Wie werden Tiere mit emotionaler Unterstützung gesetzlich geschützt?

Ich bin verwirrt, wenn es um emotionale Unterstützungstiere (ESAs) geht. Ich habe Geschichten über Hunde gelesen, die in Flugzeugen kacken, Reporter, die Lamas und Schildkröten in Läden in der Stadt vorführen, und das implizite Problem der Fälscher - derjenigen, die keine wirklich brauchen ESA, aber wer nutzt das Gesetz, um Fluggebühren zu umgehen.

Als jemand, der ihre ESA wirklich braucht, finde ich das alles ziemlich beunruhigend. Mein eigener Hund, Luna, hat mich buchstäblich von Antidepressiva befreit, und ich kenne andere, deren Hunde Panikattacken und schwächende Angstzustände reduziert oder sogar beseitigt haben. Noch beunruhigender als die Verwirrung ist jedoch die Tatsache, dass das Internet für Menschen, die eine ESA benötigen, mit nutzlosen und falschen Informationen verstopft ist.

Luna, mein emotionaler Begleithund, erkundet Kroatien. (Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Gigi Griffis)

Luna, mein emotionaler Begleithund, erkundet Kroatien. (Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Gigi Griffis)



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Lassen Sie mich versuchen, dies zu korrigieren, indem ich die drei Hauptfragen zu diesen wertvollen Begleitern beantworte.

1. Was ist ein emotionales Unterstützungstier (ESA)?

Ein Tier zur emotionalen Unterstützung ist ein Hund (oder eine Katze), der eine Person mit einer unsichtbaren (emotionalen oder mentalen) Behinderung begleitet. Und nach dem Gesetz sind sie auf zwei Arten geschützt:

  1. ESAs sind in Unterkünften ohne Haustiere erlaubt, und der Vermieter kann keine zusätzliche Gebühr erheben.
  2. ESAs dürfen auf jedem US-Flug in der Kabine und außerhalb einer Fluggesellschaft fliegen (sowohl Flüge innerhalb der USA als auch Flüge von und nach den USA aus dem Ausland).

Das ist es.

Luna, eine Freundin

Luna, der neue Welpe eines Freundes, und ich genießen das Mittagessen in den Schweizer Alpen.

Das sind die Schutzmaßnahmen. Als behinderte Person mit einer ESA können Ihnen rechtlich keine Unterbringung oder Flüge verweigert werden. Dies bedeutet, dass ESAs gesetzlich nicht garantiert ist, in andere Räume ohne Hunde wie Restaurants, Hotels ohne Haustiere und andere Geschäfte ohne Haustiere zu gelangen. Wenn Sie Ihren Hund in einem dieser Räume benötigen, müssen Sie den Besitzer fragen, und er hat das Recht, Nein zu sagen.

Trotzdem finde ich, dass die meisten Eigentümer mitfühlend sind, wenn es darum geht. Als ich einen Flug verpasste und über Nacht in New York City gestrandet war, machte ein Hotel ohne Haustiere eine Ausnahme und erlaubte Luna und mir, ein Zimmer zu buchen. Als ich Luna für die Therapiearbeit trainierte - um in Krankenhäusern mit Kindern zu arbeiten - fragte ich freundlich, ob wir auf einigen Außenterrassen speisen könnten, auf denen normalerweise keine Hunde erlaubt waren. Etwa die Hälfte der Zeit sagten die Eigentümer ja.

Beachten Sie jedoch, dass Geschäftsinhaber keine ESA unterbringen müssen. Wenn Sie ein solches Tier haben, machen Sie deutlich, dass Sie um Erlaubnis bitten, eine Zone ohne Haustiere zu betreten. Stellen Sie sicher, dass sie wissen, dass Sie nicht versuchen, sie zu schikanieren, sie zu verklagen usw. Sie brauchen im letzten Moment nur ein Zimmer für die Nacht und haben keine Zeit, nach einer tierfreundlichen Option zu suchen. Oder Sie möchten einfach nur zu Mittag essen und zufällig Ihre ESA bei sich haben. Und was auch immer der Eigentümer sagt, danke ihnen für ihre Rücksichtnahme und respektiere ihre Entscheidung.

Luna genießt die Gastfreundschaft des 25-Stunden-Hotels in Zürich, Schweiz.

Luna genießt die Gastfreundschaft des 25-Stunden-Hotels in Zürich, Schweiz.

2. Was sind die gesetzlichen Voraussetzungen, um eine ESA zu erhalten?

Damit Ihr Hund (oder Ihre Katze) legal als ESA qualifiziert ist, benötigen Sie einen Brief Ihres Psychologen, in dem drei wichtige Dinge aufgeführt sind:

  1. Dass bei Ihnen eine Behinderung diagnostiziert wurde, die in derDiagnostisches und statistisches Handbuch für psychische Störungen, 4 ..Auflage.
  2. Dass Sie Ihr Tier als Unterkunft für Flugreisen oder eine Aktivität an Ihrem Zielort benötigen.
  3. Dass Sie ständig von der psychiatrischen Fachkraft betreut werden, die den Brief geschrieben hat, und dass die Person zur Diagnose von psychischen Behinderungen zugelassen ist.
Luna in ihrer zugelassenen Fluggesellschaft. Obwohl ESAs außerhalb von Fluggesellschaften reisen können, fliegt Luna lieber gemütlich in ihrem Sleepypod Air.

Luna in ihrer zugelassenen Fluggesellschaft. Obwohl ESAs außerhalb von Fluggesellschaften reisen können, fliegt Luna lieber gemütlich in ihrem Sleepypod Air.

Der Brief muss sich auch auf dem Briefkopf Ihres Psychologen befinden und die vollständigen Kontaktinformationen und Lizenzinformationen (Datum, Typ, Ausstellungsstaat) des Psychologen enthalten (die Fluggesellschaften und Ihr Vermieter haben das Recht, ihn anzurufen und zu bestätigen Authentizität, obwohl sie möglicherweise nicht nach Ihrer spezifischen Behinderung fragen). Der Brief ist ein Jahr lang gültig (dann muss Ihr Psychiater ihn aktualisieren). Ich empfehle immer, Kopien davon auf Ihrem Computer und an mehreren Stellen in gedruckter Form zu haben.

Das ist es. Das ist der Papierkram für eine ESA. Denken Sie daran, dass der Brief von einem Psychologen stammen muss, unter dessen Obhut Sie stehen, wie ich oben sagte. Dies bedeutet, dass online gekaufte Briefe wahrscheinlich nicht gültig sind. Beachten Sie auch, dass Sie für Ihre ESA keine Weste oder kein Abzeichen benötigen und eine Weste oder ein Abzeichen keine ESA gültig macht.

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Luna an einem französischen Strand.

Luna an einem französischen Strand.

3. Gibt es zusätzliche Anforderungen für Flugreisen?

Ein weiterer wichtiger Punkt, den Sie über ESAs wissen sollten, ist, dass sie weiterhin den Import- und Exportanforderungen von Staaten und Ländern für Tiere unterliegen. Wenn Sie also nach Übersee fliegen, müssen Sie dennoch die Unterlagen ausfüllen und die Quarantänegesetze in dem Land einhalten, in das Sie reisen. Wenn Sie Ihre ESA ins Ausland bringen, sollten Sie sich lange vor Ihrer Reise über die Reiseanforderungen des Landes informieren.

Sie sollten auch beachten, dass ESAs, obwohl sie keine spezifischen Schulungsanforderungen haben, ein gutes Benehmen erwarten. Rechtlich gesehen darf eine Fluggesellschaft Ihnen den Zutritt zum Flugzeug verweigern, wenn sich Ihr Tier aggressiv verhält, Kot macht oder auf andere Weise eine Szene verursacht.

Beachten Sie auch, dass nur Hunde und Katzen als ESAs vollständig gesetzlich geschützt sind. Fluggesellschaften können sich dafür entscheiden, keine anderen Tiere zu fliegen, selbst wenn Sie einen Brief haben.

Die obigen Informationen basieren auf meinen Erfahrungen und dem Lesen von Rechtsdokumenten, verstehen aber: Ich bin kein Anwalt. Überprüfen Sie die Vorschriften, bevor Sie mit Ihrer eigenen ESA reisen oder diese auf Papier bringen.

Weitere Informationen zu den Legalitäten von ESAs finden Sie in dieser hilfreichen Ressource des National Network des Americans With Disabilities Act. Hier ist die Nummer für die Hotline für Behinderte des Verkehrsministeriums: 800-778-4838. Und hier sind meine ständig aktualisierten Fragen und Antworten zum Thema.