Hat Trauer Sie jemals aufgefordert, einen Rebound-Hund zu adoptieren?

Der 1. April 2014 war ein schrecklicher Tag. Es war der Tag, an dem ich meine 9-jährige Hündin Tina einschläfern lassen musste. Bis heute weiß ich nicht, was sie gefordert hat. Die Tierärzte führten alle Tests durch und verschrieben alle Medikamente, die ich mir leisten konnte, und nichts konnte den steilen Niedergang meines Hundes aufhalten. Eines Tages würde sie nicht essen. Weniger als zwei Wochen später hatte Tina den Gebrauch ihrer Hinterbeine völlig verloren. Es war eine erschreckende Erfahrung. Zu einem großen Teil bin ich immer noch nicht über den Schock ihres Verlustes hinweggekommen.

Eine kurze Laudatio für Tina

Jeder sagt das über seine Hunde, aber Tina war wirklich die beste Hündin aller Zeiten. Ich glaube wirklich, dass die gesamte Geschichte der Hundeentwicklung als teleologische Erzählung angesehen werden kann, die mit ihrer Geburt gipfelt. Wir haben jeden Tag den gleichen Weg durch den Wald und um den See genommen. Es wurde nie alt oder sich wiederholend, weil Tina immer eine neue Quelle des Staunens zu finden schien, an der sie schnüffeln konnte, und sie hatte dabei immer den gleichen Ausdruck der Freude im Gesicht.



Rebound-Hund

Tina hatte auch eine absurd lange Zunge. (Foto von Melvin Peña)



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Anfang 2012 hatte ich eine schwere Knieoperation. Während die körperlichen Schmerzen während der Genesung unerträglich waren, konnte ich den erwartungsvollen Ausdruck auf Tinas Gesicht nicht ertragen, als ich zur Tür humpelte und sah, wie sie darauf wartete, durch den Wald zu streifen. Von dem Tag an, an dem ich ungehindert laufen konnte, bis zu unserem letzten Spaziergang, vier Tage vor ihrem frühen Tod, haben wir selten einen Tag verpasst. Es war die Erfüllung meines Versprechens an sie in den dunkelsten Momenten meiner Reha.

Eine unerträgliche Leere

Nachdem Tina beigesetzt worden war, fühlte sich alles falsch an. Ich versuchte, unseren gewohnten Weg allein durch den Wald zu gehen, und fand die Erfahrung unangenehm. Ich hatte mich so daran gewöhnt, Tina neben mir zu haben - ihre langen Ohren flatterten und ihre Zunge lehnte sich zur Seite, als sie dahin trottete -, dass es nichts weniger als bizarr war, sie nicht zu sehen. Tina war nicht nur meine Wanderfreundin, sondern auch der beste Teil meiner Motivation für regelmäßiges Training.



Rebound-Hund

Ohne Tina fühlte ich mich körperlich unwohl. (Foto von Melvin Peña)

Ich hatte nie verstanden, wie Menschen bis zum Tod meines Hundes direkt von einer langfristigen Beziehung in eine andere springen können. Mit einer Schnelligkeit, die meinen Kopf drehte, wurde Tinas Abwesenheit zu einer Art gähnender Kluft, einer unerträglichen Leere, mit der ich echte Probleme hatte. Ich könnte einfach nicht ohne sie in den Wald gehen. Der Schmerz des Verlustes war zu stark, um ihn zu ertragen, und ich entschied, dass ich Tina ersetzen musste. Wie ein Idiot dachte ich, dass eine direkte Substitution, ein Hund für einen anderen, das Beste sei.

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Ich fing fieberhaft an, lokale Adoptionsagenturen und Notunterkünfte zu durchsuchen. Nein! Zu kompliziert; Ich musste sofort einen Hund haben, sonst wollte ich verrückt werden. Ich wandte mich an Craigslist. Meine beiden vorherigen Hunde - der, den ich als Kind hatte, und Tina - waren beide weibliche Hundeköter, also schien das der beste Ausgangspunkt zu sein. Sicher würde ich den richtigen kennen, als ich sie sah! Nach stundenlangem Suchen sah ich diesen glücklich aussehenden 6 Monate alten Bluetick Coonhound-Mix.



Rebound-Hund

'Hey', dachte ich, 'ich kann diesen Welpen einfach in die Leere stecken, die Tina hinterlassen hat!' (Foto von Melvin Peña)

Am 10. April, kaum neun Tage nachdem ich Tina begraben hatte, brachte ich diesen kleinen Welpen nach Hause und nannte sie 'Idris'. Es dauerte nicht lange, bis die Schwere dieser impulsiven, reaktionären Adoption einsetzte. Es gab eine beträchtliche Anzahl von Problemen, für die mich mein wilder, schlagender Kummer blind gemacht hatte, Dinge, die für den ruhigen und rationalen Verstand völlig offensichtlich sind:

  1. Ich hatte seit der Grundschule keinen Welpen mehr besessen.
  2. Die Aufzucht eines Welpen erfordert unglaublich viel Zeit und Geduld.
  3. Man kann nicht einfach ein Lebewesen durch ein anderes ersetzen.
  4. Der Vergleich eines neuen Hundes mit einem alten Hund ist unvermeidlich und wird dem neuen Hund gegenüber niemals fair sein.

Eine neue Routine aufbauen

Natürlich hat sich der Welpe nicht einfach in die alte Routine eingearbeitet, die ich mit Tina hatte. Warum haben Idris und ich nicht einfach geklickt, wie Tina und ich es immer getan haben? Anstatt mein Verlustgefühl zu lindern, hatte ich das Gefühl, meinen neuen Hund im Stich zu lassen. Hat sie mich überhaupt gemocht? Hat sie mich gehasst? War ich die falsche Person, um sie großzuziehen? Soll ich sie selbst zur Adoption freigeben? Die Antwort, die mir immer wieder einfiel, war, dass dieser Welpe und ich nur gedeihen würden, wenn wir gemeinsam eine neue Routine aufbauen würden.



Rebound-Hund

Zwei Jahre später lernen Baby und ich immer noch und wachsen zusammen. (Foto von Melvin Peña)

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Ich musste aufhören, sie mit Tina zu vergleichen, und herausfinden, wer sie selbst war. Ich begann zu begreifen, dass die Intensität meiner Trauer um Tina auf die Zeit zurückzuführen war, die wir zusammen verbracht hatten. Dieser Welpe, den ich adoptiert hatte, war nur ein Baby. der Hund, zu dem sie werden würde und die Beziehung, die wir von mir abhängen würden. Ich ließ den Namen 'Idris' fallen und fing an, sie 'Baby' zu nennen. Laut zu sagen ist eine ständige Erinnerung, sowohl an ihre Jugend als auch an meine feierliche Verantwortung als ihre Besitzerin.



Gewonnene Erkenntnisse

Baby und ich arbeiten seit über zwei Jahren daran, unsere Beziehung aufzubauen und unsere eigene Routine zu entwickeln. Es ist ein fortlaufender Prozess und ich weiß, dass ich mehr von ihr gelernt habe als sie von mir. Jedes Mal, wenn ich über die Adoption von Hunden oder Welpen geschrieben, darauf hingewiesen oder mit jemandem darüber gesprochen habe, seit ich sie nach Hause gebracht habe, habe ich versucht, die gewonnenen Erkenntnisse anzuwenden.

Was sind die beiden wichtigsten Dinge, die mir die Erziehung von Baby beigebracht hat? Aufgrund der Umstände ihrer Adoption versuche ich immer mehr darüber nachzudenken, was sie von mir braucht, als was ich von ihr will. Schließlich und vielleicht am wichtigsten ist mir klar geworden, dass es sich lohnt, an jeder Beziehung zu arbeiten, die es wert ist, geführt zu werden.