Haben sich Hunde entwickelt, um süß zu sein?

Fast jeder, der keine Katze ist, wird zugeben, dass Hunde verdammt süß sein können, wenn sie wollen. Boo der Pommersche hat aus dieser einen Tatsache einen Mord gemacht, und ehrlich gesagt ist die Niedlichkeit von Hunden einer der Dreh- und Angelpunkte für Dogster selbst und ein wesentlicher Motivator für das Engagement seiner Mitarbeiter. Wahrscheinlich wäre keiner von uns hier, wenn wir mindestens einmal in unserem Leben keinen Welpen angesehen hätten und 'Awwwwwwww!'

Aber warum sind sie süß? Sind sie süß, nur um der Niedlichkeit willen, oder ist der Grund etwassonst? Ist es tatsächlich Teil einer kalkulierten Evolutionsstrategie von Hunden, Menschen dazu zu manipulieren, sie zu füttern, einen warmen Schlafplatz zu schaffen und ihren Bauch zu reiben?





Bridget Waller von der University of Portsmouth in Großbritannien ist der Meinung. Waller leitete kürzlich ein Projekt, das die Gesichtsbewegungen von 27 Staffordshire Bull Terriern und Mastiffs in Tierheimen untersuchte. Mithilfe eines speziell für das Projekt namens DogFACs entwickelten Tools stellte das Team fest, dass diejenigen Hunde, die ihre innere Augenbraue hoben und ihre Augen weiteten, wenn sie von einem möglichen Besitzer angesprochen wurden, eher adoptiert wurden als diejenigen, die dies nicht taten.

'Die Ergebnisse dieser Forschung legen nahe, dass Wölfe, die kindliche Ausdrücke hervorbrachten, von Menschen möglicherweise besser toleriert wurden, und daher haben moderne Hunde diese Merkmale geerbt', sagte Waller gegenüber This is Jersey. „Unsere Studie legt nahe, dass sich die Gesichtsbewegungen von Hunden als Reaktion auf die menschliche Präferenz für kindliche Merkmale entwickelt haben. Mit anderen Worten, wir hätten uns möglicherweise automatisch für Hunde entschieden, die Gesichtsbewegungen erzeugten, die ihre babyähnlichen Gesichter verbesserten. “



italienischer Windhund

Für jeden, der Dogster regelmäßig liest oder einen Hund besitzt, ist die Tatsache, dass einige Hunde ihr Zuhause für immer schneller finden als andere, ungefähr so ​​überraschend wie die Feststellung, dass ein heißer Ofen Ihre Hand verbrennt. Die Wahrheit ist, dass die meisten Menschen, die sich für einen neuen Hund entscheiden, auch wenn sie in ein Tierheim gehen, nur sehr wenige Merkmale für ihren idealen Hund im Auge haben. Wenn nichts anderes, suchen viele Menschen einen Welpen, der bei guter Gesundheit ist. Die Tatsache, dass es älteren Hunden sehr schwer fällt, adoptiert zu werden, ist der Grund, warum wir hier bei Dogster die Arbeit lieben, die die Leute in Tierheimen wie Muttville leisten, um ältere Hunde für immer in ihre Häuser zu bringen.

Die 27 von Wallers Team untersuchten Hunde waren auf zwei Rassen beschränkt, hatten jedoch ein sehr breites Altersspektrum: sieben Monate bis acht Jahre alt.



Die Studie bekommt viel Presse, aber wird sie auf lange Sicht Bestand haben? Ich würde jetzt nicht darauf wetten wollen. Erstens sind 27 Hunde zweier Rassen eine sehr kleine Stichprobe. Nicht nur die Anzahl der Hunde ist begrenzt, sondern auch die Anzahl der Menschen, die kommen, um die Hunde zu besuchen und sie vielleicht zu adoptieren. Aus dieser Stichprobe ziehen die Autoren Schlussfolgerungen über Tausende von Jahren Evolutionsgeschichte. Eine Frage, die sich sofort stellt, ist, wie Menschen aus den USA, Brasilien oder Singapur auf dieselben Gesichtsausdrücke reagieren. Evolution ist hier nicht der einzige Einfluss. Wir werden auch von dem beeinflusst, was uns unsere Eltern, Freunde und Medien über Hunde erzählen. Eine solche Stichprobe könnte uns genauso gut sagen, wie Menschen in England von Bildern von Hunden auf Grußkarten betroffen sind.

Zweitens sehe ich, obwohl ich keine Zeit hatte, viel mehr zu tun als in der Studie zu stöbern, nichts, was das Alter oder die Gesundheit kontrolliert. Wie ich bereits erwähnt habe, sind diesenormbei der Bestimmung, welche Hunde adoptiert werden.

Und drittens, warum sollte die Schlussfolgerung sein, dass dies ein Zeichen dafür ist, wie die Evolution die Hunde verändert hat? Wenn wir davon ausgehen, dass die Ergebnisse Auswirkungen auf die Evolutionsgeschichte haben, könnte es auch darum gehen, wie sich der Mensch als Reaktion auf Hunde entwickelt hat. Zum Beispiel hatten diejenigen, die sich von bestimmten, gütigeren Gesichtsausdrücken angezogen fühlten, nach dem ersten Dutzend Versuche, Hunde zu domestizieren, dazu geführt, dass unsere Vorfahren zum Abendessen für das lokale Wolfsrudel wurden, eine bessere Überlebenschance für Hunde.

Ich liebe Wissenschaft, aber bis jemand ein besseres Studium findet, werde ich Hunde weiterhin als entzückend betrachten, weil sie uns lieben. Und außerdem werde ich mich immer daran erinnern, dass selbst diejenigen, die es nicht auf eine Grußkarte schaffen würden, zu ihren eigenen Bedingungen verdammt bezaubernd sind.

Über PLOS One und This is Jersey