährung

Ältere Hunde haben einen langsameren Stoffwechsel und sind weniger aktiv, so dass sie weniger Kalorien benötigen als ihre jüngeren Kollegen.



„Wenn ein älterer Hund die gleiche tägliche Kalorienaufnahme wie ein jüngerer, aktiverer Hund füttert, speichert sein Körper die überschüssigen Kalorien als Fett. Dies kann zu Arthritis und anderen Gelenkerkrankungen führen. es kann eine Rolle bei Atemwegserkrankungen, Diabetes und Nierenerkrankungen spielen; und es kann zu einer kürzeren Lebensdauer führen “, sagt Stickney.

Bewegung und Bewegung

Arthritis ist eine häufige Erkrankung der Gelenke älterer Hunde. Größere Rassen leiden typischerweise an schwererer Arthritis als kleinere Hunde, da sie im Verhältnis zur Größe ihrer Gelenke mehr Gewicht tragen.

'Da Arthritis Schmerzen verursacht, gibt es einige Debatten darüber, ob ältere Hunde weniger aktiv sind, weil sie müder sind, oder ob sie schneller ermüden, weil es weh tut, wenn sie sich bewegen', sagt Stickney.

Gladstein schlägt vor, den Stress und die Nebenwirkungen von Medikamenten und Operationen zu vermeiden, indem nach Möglichkeit natürliche Behandlungen für Arthritis und andere Gelenkerkrankungen untersucht werden.

„Genau wie ältere Menschen können ältere Hunde gesundheitliche Probleme haben, die sie anfälliger für Komplikationen aufgrund von Operationen und die Auswirkungen verschreibungspflichtiger Medikamente machen. Ältere Hunde können von Behandlungen wie Akupunktur und Prolotherapie profitieren “, sagt sie.

Vision

Die häufigste Augenerkrankung bei älteren Hunden ist die nukleare Sklerose, eine normale altersbedingte Veränderung, bei der die Fasern in der Augenlinse einen Teil ihrer Feuchtigkeit verlieren und sie trüb erscheinen lassen. Glücklicherweise wirkt sich dies im Allgemeinen nicht auf die Sicht des Hundes aus.

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Nukleare Sklerose wird oft mit Katarakten verwechselt, eine schwerwiegende Erkrankung, die auftritt, wenn die Augenlinse undurchsichtig wird. Unbehandelt führen Katarakte zur Erblindung. Katarakte können in jedem Alter auftreten, wobei kleinere Rassen wie Pudel, Shih Tzus und Bichon Frises am häufigsten betroffen sind. Mit zunehmendem Alter der Hunde wird es jedoch bei allen Rassen wahrscheinlicher, dass Katarakte auftreten.

Hören

Hunde entwickeln einen Hörverlust als normalen Teil des Alterungsprozesses. Es kann jedoch schwierig sein zu sagen, ob Ihr Hund einen teilweisen Hörverlust hat, da Hunde eine größere Wellenlänge von Geräuschen haben, die sie überhaupt hören können.

'Hunde neigen dazu, die Fähigkeit zu verlieren, zuerst höhere Geräusche zu hören', sagt Stickney. „Sie können vielleicht noch Erwachsene hören, aber sie können kein kleines Kind mehr hören. Dies kann ein Problem darstellen, da der ältere Hund das Kind nicht von hinten heraufschleichen hören kann und aus Angst beißen könnte. '

Andere medizinische Probleme

Fälle aller medizinischen Probleme, unabhängig von der Größe oder Rasse des Hundes, nehmen mit dem Alter zu.

'Zum Beispiel sind alle älteren Hunde anfällig für chronische Nierenerkrankungen, wenn die Nieren altern und das Gewebe stirbt', sagt Stickney. „Unglücklicherweise leidet der Hund häufig an Nierenversagen, wenn der Besitzer die Symptome bemerkt, was bedeutet, dass 75 Prozent der Niere nicht mehr funktionieren. Wir können die Krankheit für ein paar Monate bis ein paar Jahre medizinisch behandeln, aber irgendwann wird der Hund daran sterben. “

Da durch den Abbau von Eiweiß die Nieren härter arbeiten, empfiehlt Gladstein, älteren Hunden eine proteinarme Ernährung zu geben, um eine Belastung der Nieren zu vermeiden.

Herzprobleme und Krebs sind ebenfalls typische altersbedingte Hundekrankheiten. Scottish Terrier sind für das Übergangszellkarzinom, einen Tumor der Harnblase, prädisponiert. Hunde kleiner Rassen sind anfälliger für Endokardiose, eine Erkrankung, die dazu führt, dass sich Flüssigkeit in der Lunge ansammelt und Husten und Übungsunverträglichkeiten verursacht.

'Da es ungefähr 150 Hunderassen gibt, ist es schwierig, jede bei jeder Rasse vorherrschende Krankheit zu diskutieren', sagt Stickney. „Es genügt zu sagen, dass, sobald Sie einen Hund haben, der bestimmte Rassenkriterien erfüllt, dieselben Gene, die diesen Hund so aussehen lassen, wie er es tut, ihn auch für bestimmte Probleme prädisponieren. Ihr Tierarzt kann Sie hinsichtlich der genetischen Veranlagung Ihres Hundes beraten. '

Köter Match

Gladstein fügt hinzu: „Genau wie bei Menschen (und Ärzten) sollten ältere Hunde häufiger tierärztliche Untersuchungen erhalten - mindestens alle sechs bis neun Monate. Auf diese Weise kann Ihr Tierarzt altersbedingte Krankheiten in einem früheren Stadium erkennen, die Behandlungsoptionen erweitern und die Wahrscheinlichkeit einer positiven Prognose erhöhen. “

Über den Autor:Diana Laverdure ist eine preisgekrönte Autorin für Hundegesundheit. Ihr 2011er Buch,Die Hunde-Schilddrüsen-Epidemie: Antworten, die Sie für Ihren Hund benötigen(mit W. Jean Dodds, DVM), wurde von der Dog Writers Association of America als bestes Pflege- / Gesundheitsbuch 2011 ausgezeichnet und erhielt 2011 den Eukanuba Canine Health Award. Sie hat gerade ihr zweites Buch fertiggestellt,Nutrigenomics: Lebensmittel, die Ihren Hund heilen(auch mit Dodds), die später im Jahr 2013 veröffentlicht wird. Sie lebt mit ihrem geretteten Shepherd-Mix Chase.