Krokodile

Krokodile sind zusammen mit Vögeln die einzigen Überlebenden der einst weit verbreiteten Archosauria. Während des Mesozoikums (vor 245-65 Millionen Jahren) dominierte diese Gruppe, einschließlich Dinosaurier und andere Reptilien, das Leben auf allen Kontinenten und in den Ozeanen. Die meisten oder alle Anpassungen der Krokodile hatten sich bereits in der späten Trias (vor etwa 200 Millionen Jahren) entwickelt. Krokodile sind die fortschrittlichsten überlebenden Reptilien; viele ihrer Merkmale sind Säugetieren oder Vögeln ähnlicher als anderen Reptilien.

Es gibt nur wenige Mitglieder, und alle modernen Krokodile haben sich an ein semi-aquatisches Leben angepasst, obwohl es noch vor 3000 Jahren eine terrestrische Krokodilart auf Neukaledonien gegeben haben könnte. Einige Krokodile können sich in größere Gewässer mit Süß- oder Salzwasser wagen, aber alle müssen ihre Eier auf trockenem Land ablegen. Die meisten Krokodile leben in den Tropen. Die einzigen Ausnahmen sind der amerikanische Alligator (Alligator Mississippiensis) und der chinesische Alligator (Alligator sinensis), und sie tolerieren immer noch kein kälteres Klima als gemäßigtes Klima. Kein Krokodil wagt sich aus dem Tiefland heraus; Es wird spekuliert, dass niemand jemals über 1000 Meter (3260 Fuß) über dem Meeresspiegel gelebt hat.



Es gibt drei Familien von Crocodylia mit insgesamt 23 Arten.



Alle Krokodile haben eine ähnliche Körperform, mit einem horizontal vor dem Körper gehaltenen Kopf, vier seitlich abstehenden Beinen, schweren Schuppen, die als Rüstung fungieren, und einem schweren muskulösen Schwanz. Ihre Vorderpfoten haben fünf separate Zehen und ihre Hinterpfoten haben vier Zehen mit teilweise Schwimmhäuten. Ihre Augen befinden sich auf dem Kopf, dicht beieinander, um ein binokulares Sehen zu ermöglichen (das Sichtfeld der beiden Augen schneidet sich, um eine genauere Tiefenwahrnehmung vor dem Tier zu ermöglichen). Die Nasenlöcher sind halbmondförmig und klappenförmig und sitzen am Ende der Schnauze, was das Atmen ermöglicht, selbst wenn das Tier fast vollständig unter Wasser ist.

Krokodile variieren in der Größe von Cuviers Zwergkaiman, der nur etwa 1,5 Meter (fünf Fuß) lang wird, bis zum Indopazifik-Krokodil, das bis zu 7 Meter (23 Fuß) lang wird. Männliche Krokodile sind größer als weibliche.



Ihre Haut ist mit nicht überlappenden Schuppen bedeckt, die aus dem Protein Keratin bestehen und oft mit Knochenplatten, den sogenannten Scutes, übersät sind. (Eidechsenschuppen sind ähnlich, aber es fehlen die knöchernen Platten.) Die Schuppen werden einzeln abgeworfen, so dass sich Krokodile nicht häuten (ihre Haut auf einmal abwerfen), wie dies bei Schlangen der Fall ist. Diese Haut bietet nicht viel Isolierung und verhindert, dass Krokodile in kühleren Klimazonen leben.

Der normale Gang der Krokodile ist mit ihren Körpern über dem Boden; ihre Knöchel sind schwenkbar, sodass ihre Beine fast unter ihrem Körper sind, wodurch ihr Gang dem von Säugetieren ähnelt. Keine anderen Reptilien bewegen sich auf diese Weise. Krokodile können auch laufen, indem sie einfach ihren Gang beschleunigen; bei kleineren Krokodilen kann dies den Gang in einen „Galopp“ verwandeln, in dem das Tier zu hüpfen scheint; einige können Geschwindigkeiten von 17 km/h erreichen. Krokodile können sich auch wie Eidechsen bewegen, indem sie einen Fuß nach dem anderen bewegen, während ihre Bäuche über den Boden kratzen; Sie verwenden diese Bewegungsart auch, wenn sie verängstigt ein Flussufer hinunterrutschen, und tritt manchmal auf, wenn sie rennen und ihre Beine nicht mehr synchron sind.

Krokodile schwimmen mit Hin- und Herbewegungen ihres Schwanzes. Die meiste Zeit kreuzen Krokodile langsam durch das Wasser und halten ihre Beine gegen ihren Körper, um den Widerstand zu verringern. Sie sind auch in der Lage, große Geschwindigkeitsschübe zu erzielen, einschließlich eines 'Schwanzgangs' wie bei Delfinen, bei dem Kopf und Körper senkrecht aus dem Wasser gehalten werden.



Alle Krokodile legen Eier in Nester aus Pflanzenmaterial und/oder Schlamm; die Nester können so stark austrocknen, dass die Jungtiere ohne Hilfe darin eingeschlossen werden. Erwachsene, insbesondere Mütter, bewachen oft Nester. Alle Eier in einem Nest schlüpfen gleichzeitig und die gesamte Brut verlässt das Nest auf einmal. Erwachsene reagieren aggressiv auf die Notschreie der Jungtiere, und Mütter (und Väter, bei einigen Arten) können die Jungtiere mehrere Wochen lang begleiten. Krokodile derselben Brut bleiben zumindest in ihrer Jugend zusammen; bei einigen Arten bleiben Familiengruppen viel länger zusammen.

Der Geruchs-, Seh- und Hörsinn der Krokodile ist gut entwickelt. Ihre Ohren sind mit Klappen bedeckt, die sich schließen, um zu verhindern, dass Wasser in sie eindringt. Krokodilaugen sind unbewegliche Kugeln, die von drei Augenlidern bedeckt sind: Das dritte Augenlid, die Nickhaut, ist durchsichtig, schützt das Auge aber vor Wasser. Sie haben vertikale, katzenartige Pupillen, die sich erweitern, damit sie im Dunkeln gut sehen können. Eine Tapetumschicht auf der Rückseite der Augen erhöht auch ihre Fähigkeit, nachts zu sehen, stark; dadurch leuchten auch ihre Augen im Dunkeln. Krokodile sehen unter Wasser nicht gut.

Krokodile haben einen länglichen offenen Gehörgang. Sie haben zwei Öffnungen in ihrem Schädel hinter ihren Augenhöhlen; Es wurde vermutet, dass diese Öffnungen die Befestigung oder Funktion der kräftigen Kiefermuskeln von Krokodilen unterstützen.



Ihre Brust- und Bauchhöhle sind durch ein muskuläres Zwerchfell getrennt, das beim Atmen verwendet wird. Ihre Nasenlöcher schließen sich, wenn das Tier taucht; die Nasenlöcher sind durch einen knöchernen Gaumen (wie bei Säugetieren, andere Reptilien jedoch nicht) und ein Ventil im hinteren Teil des Mundes vom Mund getrennt. Dadurch können Krokodile atmen, wenn ihr ganzer Körper mit Ausnahme der Nasenlöcher eingetaucht ist, und auch, wenn sie Beute halten.

Krokodilherzen haben vier Kammern wie Säugetiere und Vögel, aber zwischen der linken und rechten Herzkammer befindet sich eine Pore, die eine gewisse Durchmischung ermöglicht.



Krokodile sind poikilotherm (kaltblütig) und können ihre innere Körpertemperatur nur regulieren, indem sie dafür sorgen, dass ihre Umgebung sie erwärmt. Gemäßigte Arten sonnen sich tagsüber, um ihre Körpertemperatur zu erhöhen, und kehren zum Abkühlen ins Wasser zurück; Sie jagen meistens nachts und lassen den Tag zum Sonnenbaden. Das Öffnen des Mundes kann sie auch abkühlen, da die große freiliegende nasse Oberfläche viel Verdunstung ermöglicht. Tropische Arten können die heiße Sonne meiden, indem sie tagsüber unter Wasser oder Schlamm bleiben. Einige Krokodile schwärmen auch (im Sommer ausschlafen). Alligatoren, die in gemäßigten Regionen leben, können bis auf ihre Nasenlöcher vollständig unter Wasser bleiben, wenn die Luft im Winter sehr kalt ist. Nach der Fütterung neigen Krokodile dazu, mehr Wärme zu suchen, da dies die Verdauung beschleunigt.

Die Geschlechtsreife wird erreicht, wenn Krokodile ein bestimmtes Alter und eine bestimmte Größe erreichen (beide sind wichtig: ein Krokodil, das nicht groß genug ist, um geschlechtsreif zu werden, kann es nicht, selbst wenn es alt genug ist). Das Geschlecht der Krokodile wird durch die Umgebungstemperatur in einem kritischen Entwicklungsstadium bestimmt; es gibt kein X- oder Y-Chromosom wie bei Vögeln und Säugetieren. Krokodile wachsen ihr ganzes Leben lang, auch wenn die Geschlechtsreife erreicht ist.

Krokodilzähne sind meist identische, dickwandige Zapfen, die in die Außenseite des Kiefers eingelassen sind. Die hinteren Zähne sind zylindrischer und stumpfer als die vorderen Zähne. Die Zähne werden nicht in den Kiefer einzementiert, sondern einfach außen angebracht und können abgebrochen werden. Krokodile können ihre Zähne unbegrenzt oft ersetzen (im Gegensatz zu Säugetieren, die einzelne Zähne nur einmal ersetzen). Krokodile haben keine Lippen und ihre Münder lecken, wenn sie geschlossen sind.

Ihre Mägen sind die sauersten aller Wirbeltiere, sodass sie sogar die Knochen und Schalen von Beutetieren verdauen können. Ihre Verdauung wird auch durch einen Muskelmagen unterstützt, der Steine ​​​​enthält, die beim Abbau von Nahrung helfen

Alle Krokodile haben starke Kiefermuskeln zum Beißen und Halten der Beute. Sie alle sind reine Fleischfresser. Beute wird nicht im Mund zerkaut oder zermahlen: Sobald sie auf den scharfen Zähnen aufgespießt ist, wird sie im Ganzen geschluckt. Krokodile müssen nicht oft füttern. Eine Studie über Nilkrokodile zeigte, dass sie normalerweise nur etwa 50 volle Mahlzeiten pro Jahr zu sich nehmen. Während ihr Hauptnahrungsmittel immer Fisch ist, können große Krokodile Säugetiere essen; Die Nahrung kleinerer kann Insekten, Kaulquappen, Frösche, Schnecken, Krabben, Garnelen, Vögel und kleine Fische umfassen. Auch Schlangen, Weichtiere, Schildkröten und Fledermäuse dürfen gegessen werden. Krokodile sind opportunistische Jäger; sie essen, was sie fangen können, wenn sie hungrig sind. Fliegende Beute kann von den Krokodilen gefangen werden, die mit kräftigen Schwanzstößen in die Luft springen. Einige größere Krokodile können auch Menschen fressen.

Nahrung wird als Fett in den Schwänzen, dem Rücken der Tiere und anderswo im Körper gespeichert; Bis zu 60 % der Nahrungsaufnahme können in Fett umgewandelt werden. Dies, die Tatsache, dass sie poikilotherm sind (siehe oben), und die opportunistische Jagdstrategie der Krokodile ermöglichen es Krokodilen, für lange Zeit ohne Nahrung zu überleben: Große Krokodile können bis zu zwei Jahre zwischen den Mahlzeiten überleben.

Krokodile jagen, indem sie versteckt liegen, bis ihnen eine Beute nahe kommt. Sie sind in der Lage, sehr kurze Hochgeschwindigkeitsschübe auszuführen, um Beute zu fangen, aber sie können die Geschwindigkeit nicht halten, um zu jagen, wenn der erste Angriff nicht erfolgreich ist. Diese extremen Geschwindigkeitsschübe produzieren auch große Mengen an Milchsäure, die Krokodile ineffizient entfernen können; Nach einem Angriff müssen sie sich ausruhen, um ihr Blut zu reinigen und ihre Sauerstoffversorgung wieder aufzufüllen.

Krokodile sind normalerweise Einzelgänger, aber reichlich Nahrung kann viele Individuen zusammenbringen. Bei einigen Arten wurde beobachtet, dass sie kooperativ jagen. Selbst wenn sich viele Menschen versammeln, scheinen sie sich nicht ums Essen zu streiten. Wenn große Beutetiere gefangen werden, kann ein anderes Krokodil helfen, es zu zerlegen, damit die Stücke klein genug sind, um es zu fressen. Polygynie (Männchen paaren sich mit mehr als einem Weibchen) wurde bei allen untersuchten Arten beobachtet.

Krokodile kommunizieren miteinander durch Geräusche, Körperhaltungen, Bewegungen, Gerüche, die von vier Duftdrüsen freigesetzt werden, und durch Berührung. Stimmgeräusche werden erzeugt, indem Luft durch einen Kehlkopf (Kehlkopf) im Rachen gepresst wird. Junge rufen bei Gefahr Erwachsene an, sind aber auch beim Füttern sehr laut. Auch Geräusche (von den Jungtieren selbst oder von Erwachsenen) scheinen die Jungen zusammenzuhalten. Erwachsene produzieren auch Geräusche, um mit anderen Erwachsenen zu kommunizieren. Das häufigste Geräusch von Erwachsenen ist ein lautes, leises Brüllen, das wiederholt wird und von anderen Erwachsenen wiederholt werden kann. Während der Paarung wird ein weicheres Schnurren gemacht. Bedrohte Krokodile können knurren. Erwachsene grunzen auch, um den Jugendlichen zu signalisieren, dass sie helfen werden, und können zischen, während sie die Jugendlichen verteidigen. Sie kommunizieren auch, indem sie ihre Kiefer mit geschlossenem Mund langsam vom Boden heben.

Wyeth Hund

Erwachsene sind territorial und markieren ihr Territorium, indem sie laut mit dem Kopf auf das Wasser schlagen oder mit dem Kiefer auf der Wasseroberfläche schnappen. Dominante Tiere neigen dazu, höher im Wasser zu schwimmen; andere Krokodile derselben Art kommunizieren ihre Unterwerfung, indem sie tiefer im Wasser schwimmen. Dominante Tiere kontrollieren den Zugang zu Partnern, ausgewählten Nistplätzen, Nahrung, Sonnenplätzen und Lebensraum. Während der Dürre werden Territorien vergessen, da sich Krokodile in das kleinere verbleibende bewohnbare Gebiet drängen, obwohl Hierarchien immer noch eingehalten werden. Bei einigen Arten und in manchen Gebieten werden Reviere nur von Männchen oder nur während der Paarungszeit gepflegt.

Kampf zwischen Krokodilen ist selten, kommt aber manchmal zwischen Tieren derselben Größe vor, die um die Vorherrschaft konkurrieren. Die beiden Kämpfer stellen sich in entgegengesetzter Richtung nebeneinander auf und schlagen ihre Köpfe aneinander; manchmal beißen sie sich auch gegenseitig, aber in beiden Fällen richten sie selten bleibende Schäden an.

Verweise

Cogger, H. und R. Zweifel. 1998. Enzyklopädie der Reptilien und Amphibien. Academic Press, San Diego, CA.

Ross, C. A. und Stephen Garnett. 1989. Krokodile und Alligatoren. Fakten zu File, Inc. New York.

Rue III, Leonard Lee. 1994. Alligatoren & Krokodile. Todtri Productions Limited. New York


Autor:Danny Goodisman

Zuletzt aktualisiert am 9. September 2002