Wussten Sie, dass Pudel im Iditarod rasten?

John Suter hatte einen Traum. Eine seltsame, aber da war sie: Er wollte den Iditarod mit Standardpudeln betreiben. Suter hat 14 Jahre damit verbracht, diesen Traum zu verwirklichen - und er hat es geschafft. Art von.



Beginnen wir zurück, als der Wahnsinn zum ersten Mal eine bequeme Nische in seinem Gehirn gefunden hat. Bereits 1976 war John Sutter eine normale alaskische Transplantation mit einem Auge für Abenteuer. Mushing schien der ideale Weg zu sein, um Abenteuer und Sport miteinander zu verbinden, aber die meisten ernsthaften Musher haben Sponsoren, die helfen, die Kosten für Hunde, Hundefutter, Tierarztrechnungen, Schlitten und Freizeit zum Üben zu tragen. Es war nicht sehr wahrscheinlich, dass ein unerfahrener Neuling für die meisten Sponsoren so attraktiv wäre.

Der Tag der großen Idee kam, als der Zwergpudel seines Schwiegervaters, Fluette, zu Besuch war. Fluette konnte leicht mit Suters Schneemobil mithalten, sprang ein und aus und sprang nebenher. Die meisten Leute nickten nur und dachten: 'Süß.' Aber Sutter nickte und fragte sich: 'Könnten große Pudel einen Schlitten ziehen?' Und: 'Ist das die Eintrittskarte, um Sponsoren zu gewinnen?' (Oder in eine psychiatrische Einrichtung eingeliefert werden?)



Vielleicht war es gar nicht so verrückt. Pudel sind intelligent und bietbar - zwei Schlüsselkomponenten für Schlittenhunde. Sie wurden als Retriever, Blindenhunde, Zirkushunde und sogar Militärhunde eingesetzt. Ihr Fell wurde entwickelt, um sie in eisigem Wasser warm zu halten.

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Aber das machte sie nicht zu Huskys. Huskys werden fest verdrahtet zum Ziehen geboren. Pudel mussten lernen, ziehen zu wollen. Seine frühen Pudel hatten einfach nicht diesen inneren Antrieb. Suter löste dieses Problem schließlich, indem er seine Pudel zusammen mit Huskys züchtete und trainierte, beginnend mit zwei Monaten. Die Pudel assimilierten den Husky-Drang zum Ziehen, und zusammen fungierten sie alle als starke Familieneinheit und zogen gemeinsam den Schlitten.

Suter startete mit seinen Standard Poodle-Teams Rennen. Die Pudel liefen besser, wenn ihre Husky-Kohorten unter ihnen waren, so dass die meisten Teams auch ein paar Huskys hatten. Sie haben nicht viele Rennen gewonnen, aber sie haben viele Köpfe gedreht. Und verursachte viel Kopfschütteln.



Dann kam die höchste Herausforderung: der Iditarod. Anchorage to Nome: 1.157 Meilen durch ungezähmtes Hinterland. Suter und seine teilweise Pudel-Teams nahmen von 1989 bis 1991 am Iditarod teil - mehr als die meisten Husky-Musher behaupten können. In der Tat schaffte er es ein Jahr vor 12 Husky-Teams zu platzieren.

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Die Leute hielten ihn immer noch für verrückt - oder wie ihm ein finnischer Musher sorgfältig erklärte, war es offensichtlich, dass Alaska auch das hatte, was sie in seinem Land 'Dorfidioten' nannten. Aber für eine Weile war er der berühmteste Idiot des Staates und trat sogar aufdie Tonight Showmit Johnny Carson. Alaskaner nahmen ein Motto an: 'Alaska: Wo Frauen den Iditarod gewinnen und Männer Pudelbrei.'



Trotz der Aufmerksamkeit sammelte Suter nie nennenswertes Sponsorengeld. Stattdessen gab er innerhalb von 14 Jahren mindestens 250.000 US-Dollar seines eigenen Geldes aus. Er hat eine Patenschaft für 250 Dollar von Out! Desodorierungsmittel für Haustiere.

Am Ende war es nicht das Geld oder der Mangel an Fähigkeiten der Pudel, die das große Abenteuer zum Stillstand brachten. Es waren die Rennleiter - und der herrliche Mantel des Pudels. Der Schnee neigte dazu, Eisbälle zwischen den Fußpolstern der Pudel zu bilden, aber Suter hatte dieses Problem mit Stiefeln gelöst. Aber die Organisatoren des Iditarod-Rennens haben die Pudel trotzdem verboten, weil sie Bedenken wegen ihres schlecht isolierten Fells hatten und den Iditarod künftig nur noch auf Husky-Rassen beschränkten. Die Pudelteams wurden aufgelöst, aber Suter hatte getan, was noch nie getan worden war und was niemand für möglich hielt.

Oder sogar vernünftig.

Fotos überAlaska:Mushing Pudel im Iditarod