Danaus Plexippusmonarch Schmetterling

Von Ethan Kane

Geografische Reichweite

Danaus plexippuserstreckt sich von Nord- und Südamerika und der Karibik über Australien, Neuseeland, die ozeanischen Inseln des Pazifiks, Mauritius, die Kanarischen Inseln des Atlantiks und zuletzt Westeuropa.

Lebensraum

D. plexippusist eine überwiegend offene, frostunverträgliche Art, deren Verbreitungsgebiet der Brutstätten stark von der Asklepienflora (Milchkraut) abhängt. Der Monarch benötigt für die Überwinterung eine dichte Baumdecke, und die Mehrheit der gegenwärtigen Standorte in Kalifornien ist mit Eukalyptusbäumen verbunden, insbesondere mit dem Blaugummi Eucalyptus globulus. Diese Bäume wurden aus Australien eingeführt und haben die Rolle einheimischer Arten übernommen, die durch Abholzung reduziert wurden.



Physische Beschreibung

Sowohl männliche als auch weibliche Monarchen sind leuchtend orange mit schwarzen Rändern und schwarzen Adern. Die Adern des Weibchens sind dicker als die des Männchens. Männliche Monarchen haben auch einen geschwollenen Beutel auf beiden Hinterflügeln.



Monarchen sind giftig für Wirbeltiere. Ihr Gift stammt von der Wolfsmilch, von der sie sich ernähren.

Monarchen nutzen ihr Aussehen auch, um Raubtiere abzuwehren. Orange gilt als Warnfarbe, die Raubtiere davor warnt, dass Monarchen giftig sind, und sie nicht anzugreifen. Aus der Ferne können sich Monarchen in ihre Umgebung einfügen. Manchmal erscheinen ihre Flecken wie die Augen eines größeren Tieres und wehren Raubtiere ab.



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • giftig
  • Reichweite Spannweite
    8,6 bis 12,4 cm
    3,39 bis 4,88 Zoll

Entwicklung

Kleine Raupen schlüpfen aus Eiern, die von weiblichen Monarchen gelegt werden. Sie wachsen und häuten sich, um größer zu werden. Schließlich hört jede Raupe auf zu wachsen und bildet eine Hülle um sich herum, die als Puppe bezeichnet wird. Innerhalb der Puppe verändert es seinen Körper in einem Prozess, der als Metamorphose bezeichnet wird. Wenn es fertig ist, taucht es als erwachsener Schmetterling auf.

Warum niesen Hunde?
  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Die Paarungszeit findet im Frühjahr, kurz vor der Migration von den Überwinterungsplätzen, statt. Die Werbung vonD. plexippusist ziemlich einfach und weniger abhängig von chemischen Pheromonen im Vergleich zu anderen Arten seiner Gattung. Die Balz besteht aus zwei unterschiedlichen Phasen, der Luftphase und der Bodenphase. Während der Luftphase verfolgt das Männchen das Weibchen, stupst es an und nimmt es schließlich zu Fall. Die Kopulation findet während der Bodenphase statt und beinhaltet die Übertragung einer Spermatophore vom Männchen auf das Weibchen. Zusammen mit den Spermien wird angenommen, dass die Spermatophore dem Weibchen Energieressourcen zur Verfügung stellt, die ihr bei der Fortpflanzung und Remigration helfen.

Sobald sie ihre Brutplätze erreicht haben, legen die Weibchen ihre Eier auf Wolfsmilch-Wirtspflanzen ab. Die Ei- und Larvenperiode ist temperaturabhängig und dauert etwa 2 Wochen. Am Ende dieser Zeit tritt die Larve eine Verpuppungsphase ein und nach 9 bis 15 Tagen schlüpft ein erwachsener Schmetterling.



  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • semelparös
  • sexuell
  • Düngung
    • intern
  • ovipar
  • Brutintervall
    Monarchfalter paaren sich im Frühjahr, bevor sie migrieren.

Verhalten

Wie Vögel,D. plexippusfolgt einem Muster saisonaler Migration. In Nordamerika gibt es zwei verschiedene Populationen, die im Osten und die im Westen. Jeden Herbst verlassen Millionen dieser Schmetterlinge ihre Brutgebiete und fliegen zu Überwinterungsplätzen. Die östliche Population überwintert in den Vulkanbergen des östlichen Michoacán in Zentralmexiko. Die westlichen Züchter verbringen ihre Winter entlang der kalifornischen Küste. Ein ähnliches Migrationsverhalten wurde bei costaricanischen und australischen Populationen beobachtet.

Essgewohnheiten

Die Raupen ernähren sich von einer Vielzahl von Wolfsmilchgewächsen der Gattung Asclepias. Aus diesen Pflanzen gewinnen und speichern sie Herzglykoside, sekundäre Pflanzenstoffe, die sie vor Prädation schützen. Die Adulten der Art suchen nach Blütennektar.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Viele Wolfsmilcharten, die in Teilen der Vereinigten Staaten und Mexikos vorkommen, sind bekannt dafür, dass sie für Rinder giftig sindD. plexippuswird als vorteilhaft angesehen, weil es hilft, die Fülle dieser Pflanzen zu reduzieren. Überwinterungsgebiete sind für Touristen interessant.



Erhaltungsstatus

Die jährliche Monarchenwanderung wird von der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur und der natürlichen Ressourcen als „bedrohtes Phänomen“ eingestuft. Sowohl die Regierung der Vereinigten Staaten als auch die mexikanische Regierung haben zusammen mit zahlreichen Privatpersonen und Organisationen Schritte unternommen, um die Überwinterungsgebiete dieser Schmetterlinge zu schützen.

Mitwirkende

Ethan Kane (Autor), University of Michigan-Ann Arbor.