Fragen Sie einen Tierarzt: Was verursacht Krampfanfälle bei älteren Hunden?

Ich werde nie vergessen, wann ich zum ersten Mal Zeuge eines Anfalls wurde. Ich war ungefähr 12 Jahre alt und war mit meiner Mutter und meiner Katze in meiner Kindheitsküche (ja, in diesem Artikel geht es um Hunde, aber ertrage es mit mir). Die Katze ging in die Mitte des Raumes und nahm dann einen entfernten, desorientierten Blick an. Sie entleerte sich und brach dann in Krämpfe zusammen. Es war das Erschreckendste, was ich bis zu diesem Zeitpunkt in meinem kurzen Leben gesehen hatte - ich war überzeugt, dass sie sofort sterben würde. Stellen Sie sich meine Überraschung vor, als sie 10 Minuten später wieder normal war und sich so verhielt, als wäre nichts passiert.

Als wir unserem Tierarzt die Episode beschrieben, war er für eine Erklärung ratlos. Meine Katze litt während ihres langen Lebens an zwei oder drei ähnlichen Episoden und starb schließlich an nicht verwandten Ursachen. Erst 15 Jahre später, als ich mich in meinem veterinärmedizinischen Neurologiestudium befand, verstand ich, was geschehen war. Meine Katze hatte Epilepsie.



Epilepsie ist eine Störung, die zu Anfällen führt. Und das passiert nicht nur bei Katzen und Menschen. Hunde sind auch dafür anfällig.



Epilepsie ist ein Syndrom - oder viel wahrscheinlicher eine Gruppe von Syndromen -, das durch übermäßige elektrische Aktivität im Gehirn gekennzeichnet ist. Typischerweise haben Hunde einen oder mehrere Bereiche, sogenannte Herde, mit übermäßiger Aktivität. Das Gehirn besteht aus Zellen, die über elektrische Impulse kommunizieren. Wenn sich elektrische Aktivität aus einem Fokusbereich ausbreitet, kann dies eine Kettenreaktion auslösen. Jeder neue Bereich stimuliert nahe gelegene Bereiche, die wiederum mehr Bereiche stimulieren, bis das gesamte Gehirn von einem Feuersturm elektrischer Aktivität überwältigt wird. Dieser Feuersturm verursacht die klassischen, dramatischen, beängstigenden Krämpfe, die als Grand-Mal-Anfälle bezeichnet werden.

Nicht alle Anfälle sind so dramatisch wie die, die ich als 12-Jähriger gesehen habe. Sogenannte Petit-Mal-Anfälle bei Hunden können lokalisierte Muskelfaszikulationen oder Zittern oder Phasen der Orientierungslosigkeit oder des Kopfwackelns oder sogar Aktivitäten verursachen, die dem Fliegenschnappen ähneln.



Es gibt viele verschiedene Ursachen für Anfälle. Epilepsie wurde erwähnt und ist bekanntermaßen die häufigste Ursache für Anfälle bei jungen Hunden. Epilepsie hat eine erbliche Komponente, und einige Rassen (wie die meisten Arten von Bulldoggen) scheinen häufiger an Epilepsie zu leiden als andere.

Andere Ursachen für Anfälle sind Kopftrauma, angeborene Hirnanomalien, Exposition gegenüber Toxinen (wie Schneckenköder oder billige Flohpräventiva), Enzephalitis (Infektion oder Entzündung des Gehirns), Meningitis, angeborene Unregelmäßigkeiten der Leber und einige Stoffwechselprobleme wie z Leberversagen oder Nierenversagen.

Und dann gibt es Hirntumoren. Hirntumoren können absolut Anfälle verursachen.



Super Corgi

Hier ist die wirklich beängstigende Sache: Seit vielen Jahren wird nach konventioneller Weisheit in der Veterinärwelt bei den meisten Hunden, bei denen in jungen Jahren (unter fünf Jahren) ein erster Anfall auftritt, Epilepsie diagnostiziert. Epilepsie ist keine gute Sache, aber in den meisten Fällen ist sie mit Medikamenten kontrollierbar, und in einigen Fällen entscheiden sich Besitzer von Hunden mit Epilepsie dafür, keine Medikamente einzunehmen, und ihren Hunden geht es im Allgemeinen immer noch gut. Und Epilepsie trägt nicht den emotionalen Angstfaktor des 'großen C' - Krebs.

Die Kehrseite dieser konventionellen Weisheit war folgende: Bei einer Mehrheit der Hunde, die in einem fortgeschrittenen Alter - mehr als sieben Jahre - erste Anfälle erleiden, wird letztendlich eine intrakranielle Erkrankung diagnostiziert. Intrakranielle Erkrankungen sind eine Gruppe von Problemen, zu denen Enzephalitis und Meningitis gehören. In Wirklichkeit bedeuten Tierärzte, wenn sie sich auf intrakranielle Erkrankungen beziehen, normalerweise Hirntumoren.

Mit anderen Worten, konventionelle Weisheit besagte, dass Hirntumoren in den meisten Fällen verantwortlich waren, in denen Hunde über sieben Jahren an ersten Anfällen litten. Hunde im Alter von fünf bis sieben Jahren wurden in einer Grauzone zurückgelassen, die mehr oder weniger frei von konventioneller Weisheit war.

Einführung des Hundes in ein neues Zuhause

Ich habe immer an Ehrlichkeit geglaubt, wenn ich diese Angelegenheiten mit Kunden besprochen habe. Im Laufe der Jahre habe ich so manche Träne fallen lassen, als ich den Besitzern, die bereits unter dem Stress litten, ihren Hund durch einen Anfall gehen zu sehen, die obigen Informationen über Hirntumoren erwähnte.

Deshalb habe ich immer schnell eine persönliche Beobachtung gemacht, und das ist: Meine persönliche Erfahrung war sehr verschieden von der herkömmlichen Weisheit. Ich habe viele hundert ältere Hunde wegen Anfällen behandelt, und viele von ihnen hatten keine Hirntumoren.

Glücklicherweise kann ich mich unter solchen Umständen auf mehr als meine persönliche Erfahrung verlassen, um Tierhalter zu trösten. Der 15. Februar 2015Zeitschrift der American Veterinary Medical Association(JAVMA) enthielt ein Papier mit dem Titel „Epilepsie bei Hunden ab fünf Jahren: 99 Fälle (2006-20011)“. Die Autoren der Studie fanden heraus, dass von den Hunden, bei denen Epilepsie diagnostiziert wurde, bei 23 Prozent der Hunde im Alter von fünf bis sieben Jahren eine primäre Epilepsie diagnostiziert wurde (45 Prozent der Hunde im Alter von acht bis 10 Jahren). 39 Prozent der Hunde im Alter von 11 bis 13 Jahren und 29 Prozent der Hunde über 14 Jahre (obwohl eine kleine Stichprobengröße es schwierig machen könnte, viel unter den ältesten Hunden zu extrapolieren).

Und was ist mit Hirntumoren? Sie wurden bei 40 Prozent der Hunde in der Fünf- bis Siebenjahresgruppe (Enzephalitis und andere Ursachen machten die restlichen 37 Prozent aus) und bei 48 Prozent der Hunde in der 11- bis 13-Jahresgruppe (Abgang) gefunden Enzephalitis und andere Ursachen mit 13 Prozent). Leider wurden bei allen nicht-epileptischen Mitgliedern der beiden verbleibenden Gruppen Hirntumoren gefunden (55 Prozent der Hunde im Alter von acht bis 10 Jahren und 71 Prozent der Hunde über 14 Jahre).

Was bedeutet das? Leider sind Hirntumoren immer noch häufige Ursachen für Anfälle bei älteren Hunden. Die konventionelle Weisheit hatte jedoch festgestellt, dass eine große Mehrheit der älteren Hunde mit Anfällen Hirntumoren hatte. Es sieht jetzt so aus, als ob die Zahl näher bei 50 Prozent liegt, zumindest für Hunde unter 14 Jahren.

Fünfzig Prozent Chancen sind nicht gut, aber sie sind viel besser als das, was die meisten Tierärzte bisher gedacht hatten. Es ist nicht perfekt, aber es ist eine Verbesserung, und ich nehme es an.

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Haben Sie eine Frage an Dr. Barchas? Fragen Sie unseren Tierarzt in den Kommentaren unten und Ihr Thema wird möglicherweise in einer kommenden Kolumne vorgestellt. (Beachten Sie, dass Sie in einer Notsituation sofort Ihren eigenen Tierarzt aufsuchen müssen!)