Chironex fleckeri

Von Timothy Schmidt

Geografische Reichweite

Chironex fleckeri, auch bekannt als Qualle, lebt in und um die Gewässer Australiens und Südostasiens. Sie bewohnen Teile des Indischen Ozeans, des Pazifischen Ozeans und des Great Barrier Reef. Quallen wurden in den Gewässern an der Westküste Australiens im Golf von Exmouth bis Gladstone in den nördlichen Gewässern Australiens gefunden. Menschen werden häufig von dieser Art in den ozeanischen Gewässern von Queensland an der Ostküste Australiens gestochen. Boxquallen können auch für Stiche in der Nähe der Philippinen verantwortlich sein.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Tibballs, 2006)

  • Biogeografische Regionen
  • australisch
    • einheimisch
  • Indischer Ozean
    • einheimisch
  • Pazifik See
    • einheimisch

Lebensraum

Quallen leben in der Regel in flachen, trüben salzigen Gewässern in der Nähe von Australien. Sie kommen hauptsächlich im Ozean vor, aber auch im Landesinneren in Süßwasserflüssen und Mangrovenkanälen beim Laichen. Bei schweren Stürmen ziehen sie in tiefere Gewässer, wo das Wasser ruhig ist, um Schäden zu vermeiden. Kastenquallen bewohnen während der Fortpflanzungszeit und während ihres Polypenstadiums auch flache Flüsse. Sobald junge Quallen zu Medusen reifen, folgen sie dem Fluss aufs Meer.(Currie und Jacups, 2005; Hamner, 1995; Tibballs, 2006)



  • Lebensraumregionen
  • Salzwasser oder Meer
  • Aquatische Biome
  • Riff
  • Flüsse und Ströme
  • Küsten

Physische Beschreibung

Der Name Kastenqualle leitet sich von der Form ihrer Glocke ab, die im gesunden Zustand kastenförmig ist. Die Glocke ist durchsichtig und misst in der Regel zwischen 16 und 24 cm, einige erreichen jedoch auch einen Durchmesser von 35 cm. An Pedalia, den Ecken der Glocke, baumeln die Tentakel der Quallen. An jeder der vier Pedalien können bis zu 15 Tentakel hängen, insgesamt also bis zu 60 Tentakel pro Qualle. Jeder der Tentakel hat eine leichte blaugraue Tönung und kann bis zu 3 m lang werden. Jeder Tentakel enthält Millionen von Nematozysten, bei denen es sich um mikroskopisch kleine Haken handelt, an denen das Gift festgehalten und abgegeben wird. Quallen enthalten Sinnesorgane, darunter 24 Augen, aber kein Gehirn.(Carrette et al., 2002; Currie und Jacups, 2005; Hamner, 1995; Seymour, et al., 2004; Tibballs, 2006)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • Radialsymmetrie
  • giftig
  • Reichweite Masse
    2 (hoch) kg
    4,41 (hoch) lb
  • Reichweitenlänge
    3 (hoch) m
    9,84 (hoch) ft

Entwicklung

Nach der Fortpflanzung der geschlechtsreifen Medusa entwickeln Quallen Planulae, Zellen, die nach der Befruchtung gruppiert sind. Planulae entwickeln sich bald zu Polypen, die sitzend und klein sind (1 bis 2 mm) und wie eine lebende Kugel mit zwei Tentakeln aussehen. Polypen verwenden ihre beiden Tentakel, um sich an einer harten Oberfläche wie einem Stein oder der Schale anderer Tiere zu befestigen. Polypen heften sich normalerweise an einer Oberfläche an, an der sie nicht exponiert sind, oft an der Unterseite oder einer Spalte der harten Oberfläche. Polypen sind auf Planktonschwärme als Nahrung angewiesen. Ein Polyp kann sich durch Knospung ungeschlechtlich vermehren. Nachdem sich ein Polyp in eine kleine Medusa verwandelt hat, wandert er von Süßwasserflüssen ins Meer. Im Meer angekommen, wächst eine heranwachsende Qualle weiter, bis sie ihre volle Größe von 16 bis 24 cm erreicht.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Hartwick, 1991; Seymour und Sutherland, 2001)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose

Reproduktion

Kastenquallen finden Partner, indem sie im Frühjahr zu Süßwasserflüssen schwimmen. Hier geben Quallen ihre Spermien und Eier direkt ins Wasser ab. Kurz nach dem Laichen sterben Quallen.(Hamner, 1994; Seymour, et al., 2004)



Jedes Frühjahr versammeln sich Quallen zum Laichen in Flüssen und ähnlichen Gewässern. Ausgewachsene Quallen geben Sperma oder Eier ins Wasser ab. Sobald die Befruchtung erfolgt, heften sich die Planula an eine harte Oberfläche und entwickeln sich zu einem kleinen Polypen, der sich durch Knospung ungeschlechtlich vermehren kann. Sobald der Polyp die Knospen abgeschlossen hat, entwickelt er sich zu einer juvenilen Medusa, die zu einer geschlechtsreifen Medusa heranwächst.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Hartwick, 1991; Seymour und Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • Saisonale Zucht
  • sexuell
  • asexuell
  • ovipar
  • Brutintervall
    Boxquallen brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Quallen brüten vom Spätsommer bis Frühherbst.
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    2 Monate
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    2 Monate

Ausgewachsene Quallen sterben bald nach der Freisetzung von Spermien und Eiern und investieren daher nicht in die Aufzucht ihrer Nachkommen.(Hamner, 1994; Hartwick, 1991; Seymour und Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung

Lebensdauer/Langlebigkeit

Da Quallen kurz nach dem Laichen sterben, wird ihre Lebensdauer auf weniger als ein Jahr geschätzt. Die am längsten lebenden Quallen in Gefangenschaft überlebten neun Monate. Bis zur Erfindung eines modifizierten Panzers in den 1990er Jahren war es fast unmöglich, Quallen länger als ein paar Tage in Gefangenschaft am Leben zu erhalten. Wasser ist in neuen Tanks in ständiger Bewegung, sodass Quallen in der Strömung schwimmen können, ohne sich in den Ecken des Tanks zu verfangen.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Seymour und Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)



  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    9 (hoch) Monate

Verhalten

Quallen haben mehrere Verhaltensmerkmale, die sie von unterscheidenandere Quallen. Vor allem Quallen können aktiv schwimmen, während die meisten Quallenarten überall dort schwimmen, wo die Strömung sie hinführt, ohne Kontrolle über ihre Richtung. Obwohl Box Jelly die Fähigkeit hat, sich bis zu 4 Knoten zu bewegen, reisen sie tagsüber normalerweise mit 1 Knoten oder weniger. Quallen schwimmen normalerweise tagsüber langsamer als nachts, was wahrscheinlich auf die Jagd und den Verzehr von Beute zurückzuführen ist. Im Gegensatz zu anderen Quallen ruhen Quallen auf dem Meeresboden und bewegen sich nicht, es sei denn, sie werden gestört. Boxquallen benötigen diese Ruhephase möglicherweise, um die Zeit, die sie aktiv im Schwimmen verbringen, energetisch zu kompensieren. Auch bei rauer See zeigen Boxquallen dieses Verhalten, bei dem sie auf den Meeresboden sinken, bis sich das Wasser beruhigt. Quallen stechen auch ungewolltMenschen. Der Stich einer Qualle kann für den Menschen tödlich sein und hat in den letzten 100 Jahren mehr als 60 Todesfälle verursacht. Die meisten Todesfälle werden bei Kindern und jungen Erwachsenen dokumentiert.(Gordon und Seymour, 2009; Hamner, 1994; Hamner, 1995; Hartwick, 1991; Seymour und Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • tagaktiv
  • nachtaktiv
  • beweglich
  • nomadisch

Heimbereich

Quallen haben kein bekanntes Verbreitungsgebiet.(Hamner, 1994; Hamner, 1995)

Kommunikation und Wahrnehmung

Da Würfelquallen kein Gehirn haben, ist es schwierig, ihre Kommunikation und Wahrnehmung zu definieren. Quallen haben Augen, die Photorezeptoren haben. Photorezeptoren verleihen Würfelquallen die Fähigkeit, Licht von Dunkelheit zu erkennen, aber es ist ungewiss, ob diese Art Formen und Figuren verarbeiten kann. Boxquallen werden jedoch von Licht angezogen und neigen dazu, dunklere Formen zu vermeiden. Würfelquallen können auch Vibrationen erkennen, was für die Suche nach Beute und die Vermeidung von Raubtieren nützlich ist. Derzeit ist wenig über Kommunikationsmethoden zwischen Quallen bekannt. Wenn Quallen miteinander kommunizieren, geschieht dies höchstwahrscheinlich durch chemische Signale.(Coates, 2003; Hamner, 1994; Hamner, 1995)



  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • Vibrationen

Essgewohnheiten

Ausgewachsene Quallen ernähren sich in seichten Gewässern, hauptsächlich von kleinen Fischen und Garnelen. Bis sie ausgewachsen sind, ernähren sich Quallen hauptsächlich von Garnelen, am häufigstenAcetes australis. Quallen sind auf ihre giftigen Tentakel angewiesen, um ihre Beute zu fangen. Die Millionen von Nematozysten auf ihren Tentakeln ermöglichen es Box-Gelees, ihren Beutetieren tödliche Giftdosen zuzuführen, die sie in kurzer Zeit bewegungsunfähig machen oder töten. Da jede Nematozyste so klein ist und nur eine winzige Menge Gift freisetzt, scheiden Quallen so viele ihrer Nematozysten wie möglich aus. Sobald die Tentakel die Beute gefangen haben, bringen sie die Quallen näher an ihre Glocke und andere Tentakel heran, sodass Nematozysten von anderen Tentakeln verwendet werden können, um die Beute schneller zu immobilisieren und zu töten.(Carrette et al., 2002; Currie und Jacups, 2005; Tibballs, 2006)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Nicht-Insekten-Gliederfüßer
  • Tiernahrung
  • Fisch
  • Wasserkrebse

Prädation

Quallen haben aufgrund der Nesselzellen (Nematozysten) an ihren Tentakeln nur wenige bekannte Räuber. Diese Nematozysten sind für die meisten Arten äußerst giftig. Die einzigen bekannten Raubtiere von Quallen sindgrüne Schildkröten. Gift dringt nicht in die dicke Haut grüner Schildkröten ein, die daher von den Stichen der Würfelqualle nicht betroffen sind.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Seymour und Sutherland, 2001)



Hunde an einer Bar

Ökosystemrollen

Kastenquallen erbeuten Garnelen, Garnelen und kleine Fische, obwohl Kastenquallen die Populationen dieser Arten nicht stark beeinträchtigen. Grüne Schildkröten (Chelonia mydas) Jagd auf Quallen, aber Quallen sind nicht ihre Hauptnahrungsquelle.(Hamner, 1994; Hamner, 1995; Seymour und Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Die Untersuchung des Giftes von Quallenquallen hat zu einem erfolgreichen Antigiftmittel geführt, das bei schneller Verabreichung Menschenleben retten kann. Während diese Forschung noch in den Kinderschuhen steckt, hoffen die Wissenschaftler außerdem, besser zu verstehen, warum Quallengift so schädlich für das menschliche Herz-Kreislauf-System ist. Sobald diese Informationen bestimmt sind, können sie hoffentlich dazu verwendet werden, wirksamere Medikamente für andere kardiovaskuläre Probleme zu entwickeln.(Hodgson und Isbister, 2009; Seymour und Sutherland, 2001; Tibballs, 2006; Winter, et al., 2009)

  • Positive Auswirkungen
  • Quelle der Medizin oder Droge
  • Forschung und Bildung

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Quallen gelten als die giftigsten Lebewesen der Welt. Ihre Stiche sind für den Menschen äußerst tödlich und haben im letzten Jahrhundert über 60 Todesfälle verursacht. Die Giftmenge, die dem Menschen durch Gelees injiziert wird, beeinflusst die Gewissheit des Todes. Es wird geschätzt, dass, wenn insgesamt 6 m Tentakel mit der menschlichen Haut in Kontakt kommen – und damit alle Nematozysten auf diesen Tentakeln „feuern“, die injizierte Giftmenge ausreicht, um innerhalb weniger Minuten zum Tod zu führen. Kurz nachdem ein Mensch gestochen wurde, treten typischerweise Symptome wie extreme Schmerzen, Kurzatmigkeit und violette Striemen auf. Einige Opfer können auch irrational werden und einen Herzstillstand erleiden. Alle diese Symptome beginnen normalerweise innerhalb von fünf Minuten nach dem Stich und können bis zu zwei Wochen andauern, bevor sie abklingen. Obwohl Würfelquallen in der Lage sind, erwachsene Menschen zu töten, werden die meisten Todesfälle bei Kindern und jungen Erwachsenen dokumentiert. Um die Zahl der Todesfälle zu reduzieren, wurden an vielen Stränden, an denen bekanntermaßen Quallenstiche auftreten, Netze für Quallen gebaut. Trotz dieser Netze gibt es immer noch jedes Jahr Berichte über Stiche.(Coates, 2003; Hamner, 1994; Hamner, 1995; Seymour und Sutherland, 2001; Tibballs, 2006)

  • Negative Auswirkungen
  • verletzt den Menschen
    • Bisse oder Stiche
    • giftig

Erhaltungsstatus

Quallen werden von der IUCN, CITES oder der US Federal List nicht als gefährdet eingestuft. Darüber hinaus gibt es keine Erhaltungsbemühungen für Würfelquallen.

Mitwirkende

Timothy Schmidt (Autor), Radford University, Karen Powers (Herausgeberin), Radford University, Gail McCormick (Herausgeberin), Animal Agents Staff.