Crocodylus rhombiferKubanisches Krokodil

Von Kristen Pettit

Geografische Reichweite

Das kubanische Krokodil (Crocodylus rhombifer) hat die kleinste Reichweite aller Krokodile. Sie kommt nur auf Kuba im Zapata-Sumpf im Nordwesten und im Lanier-Sumpf auf der Isla de Juventud vor. (Britton 1995; Alderton 1991).

  • Biogeografische Regionen
  • neotropisch
    • einheimisch

Lebensraum

Kubanische Krokodile bevorzugen Süßwassersümpfe oder Sümpfe, die denen der Everglades ähneln. Sie schwimmen selten im Salzwasser. (Brite 1995).



  • Aquatische Biome
  • Seen und Teiche
  • Flüsse und Ströme

Physische Beschreibung

Erwachsene kubanische Krokodile werden im Allgemeinen nicht länger als 3,5 Meter (10,5 Fuß), wobei die Männchen größer als die Weibchen sind. 5 Meter (15 Fuß) große Individuen wurden in der Vergangenheit gefunden, sind aber selten. Das Kubanische Krokodil hat einen kurzen, breiten Kopf mit einem knöchernen Rücken hinter den Augen. Große Schuppen vom Rückenschild erstrecken sich bis zum Nacken. Schuppen an den Beinen sind größer als üblich und an den beiden Hinterbeinen stark gekielt. Die Färbung ist im oberen Teil des Körpers dunkler und besteht aus einem Muster aus schwarzen und gelben Sprenkeln. Der Bauch des kubanischen Krokodils ist blass und hat keine markanten Markierungen. Der Schwanz ist mit schwarzen Flecken und/oder Bändern markiert. Kubanische Krokodile haben insgesamt 66-68 große Zähne, die speziell zum Zerkleinern von Schildkrötenpanzern geeignet sind. Füße mit reduziertem Gurtband unterstützen das kubanische Krokodil an Land, wodurch es sich mit erhöhter Beweglichkeit und Kraft fortbewegen kann. Ein starker Schwanz hilft dem Kuba-Krokodil sowohl beim Springen als auch beim Schwimmen. (Britton 1995; Alderton 1991; CITES 2000).



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  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie

Reproduktion

Über das Brutverhalten des Kuba-Krokodils ist wenig bekannt. Abhängig von den Bedingungen (wie der Verfügbarkeit von Nistmaterial) graben kubanische Krokodile entweder Lochnester oder bauen Lochnester. Die Brutzeit beginnt in der Regel im Mai und dauert drei bis vier Monate. Die Menge der produzierten Eier hängt von der Größe und dem Alter der Mutter ab. Normalerweise werden 30-40 Eier produziert, obwohl auch bis zu 60 möglich sind. Eine große Anzahl von Eiern wird produziert, um die Tatsache auszugleichen, dass bis zu 99% der Jungtiere nicht überleben. Dies ist auf eine Vielzahl von Faktoren zurückzuführen, hauptsächlich auf die Prädation von Eiern und schlüpfenden Krokodilen durch verschiedene Säugetiere, Reptilien und Vögel. Kannibalismus junger Menschen durch reifere kubanische Krokodile wurde ebenfalls gemeldet. Die Eier sind ungefähr 5 cm (2 Zoll) bis 7,6 cm (3 Zoll) lang und wiegen durchschnittlich 112 g (0,25 lbs). Die Eier schlüpfen normalerweise 58-70 Tage nach der Ablage. Das Geschlecht der Schlüpflinge wird durch die Temperatur des Nestes bestimmt. Männchen treten nur auf, wenn die internen Nesttemperaturen zwischen 30 und 32 Grad Celsius liegen, während Weibchen in Nestern produziert werden, die über oder unter diesen Temperaturen liegen. Kubanische Krokodile kreuzen sich oft mit amerikanischen Krokodilen und siamesischen Krokodilen (in Gefangenschaft). (Benyas 1992; Alderton 1991; Britton 1995; Encyclopedia Britannica 1992; Birchard und Marcellini 1996).

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  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)

Lebensdauer/Langlebigkeit

Verhalten

Kubanische Krokodile sind starke Schwimmer und können auch gut gehen und springen. Dadurch sind sie im Wasser oder an Land gleichermaßen zu Hause. Die Temperaturkontrolle ist wichtig, da sie metabolisch keine Wärme erzeugen können. Sie nehmen Sonnenwärme oder warmes Wasser auf; in der Regel morgens, wenn ihnen kalt und angeschlagen ist, oder nach dem Essen, weil die Hitze ihren Stoffwechsel anregt. Sie kooperieren im Allgemeinen bei der Jagd oder Nahrungsaufnahme, beziehen sich aber dennoch gemäß einer Dominanzhierarchie auf der Grundlage von Geschlecht, Größe und Temperament (Benyas 1992; Britton 1995; AZA 1998).



  • Wichtige Verhaltensweisen
  • beweglich

Essgewohnheiten

Jungtiere der Art ernähren sich hauptsächlich von Gliederfüßern und kleinen Fischen. Ausgewachsene kubanische Krokodile ernähren sich hauptsächlich von Fischen, Schildkröten und kleinen Säugetieren. Fossile Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass sie sich einst von ausgestorbenen riesigen Bodenfaultieren ernährten, was möglicherweise zur Entwicklung ihrer stumpfen Hinterzähne geführt hat, die heute zum Zerkleinern von Schildkrötenpanzern verwendet werden. (Alderton 1991; Britton 1995).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Haut wird für Geldbörsen, Stiefel, Brieftaschen, Aktentaschen und Kuriositäten verwendet. Fleisch wird als Delikatesse verkauft. (Ross 1989).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Unbekannt



Erhaltungsstatus

Die Hauptbedrohung der kubanischen Krokodile ist der Mensch, der das Krokodil ausgiebig gejagt und weitgehend in seine Lebensräume eingedrungen ist. Sie werden auch durch die Konkurrenz um Nahrung und Land mit Kaimanen in den Lanier-Sümpfen bedroht. Heute werden 3000-6000 kubanische Krokodile in freier Wildbahn geschätzt. Da viele Informationen über die Ökologie und Naturgeschichte des Kubanischen Krokodils noch unbekannt sind, muss noch viel getan werden, um die verbleibende Wildpopulation zu erhöhen und zu schützen. Kubanische Krokodile sind in den USA in Gefangenschaft gut vertreten und werden ständig untersucht und gezüchtet, um ihr Aussterben zu vermeiden. (Britton 1995; Alderton 1991).

Glück und flo

Mitwirkende

Kristen Pettit (Autorin), Fresno City College, Carl Johansson (Herausgeber), Fresno City College.