Fragen Sie einen Tierarzt: Funktioniert Frontline Plus noch?

Im Jahr 2005 gab der Hersteller von Frontline Plus, Merial, ein starkes Statement ab. Das Unternehmen behauptete im Wesentlichen, dass Flöhe gegen Advantage resistent würden. Bayer, das Unternehmen, das Advantage herstellt, reagierte mit verblüffenden Anwälten. Im Jahr 2006 gab Merial einen Widerruf heraus. Es war nur eine von vielen Episoden in den Flohbekämpfungs-Produktkriegen.

Dr. Eric Barchas. (Foto von Liz Acosta)



Hier ist eine kleine Geschichte über Tierärzte, Flöhe und die Flohproduktkriege. Tierärzte waren ursprünglich das Äquivalent zur Mechanik. Sie arbeiteten an Pferden, die für den Transport verwendet wurden, und an anderen Lasttieren, die für die Landwirtschaft verwendet wurden. Als der Verbrennungsmotor Tierärzte in dieser Rolle überflüssig machte, erfand sich der Beruf neu. Obwohl es immer noch Tierärzte für Pferde und Kuh gibt, tun die meisten Tierärzte heutzutage das, was ich tue. Sie sind Ärzte für Haustiere.



Flöhe gibt es schon so lange wie Haustiere. Von der Zeit, als Tierärzte ihren Fokus auf Haustiere verlagerten, bis zu dem Zeitpunkt, als Frontline und Advantage die Szene betraten, war die Hauptbehandlung für Flöhe ein Medikament namens Prednisolon. Prednisolon behandelt Flöhe eigentlich nicht - es ist ein Steroid, das den Juckreiz reduziert und Hautprobleme durch Flöhe behandelt. Das ist, gelinde gesagt, ein nicht optimaler Weg, um mit der Sache umzugehen.

Als Frontline und Advantage entwickelt wurden, änderte sich alles. Die beiden Produkte wirkten viel, viel besser und waren viel weniger toxisch als alle früheren Flohschutzmittel. Und sie waren nur über Tierärzte erhältlich, sodass Tierärzte die Produkte schnell nicht nur als wirksame Behandlungen, sondern auch als Profitcenter für ihre Unternehmen einsetzten.



In der Zwischenzeit kämpften Merial und Bayer wie sprichwörtliche Katzen und Hunde um Marktanteile. Die Ansprüche und Klagen von 2005 und 2006 waren nur ein Teil dieses Kampfes.

Es stellte sich heraus, dass Tierärzte im Spiel der großen Pharmaunternehmen nur Bauern waren. Die Unternehmen setzten Tierärzte ein, um den Ruf der Produkte zu stärken. Sobald die Produkte vollständig etabliert waren, warfen sie Tierärzte unter den Bus und gaben die Produkte in den Läden frei.

Flohpräventive sind keine Profit-Center für Notfall-Tierärzte, daher war ich nicht wirklich in den Kampf verwickelt. Trotzdem muss ich den Leuten bei Merial etwas sagen: Karma ist eine Schlampe.



Ich möchte Merial und insbesondere den Anwälten von Merial klar sein. Ich behaupte nicht, dass Flöhe gegen Frontline Plus resistent geworden sind. Ich behaupte nicht, dass das Produkt im Allgemeinen weniger effektiv ist als es war.

Was ich damit sagen möchte, ist Folgendes: Ich habe viele mit Frontline Plus behandelte Tiere gesehen, bei denen Hautprobleme aufgetreten sind, von denen ich vermute, dass sie auf Flöhe zurückzuführen sind.

Beginnen wir mit meinem eigenen Kumpel Buster. Drei Jahre hintereinander bekam er jeden August und September Hautprobleme. Ich hatte in dieser Zeit jeden Monat Frontline Plus wie angegeben verwendet. Als Buster vor drei Jahren zu Comfortis wechselte, hörten die Probleme auf. Er ist juckfrei und glücklich, als ich dies Anfang September schreibe.

Flöhe können schwere Hauterkrankungen verursachen. (Golden Retriever kratzt von Shutterstock)

Und dann gab es meine Erfahrung in der Tierklinik vor ein paar Wochenenden. Während eines Großteils des Wochenendes hatte ich das Gefühl, in einer Notfallklinik für Dermatologie zu arbeiten. Mein erster Patient des Wochenendes war ein Hund, der Haarausfall, Schorf und verdickte Haut auf dem Rücken an der Schwanzwurzel hatte. Die Symptome waren klassisch für Flohallergiedermatitis, eine Hauterkrankung, die, wie der Name schon sagt, durch Allergien gegen Flöhe verursacht wird.

Ich fragte die Besitzer nach Flohbekämpfung und sie antworteten, dass sie Frontline Plus verwendeten. Das Muster wiederholte sich an diesem Tag mehrmals. Die Bay Area war an diesem Wochenende sehr warm und Flöhe lieben Hitze. Ich habe an diesem Tag mindestens vier mit Frontline-Plus behandelte Hunde wegen Hautproblemen gesehen. In jedem Fall empfahl ich unter anderem, Flohprodukte zu wechseln.

Katze mit Überbiss

Fairerweise sollte ich darauf hinweisen, dass keiner der fraglichen Hunde Flöhe „hatte“. Frontline Plus verhinderte definitiv die Entwicklung eines aktiven Befalls. Und ich bin weiterhin beeindruckt von den Sicherheitsmargen des Produkts. Bei allergischen Hunden reicht es jedoch nicht aus, einen aktiven Befall zu verhindern. Sehr empfindliche Hunde können auf wenige Flohbisse reagieren. Sie brauchen ein Produkt, das keine Gefangenen macht.

Glücklicherweise gibt es eine neue Generation von Produkten, die genau das Richtige für Sie sind. Nach meiner Erfahrung ist Comfortis das Beste vom ganzen Haufen. Andere vielversprechende neue Produkte sind jedoch Bravecto und Nexgard (obwohl langjährige Leser von meinen Vorbehalten gegenüber Produkten wissen, bei denen „guard“ absichtlich falsch geschrieben ist, und alle Leser wissen, dass ich nicht bereit bin, Produkte wie Nexgard von zu pimpen Merial).

Funktioniert Frontline Plus also noch? Im Moment scheint es immer noch einen aktiven Flohbefall zu verhindern, daher ist es wahrscheinlich gut genug für Hunde, die nicht gegen Flöhe allergisch sind. Wenn Ihr Hund jedoch an Hautproblemen leidet, die in irgendeiner Weise mit Flöhen zusammenhängen können (was fast alle Hautprobleme sind), sollten Sie einen Wechsel in Betracht ziehen.