Dogs4Diabetics: Service Dogs Alarm für niedrigen Blutzucker

Schwindel. Ein klopfendes Herz und ein rasender Puls. Schwitzen. Dies sind Symptome einer schweren Hypoglykämie (niedriger Blutzucker), und für die geschätzten 3 Millionen Amerikaner, die mit Typ-1-Diabetes leben, ist es eine Priorität auf Leben und Tod, dies zu verhindern. Wenn Sie Ihren Blutzuckerspiegel nicht überprüfen und etwas nehmen, um ihn zu erhöhen, besteht die Gefahr, dass Sie in weniger als einer Stunde ins Koma fallen.

Das ist natürlich viel Stress, mit dem man leben muss. Aber mit Hunden, die darauf trainiert sind, den gefürchteten Zuckermangel zu erkennen, haben Menschen mit Diabetes einen stets bereiten und stets zuverlässigen Verbündeten bei der Behandlung dieser Krankheit. Hypoglykämie-Alarmhunde haben den Rücken ihrer besten Freunde und nutzen ihren erstaunlichen Geruchssinn, um einen niedrigen Blutzuckerspiegel auszuspüren - und sie (oder, wenn die Diabetiker Kinder sind, ihre Eltern) zu warnen, lange bevor dieser kritische Tiefpunkt erreicht ist.



Zu der Liste der erstaunlichen Dinge, die Hunde für die menschliche Gesundheit tun - Blutdruck senken, Stress reduzieren, Krebs erkennen -, sollte bei Diabetikern ein niedriger Blutzuckerspiegel festgestellt werden. Es ist Zeit für eine Wertschätzung dieser erstaunlichen Hunde, die ihren Leuten das nötige Selbstvertrauen geben, um sich den alltäglichen Herausforderungen zu stellen, über die die meisten von uns nicht zweimal nachdenken. Das Fahren über lange Strecken kann zum Beispiel für einen Diabetiker sehr stressig sein, aber mit einem medizinisch alarmierten Hund ist es eine andere Geschichte.



Weimaraner

Niemand schätzt dies mehr als der Gründer von Dogs4Diabetics, Mark Ruefenacht, der jahrelang in Angst lebte. Diabetes hinderte ihn jedoch nicht daran, einer der besten forensischen technischen Experten des Landes zu werden. In seiner Ausfallzeit meldete sich der lebenslange Hundeliebhaber freiwillig als Welpenzüchter für Blindenführhunde und zog 20 Welpen auf, die später als Assistenzhunde ausgebildet wurden.

Als freiwilliger Gruppenleiter reiste Mark oft mit Hunden in der Ausbildung, um sie auf verschiedene Situationen wie überfüllte Flughäfen vorzubereiten. 1999 brachte Mark ein schwarzes Labor namens Benton auf eine Geschäftsreise nach New York City, wo er in seinem Hotel eine hypoglykämische Episode hatte und Benton sehr darauf bestand, ihm beim Aufstehen zu helfen.



Die Erfahrung, sein Leben von einem Welpen retten zu lassen, ließ Mark sich fragen, wie Hunde Diabetikern helfen könnten. Von diesem 'Aha!' Moment kam seine gemeinnützige Dogs4Diabetics. In der deutschen Sprache von Marks Schweizer Vorfahren bedeutet sein Nachname 'wachsam in der Nacht'. Er fühlt sich privilegiert, an einer Berufung zu arbeiten, die von Geburt an schicksalhaft zu sein scheint.

Heute ist eine schwarze Schönheit namens Danielle Marks Schutzengel. So arbeiten sie und ihre Hundekollegen: Wenn sie chemische Veränderungen in Marks Atem und Schweiß wahrnimmt, alarmiert sie ihn, indem sie das hellgelbe Bremsel an ihrem Kragen nimmt und es geduldig wie eine Fahne in ihrem Mund hält, bis er sie erkennt.

Wenn eine Minute vergeht und sie unbemerkt bleibt oder ignoriert wird, gibt der Hund nicht auf. Sie wird ihn mit ihrer Schnauze stupsen und im wahren 'Lassie, hol Hilfe' -Geist wird sie nicht zögern, bei Bedarf jemanden zu suchen. Hypoglykämie kann von der menschlichen Nase nicht erkannt werden, aber unglaublich gut ausgebildete Hunde können einen Zuckergehalt von bis zu 20 Fuß aufnehmen.



Kevin Rose Waschbär

Die Hunde bei Dogs4Diabetics stammen von Blindenführhunden und Hundebegleitern für die Unabhängigkeit. Nach 18 Monaten Training schaffen es Dutzende von Hunden nicht. Der Dealbreaker könnte Angst vor Rolltreppen haben. In der Vergangenheit wurden Hunde mit Karrierewechsel als Haustiere für Familien auf einer langen Warteliste adoptiert. Bei einem Hund, der ihn nie benutzen darf, ist jedoch keine Fortbildung erforderlich. 'Wir nehmen all diese Schulungen und bauen darauf auf, damit der Aufwand nicht verschwendet wurde', sagt Mark.

D4D-Hunde sind in keiner Weise Mitläufer - in der Tat weist die Eigenart, die sie von der Führung ausschließt, oft auf ein großes Talent für Alarmierung hin. Nehmen Sie Armstrong, einen der Führer Labs Mark, der aus dem Welpenalter gezogen wurde. 'Er wurde einer blinden Person zugewiesen, aber er wurde nach ein paar Tagen zurückgebracht, weil er ihre Schuhe neu arrangiert hat, und das kann man einer blinden Person nicht antun', sagt er. Armstrongs spielerischer Geist - seine Lieblingsbelohnung war ein Schlepperspiel - erwies sich jedoch als eine Bereicherung. Er war Marks eigener medizinisch alarmierter Hund, geliebter Freund und der hübsche Aushängeschild von D4D, bis er im Februar leider an aggressivem Nasenkrebs verstarb.

Wenn Hunde im Nylabone Training Center von Dogs4Diabetics in Kalifornien ankommen, absolvieren sie etwa vier Monate Nachdiplomstudium. Das von Mark entwickelte Programm enthält Elemente des Clicker-, Such- und Rettungs- und Geruchserkennungstrainings. 'Es ist alles ein Training zur positiven Verstärkung und Belohnung', betont er.

Hunde durchlaufen Geruchsunterscheidungsversuche - stellen Sie sich einen Hindernislauf von Gerüchen vor, einschließlich des menschlichen Schweißes von tatsächlichen Diabetikern sowie einer Reihe von absichtlich ablenkenden Gerüchen, von köstlich (Steak) bis aversiv (Eukalyptusöl). Jedes Mal, wenn Hunde den Geruch eines Zuckermangels erkennen, werden sie gelobt und dann verwöhnt.

Die Hunde sind darauf trainiert, Schweiß zu erkennen, aber sie arbeiten außer Atem. 'Molekular sind sie die gleichen Komponenten, aber bei Schweiß kommt es zu einer Verzögerung von 15 Minuten', erklärt Mark. Wenn ein Lifestyle-Match durchgeführt wird (zum Beispiel werden energiereiche Menschen mit energiereichen Hunden gepaart), kommen Kunden zu einem 16-wöchigen Kurs im Umgang mit ihrem neuen besten Freund ins Schulungszentrum.

Durch die Ausstattung talentierter Tiere für ein Leben lang hat Mark das Lebensziel erreicht, etwas zurückzugeben. 'Ich bin nicht besonders religiös', schließt er, 'aber ich glaube daran, ein gutes Leben zu führen, damit ich in den Himmel von Labrador gelangen kann!'

Frettchenpudel

Ein Hund hat einmal sein Leben gerettet - jetzt hilft er, Hunde und seine Mitdiabetiker zu retten. 'Indem wir Blindenhunde mit Karrierewechsel nehmen und sie wiederverwenden, fördern wir tatsächlich die Adoption von Schutzhunden, weil wir sagen, dass Ihr örtliches Tierheim der beste Ort für ein Haustier in der Familie ist.'

Kennen Sie einen Rettungshelden - Hund, Mensch oder Gruppe -, den wir auf Dogster profilieren sollten? Schreiben Sie uns unter dogsterheroes@dogster.com.