HeleophrynidaeGeisterfrösche

Von Heather Heying

Diese kleine Familie stromangepasster Frösche enthält nur eine Gattung,Heleophryne, mit dem die Familie oft synonymisiert wird. Es gibt zwei bis fünf Arten, je nach Autor und Definition. Die Verbreitung beschränkt sich auf die Gebirgsbäche an der Südspitze Afrikas.

Diese kleinen bis mittelgroßen Frösche (30-65 mm Schnauzenöffnungslänge) sind als Geisterfrösche bekannt, vielleicht wegen ihrer dünnen, weißen Bauchhaut. Wie bei Glasfröschen (Centrolenidae), können durch diese Haut Bauchmuskeln und -organe gesehen werden. Mehrere morphologische Merkmale der Geisterfrösche spiegeln Anpassungen an das Leben in schnell fließenden Strömen wider. Sie haben erweiterte Finger- und Zehenspitzen und vollständig Schwimmfüße. Die Familie wird durch das Fehlen eines Schnabels bei Kaulquappen diagnostiziert. Kaulquappen haben mehrere Reihen von Zähnchen sowie eine große, ventral platzierte, saugende Mundscheibe - ein saugnapfförmiges Maul, mit dem sie sich an Felsen in schnellem Wasser festklammert. Die Kombination von Kaulquappenkopfmerkmalen – kein Schnabel, mehrere Zahnreihen und eine große Mundscheibe – ist bei Anuran ansonsten unbekannt. Heleophryniden sind ferner gekennzeichnet durch fehlende Rippen, gezähnte Oberkiefer, acht ektochordal-amphikoelöse präsakrale Wirbel mit persistierender Chorda, vertikal elliptische Pupille und nur an ihren Enden verwachsener Astragalus und Fersenbein. Die diploide Zahl ist 26.



Geisterfrösche leben auf und unter Felsen in kaskadierenden Gebirgsbächen. Im Gegensatz zu den meisten Neobatrachiern ist Amplexus inguinal. Die Gelegegröße beträgt 100 - 200, und die großen, unpigmentierten Eier sind in schnell fließenden Bächen an Felsen befestigt. Kaulquappen, die sich in kalten Gebirgsbächen entwickeln, brauchen normalerweise lange, um sich zu entwickeln, und Geisterfrösche sind keine Ausnahme – die Metamorphose dauert zwei Jahre. Mindestens eine und vielleicht noch mehr Arten sind durch die Stadtentwicklung bedroht.



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Geisterfrösche werden eindeutig in die Neobatrachia eingeordnet, aber die Beziehungen zwischen den Familien dieser 'fortgeschrittenen' Frösche sind bestenfalls umstritten. Die meisten Autoren identifizieren eine Superfamilie, die abwechselnd Bufonoidea oder Hyloidea genannt wird, die alle Neobatrachier umfasst, die keine Ranoiden oder Mikrohyloiden sind. Die Gruppe Bufonoidea ist also bestenfalls skizzenhaft. Innerhalb von Bufonoidea können Geisterfrösche mit der australischen Familie verwandt seinMyobatrachidae, was eine evolutionäre Divergenz bedeuten würde, bevor Gondwana sich auflöste und die heutigen südlichen Landmassen trennte. Wie bei den meisten aktuellen Hypothesen über neobatrachische Beziehungen ist dies alles andere als sicher. Die meisten neobatrachischen Phylogenien lassen die Verwandtschaft von Heleophrynidae zu anderen Kladen ungelöst.

Fossile Geisterfrösche sind nicht bekannt.



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Mitwirkende

Heather Heying (Autor).