Fragen Sie einen Trainer: Wann ist es Zeit, einen Problemhund abzulegen?

Es wäre schwer, jemanden zu finden, der Hunde mehr liebt als ich. Fast jeden Tag, vom Aufwachen bis zum Schlafengehen, arbeite ich mit Hunden, spiele mit ihnen, schreibe über sie und spreche über sie. Manchmal rede, denke, schreibe, arbeite und spiele ich so viel mit Hunden, dass ich mich nicht wundern würde, wenn mein Gehirn pelzig wäre und in einem Meer von zerebralen Hundesabbern schweben würde. (Gross, ich weiß.)

Noch bevor die Ausbildung mein Beruf war, liebte ich Hunde. Ich liebe alle Tiere, was ein großer Grund ist, warum ich seit fast zwei Jahrzehnten Vegetarier bin. Ich mag es nicht, wenn Tiere verletzt werden, Angst haben oder ein Leben von schlechter Qualität führen. Stellen Sie sich meinen Schock vor, als ich mich als Hundeliebhaber auf höchstem Niveau befand und mit der Entscheidung rang, ob ich meinen Hund wegen eines Verhaltensproblems einschläfern sollte.



Ich wollte einen Bernhardiner, seit ich klein war. Ich fand einen bei Petfinder, und mein Mann Jim und ich retteten einen Hund namens Beethoven, der in etwa fünf Minuten mit einem Sixpack Chicken McNuggets von McDonald's in Monte umbenannt wurde.



Aber ohne unser Wissen hatten wir einen Riesenrassenhund mit ziemlich starker Reaktivität gegenüber anderen Hunden adoptiert. Während ich meine Kindheit inmitten von Hunden verschiedener Rassen verbracht hatte, hatte ich noch nie einen Hund mit 'Verhaltensproblemen' getroffen.

In 99,9 Prozent der Fälle war Monte der beste Freund, nach dem man jemals fragen konnte. Aber den Rest der Zeit war er sehr stark, potenziell gefährlich und außer Kontrolle. Wir haben einige Trainingstechniken ausprobiert, die wir im Fernsehen gesehen hatten (mit einigen Vorbehalten), aber die Dinge haben sich nicht verbessert - tatsächlich schien sich das Problem zu verschärfen. Wir waren gezwungen, mit einer schwierigen Entscheidung zu ringen, nachdem Monte zum ersten Mal jemanden gebissen hatte:Wir müssen diesem Hund helfen, oder er muss eingeschläfert werden.



Ich war ein engagierter und ziemlich erfahrener Hundebesitzer. Wir haben keine Kinder und haben uns für die Rehabilitation von Monte engagiert, was auch immer das sein mag. Wenn ich ihm nicht helfen könnte oder wollte, wer sonst? Welche Risiken waren mit der Weitergabe dieser Probleme an eine andere Person verbunden? Wie war Montes Lebensqualität? Während er oft verspielt und glücklich war, verschmolz er oft zu einer Panikattacke für Hunde. Die Auslöser für seine Angst und Reaktivität waren anfangs unvorhersehbar, und ich machte mir Sorgen um ihn. Wie fühlt es sich an, am Rande zu leben, das Herz zu rasen, die Pupillen zu erweitern und die Umgebung nach potenziellen Bedrohungen abzusuchen, wenn Sie Ihr Haus verlassen? Ich wollte, dass Monte lebt, aber vor allem wollte ich, dass er glücklich und gut lebt.

Am Ende haben wir uns mit einem lokalen Trainer beraten. Ich war ein Skeptiker, der zum Anwalt für Clickertraining wurde. Wir haben gelernt, wie man mit Monte umgeht und ihm neue Fähigkeiten beibringt. Obwohl er nie ein 'normaler' Hund war, erweiterten sich die Situationen, die er genießen konnte, dramatisch und wir konnten Dinge tun, die wir uns nie vorgestellt hatten, wie ein Hundespieltermin mit sorgfältig ausgewählten, sozial toleranten Hunden. Und ich wurde Hundetrainer, weil ich alles lernen wollte, um Hunden und ihren Menschen zu helfen.

Manchmal treffe ich einen Kunden, der sich so fühlt wie damals. Normalerweise hat die Familie bereits über Sterbehilfe gesprochen und strebt eine professionelle Ausbildung an, um den Hund zu retten. Kenne ich schon. (Hinweis: Suchen Sie so früh wie möglich einen guten Trainer, wenn Sie bei Ihrem Hund auf ein neues Verhaltensproblem stoßen!) Wenn ich ankomme, sind ihre Augen oft rot und ihre Nasen laufen, Taschentücher bereit. 'Aber er ist die meiste Zeit so wunderbar. Er ist wirklich ein guter Hund “, sagen sie. Ich sage ihnen immer: 'Ich weiß, dass er es ist.'



Verhaltensprobleme sind der häufigste Grund für Sterbehilfe bei Hunden. Wir beurteilen Menschen, die ihre Hunde aus anderen Gründen als aus gesundheitlichen Gründen einschläfern, oft schnell, und während einige als würdig erscheinen, beurteilt zu werden - diejenigen, die ihre Haustiere nicht unterbringen und sie dann für Unfälle einschläfern wollen (ja, das passiert tatsächlich) - es gibt auch viele mitfühlende Hundebesitzer, die tief in ihre Hunde verliebt sind, aber verzweifelt versuchen, ein gefährliches Verhaltensproblem zu lösen.

Wenn Ihr Hund ein ernstes Verhaltensproblem hat, haben Sie mehrere Möglichkeiten, bevor Sie ernsthaft über eine Sterbehilfe nachdenken. Sie können den Hund verwalten, indem Sie ihn von der Umgebung fernhalten, die wahrscheinlich die Reaktion oder die Auslöser hervorruft. Sie können an Training und Verhaltensänderungen arbeiten. und Sie können einen Tierarzt für Medikamente konsultieren, um das Verhalten zu behandeln. Beachten Sie, dass Training und Medikamente ein Problem nicht ohne entsprechende Verhaltensänderung und -verwaltung lösen können. Rehoming kann ebenfalls eine Option sein, aber für Hunde, die wiederholt gefährliches Verhalten zeigen, müssen erhebliche ethische und Haftungsfragen berücksichtigt werden (die ein Thema für einen weiteren Tag sein werden).

Während ich bestimmte Verhaltensprobleme bei Hunden gerne angehen möchte, muss ich andere an tierärztliche Verhaltensforscher oder an diejenigen verweisen, die mindestens einen Master-Abschluss in Verhaltenswissenschaften haben. Es gehört zu meiner Aufgabe, sicherzustellen, dass meine Kunden Zugang zu der besten Verhaltenspflege der Welt haben, ob ich sie anbieten kann oder nicht und ob sie sich dafür entscheiden, sie zu verfolgen oder nicht. Im Allgemeinen macht der Behaviorist einen Plan für den Hund (Tierarzt-Behavioristen verwenden manchmal auch Medikamente), und ich helfe dem Klienten, ihn umzusetzen.



Aber manchmal kann Sterbehilfe auch unter den besten Umständen und mit der besten Sorgfalt eine geeignete Option sein.

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Was muss ich beachten, bevor ich eine Entscheidung treffe?



1. Ressourcen:Der Umgang mit einem Hund, der für sich selbst oder andere gefährlich ist, erfordert einen erheblichen Zeit- und Geldaufwand. Einer meiner Kunden bezahlte eine Woche und fuhr jeweils vier Stunden für eine vierstündige Konsultation mit einem Tierarzt, die Blutuntersuchungen und eine umfassende Wellness-Untersuchung umfasste. Sie gab einen Großteil des Einkommens der nächsten Woche für Maulkörbe, Medikamente, ein neues Kopfhalfter, Beruhigungsmittel und eine Reihe wirklich hochwertiger Leckereien aus. Nicht jeder kann oder will dies, einschließlich wirklich großartiger Menschen, die ihre Hunde sehr lieben.

2 Kinder:Wenn Ihr Hund aggressiv gegenüber Kindern ist, die in Ihrem Haus leben oder es besuchen, ist die Prognose geschützt. Sie können möglicherweise nie einen sicheren Zugang zueinander haben, und der Hund muss möglicherweise in eine Kiste gelegt oder getrennt werden, wenn Kinder anwesend sind. Wie ist die Lebensqualität dieses Hundes? Wie ist die Lebensqualität für die menschliche Familie?

3. Einhaltung:Möglicherweise müssen Sie Ihre Lebensweise komplett ändern. Dies kann bedeuten, dass Sie Reisepläne stornieren, da Ihr aggressiver Hund nicht sicher an Bord gehen kann. Es kann bedeuten, dass Sie mit Ihrem hunde-reaktiven Welpen lange nach dem Ruhestand Ihrer Nachbarn oder bevor die Vögel morgens anfangen zu zwitschern, spazieren gehen oder ihn vorübergehend an einem anderen Ort spazieren gehen.

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4. Fähigkeit, die Umgebung zu kontrollieren:Wie können Sie die Umgebung und die Darstellung von Auslösern verwalten, da das Halten eines Hundes mit Verhaltensproblemen ein erhebliches Maß an Management erfordert? Es ist einfacher, wenn Sie alleine leben oder einen Kooperationspartner im Haushalt haben.

5. Haftung:Die Versicherungspolicen einiger Hausbesitzer decken keinen Haushalt ab, in dem sich ein Hund mit einer Bissgeschichte befindet. Möglicherweise müssen Sie rechtliche Aspekte berücksichtigen, um die Zukunft Ihres Hundes zu bestimmen.

6. Ihre eigenen Umstände:Meine eigenen Angstprobleme machten die Rehabilitation meines eigenen reaktiven Bernhardiners zu einer großen Herausforderung. Ihre emotionalen oder körperlichen Behinderungen können einen erfolgreichen Behandlungsplan zur Verhaltensänderung unpraktisch oder weniger erfolgreich machen.

7. Geographie:Derzeit gibt es in den USA nur etwa 50 tierärztliche Verhaltensforscher. Sie müssen also möglicherweise reisen, um einen zu finden. Die gute Nachricht ist, dass viele von ihnen Behandlungsstrategien mit Tierärzten und Trainern durch Video- und Telefonkonsultationen entwickeln werden.

8. Support-Team:Sind alle Haushalte und Familienmitglieder in Bezug auf Engagement und Erwartungen auf einer Seite? Sind Ihre „Mitarbeiter“ - Tierarzt, Trainer, Verhaltensforscher usw. - bereit, zusammenzuarbeiten, um Ihnen zum Erfolg zu verhelfen?

Was sind einige der Hundefaktoren, die eine Euthanasieentscheidung beeinflussen?

1. Das Alter des Hundes:Je länger ein Hund ein unerwünschtes Verhalten einstudiert, desto schwieriger ist es im Allgemeinen, es zu beheben.

2. Rasse und Größe des Hundes:Während Spielzeugrassen viel Schaden anrichten können, kann ein bissiger Chihuahua viel schneller aus einer gefährlichen Situation entfernt werden als ein Hund einer riesigen Rasse, der beißen möchte.

3. Schweregrad des Problems:Wie stark beißt Ihr Hund, wenn er beißt? Ein Hund, der aus der Luft schnappt, lässt sich leichter rehabilitieren als ein Hund, der Blut abgenommen oder - schlimmer noch - Menschen ins Krankenhaus gebracht hat.

4. Wie lange ist es her?Es ist viel einfacher, ein Aggressions- oder Reaktivitätsproblem nach dem ersten Knurren anzugehen als nach dem 47. Biss.

5. Anzahl der Probleme:Die Rehabilitation eines Hundes mit Trennungsangst ist schwer genug. Aber was ist, wenn Ihr Hund auch Aggressionen, territoriales Bellen oder Aggressionen gegenüber Fremden, Ihren Kindern oder anderen Haustieren zeigt? Ein solcher Hund kann selbst für die engagiertesten und erfahrensten Hundeführer eine Herausforderung sein.

6. Vorhersagbarkeit von Triggern:Es ist viel einfacher, ein Verhaltensproblem anzugehen, bei dem der Hund von großen, bärtigen Männern mit tiefen Stimmen ausgelöst wird, als eines zu rehabilitieren, das auf zwei Beinen oder vier Rädern auf irgendetwas reagiert.

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7. Gesundheit:Ich bevorzuge einen ganzheitlichen Ansatz, was bedeutet, dass ein Hund körperlich gesund sein muss, um sich verhalten zu können. Der Behandlungsplan Ihres Hundes kann medizinische Tests, Nahrungsergänzungsmittel und Medikamente oder einen Ernährungsplan oder Gewichtsverlustplan enthalten.

8. Lebensqualität:Ein Hund, der jeden wachen Moment damit verbringt, auf und ab zu gehen, zu jammern, sich auf selbstverstümmelnde Verhaltensweisen oder zwanghafte Verhaltensweisen einzulassen oder von der Familie im Keller oder Hof getrennt zu sein, führt ein unglückliches Leben. Wie gut solche Hunde auf Medikamente und / oder Verhaltensänderungen ansprechen, beeinflusst definitiv die Prognose für Veränderungen.

Wenn Sie ernsthaft über Sterbehilfe für das Verhaltensproblem Ihres Hundes nachdenken, zögern Sie nicht, Ihren Tierarzt bezüglich Ihrer Bedenken zu konsultieren, und suchen Sie einen qualifizierten Verhaltensexperten auf. Treffen Sie keine solche irreversible Entscheidung, ohne den besten verfügbaren professionellen Rat einzuholen.

Und wenn Sie Ihren Hund für ein Verhaltensproblem einschläfern müssen,Bitte vergib dir. Ich weiß, dass damit viel Stigma verbunden ist. Viele Tierhalter, die die Entscheidung selbst getroffen haben -Habe ich etwas falsch gemacht? Hätte ich mehr tun können? Bin ich ein schlechter Tierhalter? Sollte ich jemals wieder einen Hund haben?

Auch hier kann ein qualifizierter Verhaltensberater eine hervorragende Quelle der Unterstützung sein. Suchen Sie nach jemandem, der Sie bei der Auswahl des richtigen Hundes beraten kann, wenn Sie bereit sind, und arbeiten Sie mit ihm zusammen, um proaktive Strategien zur Verhinderung von Verhaltensproblemen zu entwickeln, damit Sie und Ihr neuer Hund solche Erfahrungen nicht machen müssen.

Weiterführende Literatur:

Behandeln oder einschläfern? Eigentümern helfen, kritische Entscheidungen in Bezug auf Haustiere mit Verhaltensproblemen zu treffen und diese zu behandeln oder einzuschläfern? Alles zusammen: Prognostische Indikatoren von Lore Haug, DVM, MS, DACVB

Liebe, Schuld und Hunde niederlegen von Patricia McConnell, Ph.D.

'Es ist in Ordnung zu weinen' von Pat Miller

Bildnachweis:Casey und Monte Bilder mit freundlicher Genehmigung von Casey Lomonaco, Hand hält Pfote von Shutterstock.com