Apalone feroxFlorida Weichschildkröte

Von Heather Stewart

Geografische Reichweite

Apalone heftigkommt nur im Südosten der Vereinigten Staaten vor, vom südlichen South Carolina im Westen bis Mobile Bay, Alabama und im Süden durch die Halbinsel Florida. Auf den Florida Keys wird sie anscheinend nicht gefunden, mit Ausnahme einer Kolonie auf Big Pine Key, wo sie möglicherweise eingeführt wurde.Apalone heftigkann über einen Großteil seines Verbreitungsgebiets verbreitet sein und gedeiht manchmal in urbanisierten Gebieten.(Ashton und Ashton, 1985; Ernst et al., 1994; Meylan, 2006; Pritchard, 1979)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Florida-Weichschildkröten sind sehr aquatisch und kommen in Süßwasserteichen, Seen, Sümpfen, Sümpfen und manchmal in Entwässerungsgräben vor. Sie kommen im Allgemeinen in Gewässern mit schlammigen oder sandigen Böden vor. Gelegentlich werden sie in Brackwasser nahe der Mündungen von Bächen gefunden. Sie können auch in den ruhigeren Abschnitten von Flüssen und Bächen gefunden werden und können manchmal sympatrisch bei stacheligen Weichschildkröten vorkommen.Apalone spinifera. jedochApalone spiniferabevorzugt aquatische Lebensräume mit fließendem Wasser, ist also häufiger dort, woA. feroxist knapp.(Bonin et al., 2006; Conant und Collins, 1998; Ernst et al., 1994; Meylan, 2006)



  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • frisches Wasser
  • Aquatische Biome
  • Seen und Teiche
  • Flüsse und Ströme
  • Brackwasser
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf
  • Sumpf

Physische Beschreibung

Erwachsene Florida-Weichschildkröten haben holprige, ledrige, längliche Panzer mit dunkelbraunen bis olivgrünen Farben und einem grauen bis weißen Plastron. Sowohl dem Panzer als auch dem Plastron fehlen Schilde. Der Panzer hat Längsreihen von Vertiefungen und erhabene Bereiche auf der Rückenfläche. An der verdickten Kante des vorderen Teils des Panzers befindet sich eine Reihe breiter, kurzer Höcker in Halbmondform. Kurze Tuberkel bedecken auch die Seiten der Vorderbeine. Carapax-Tuberkel auf Florida-Weichschildkröten sind abgeflachte Hemisphären anstelle der kegelförmigen Vorsprünge, die in der sympatrischen Golfküsten-Softshell zu sehen sind.Apalone spinifera aspera. Unter dem Plastron liegende Knochen können manchmal durch die ledrige Hautschicht hindurch gesehen werden. Der Panzer hat gelegentlich schwache unregelmäßige Flecken, die vom Jugendmuster übrig geblieben sind. Manchmal ist ein gelber bis roter Streifen von jedem Auge bis zur Basis des Unterkiefers vorhanden. Die röhrenförmige, schweineartige Nase ist abgeschnitten, wobei jedes Nasenloch einen seitlichen Wulst aufweist, der von der Nasenscheidewand vorsteht. Alle vier Füße sind mit Schwimmhäuten versehen; Gurtband erstreckt sich bis zum Unterschenkel der Hinterbeine. Diese Art ist sperrig und die größte aller Neuen WeltenTrionychiden. Der Geschlechtsdimorphismus ist ausgeprägt, wobei die Weibchen viel größer als die Männchen sind. Erwachsene Weibchen haben normalerweise eine Panzerlänge zwischen 28 und 63 Zentimeter (Rekord 73,6 cm) mit kurzen Schwänzen, die kaum über den Panzerrand hinausragen. Männchen sind normalerweise zwischen 15 und 33 Zentimeter in der Panzerlänge, mit langen, dicken Schwänzen mit der Analöffnung weit über dem Panzerrand.(Ashton und Ashton, 1985; Bartlett und Bartlett, 2006; Conant und Collins, 1998; Ernst et al., 1994; Meylan, 2006; Pritchard, 1979)



Jugendliche haben kontrastreichere Farbmuster als Erwachsene. Der Panzer ist oliv, beige oder hellbraun mit dunkleren braunen oder schwarzen Flecken und einem gelben Randrand. Das Plastron ist dunkelviolettgrau bis schwarz. Schnauze und Hals sind mit gelben oder orangen Streifen markiert. Die Schnauze ist mit einer Y-förmigen Figur am vorderen Rand markiert, die von jedem Auge bis zur Mitte der Nase reicht.(Ashton und Ashton, 1985; Conant und Collins, 1998; Ernst et al., 1994; Meylan, 2006; Pritchard, 1979)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • weiblich größer
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Reichweite Masse
    43,6 (hoch) kg
    96,04 (hoch) lb
  • Reichweitenlänge
    15 bis 73,6 cm
    5,91 bis 28,98 Zoll

Entwicklung

Die Geschlechtsbestimmung ist genetisch bedingt und hat keinen Einfluss auf die Nesttemperatur. Jungtiere und Jungtiere sind ähnlich wie Erwachsene geformt, obwohl ihre Farbe mit zunehmendem Alter dunkler wird. Das Wachstum verlangsamt sich mit der Reife.(Ernst et al., 1994; Meylan, 2006)



Reproduktion

Die meisten (mehr als 90%) der ausgewachsenen Weibchen scheinen jedes Jahr zu brüten. In Florida trugen die Weibchen von März bis Juli Eier im Eileiter; Männchen produzierten im Herbst (September bis Oktober) Spermien und die Paarung findet wahrscheinlich im Frühjahr (März bis Mai) statt. Obwohl Florida-Weichschildkröten ziemlich häufig sind, wurden Balz und Paarung in der Literatur nicht beschrieben.(Ernst et al., 1994; Iverson und Moler, 1997; Meylan, 2006)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

Die Brutzeit findet zwischen Mitte März und Juli in Zentral- und Südflorida und im Juni und Juli weiter nördlich statt. Es besteht die Möglichkeit, dass die Weibchen 2 bis 7 Mal in einer Saison nisten. Florida-Weichschildkröten können mehr Eier pro Jahr (bis zu 225) produzieren als alle anderen Reptilienarten außer südamerikanischen Flussschildkröten (Podocnemis expansa), einige der Meeresschildkröten oder einige asiatische Weichschalenarten. Weibchen tauchen tagsüber aus dem Wasser auf, um in Sand oder gut durchlässigem Boden zu nisten, verwenden aber manchmal neu gebaute Alligatornester. Diese Angewohnheit kann die Verteidigung des weiblichen Alligators gegen Raubtiere ausnutzen. Das Nest wird mit den Hinterpfoten gegraben und kann bis zu 14 cm tief und 10 cm im Durchmesser sein. Das Weibchen kann am Nistplatz Kloakenwasser ausstoßen, vielleicht um das Ausgraben zu erleichtern. Nach dem Nisten kratzen und wirbeln die Weibchen oft den Boden auf, wenn sie sich vom Nest entfernen. Dieses Verhalten kann Raubtiere vom eigentlichen Nest weglocken. Pro Gelege werden 9 bis 24 brüchige, weiße, kugelige Eier gelegt; Eier haben eine durchschnittliche Masse von etwa 14 Gramm und einen Durchmesser von 24 bis 33 mm. Die Inkubationszeit beträgt zwischen 56 und 80 Tagen, wobei die Schlüpflinge durchschnittlich 9,7 g wiegen und eine Panzerlänge von etwa 29 bis 44 mm aufweisen. Florida-Weichschildkröten sind sexuell dimorph, wobei die Weibchen die Größe des größten Männchens um das Drei- bis Fünffache übersteigen.(Ernst et al., 1994; Iverson und Moler, 1997; Meylan, 2006; Pritchard, 1979)

Die Mindestgröße für die Geschlechtsreife bei Männchen beträgt ca. 0,7 kg und 15,1 cm Plastronlänge (PL). Einige können schon ab einer Größe von 12 cm PL reifen. Bei Weibchen beträgt die Mindestgröße für die Geschlechtsreife etwa 20 cm Plastronlänge. Die meisten Weibchen können jedoch bei etwa 24 cm PL reifen, und einige müssen möglicherweise 30 cm PL erreichen, bevor sie sich fortpflanzen können.(Meylan, 2006)



Abschied von einem Hund
  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
  • ovipar
  • Sperma-Speicherung
  • Brutintervall
    Weibchen können zwischen Februar und August bis zu 7 Gelege pro Jahr legen.
  • Brutzeit
    Die Brutzeit findet von Februar bis August statt, obwohl die meisten Bruten von März bis Juli stattfinden.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    9 bis 40
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    26
  • Reichweite Tragzeit
    56 bis 80 Tage

Die Energie wird vom Weibchen im Eigelb ihrer Eier konzentriert, und die Produktion mehrerer Gelege sowie der Brutvorgang selbst sind energetisch anspruchsvoll. Sobald das Weibchen den Nistplatz verlässt, gibt es keine weiteren Investitionen der Eltern in die Eier oder Jungen.(Ernst et al., 1994; Meylan, 2006)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Die durchschnittliche und maximale Lebensdauer vonApalone heftigin freier Wildbahn scheint unbekannt zu sein. Gefangene leben oft über 20 Jahre und ein Exemplar im National Zoological Park (Washington D.C.) soll 36 Jahre und 8 Monate gelebt haben.(Ernst et al., 1994; Slavens, 1999)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    36,75 (hoch) Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    20 (hoch) Jahre

Verhalten

Florida-Weichschildkröten leben fast ausschließlich im Wasser, können sich jedoch sowohl im Wasser als auch an Land schnell bewegen. Sie werden häufig beim Sonnenbaden auf Baumstämmen oder schlammigen Ufern oder in schwimmender Vegetation beobachtet. Sie verbringen auch einen Großteil ihrer Zeit vergraben im Sand oder im weichen Schlamm ihrer Lebensräume. Florida-Weichschildkröten sind dafür bekannt, extrem aggressiv zu sein und schnappen oder kratzen mit ihren scharfen Kiefern und Krallen an allem, was in Reichweite ist, wenn sie angefasst werden oder sich bedroht fühlen. Der spezifische Name 'Ferox' bedeutet 'wild'.Apalone heftigkann auch einen übel riechenden Moschus ausscheiden, um Raubtiere abzuschrecken. AndereWeichschildkröteArten zeigen gelegentlich intraspezifische Aggression und große Tiere können kleinere in Gefangenschaft dominieren.(Ashton und Ashton, 1985; Ernst et al., 1994; Meylan, 2006)



Vielleicht mehr als andereWeichschildkröteArten, Florida-Weichschildkröten sind bereit, über Land zu ziehen, um bessere Bedingungen zu suchen, was manchmal zu Todesfällen auf Straßen führt. Florida-Weichschildkröten können die hohen Temperaturen in ihren Flachwasserhabitaten vertragen. Die maximal tolerierten Temperaturen für diese Art lagen zwischen 38,9 und 42,3 Grad C. Diese Schildkröten können das ganze Jahr über aktiv sein, wenn die Temperaturen mild sind, werden aber bei kaltem Wetter inaktiv. Im nördlichen Teil ihres Verbreitungsgebietes überwintern sie während der kältesten Zeit des Winters. Florida-Weichschildkröten tolerieren lange Eintauchzeiten in Wasser, insbesondere wenn sie inaktiv sind und das Wasser kalt und sauerstoffreich ist. Der Gasaustausch kann durch die Haut und möglicherweise durch Kloakenmembranen erfolgen.(Ernst et al., 1994; Meylan, 2006)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • Geburtshilfe
  • tagaktiv
  • beweglich
  • sesshaft
  • Winterschlaf
  • einsam

Heimbereich

Über das Verbreitungsgebiet oder die Territorialität dieser Art scheint wenig bekannt zu sein.(Ernst et al., 1994)



Kommunikation und Wahrnehmung

Über Kommunikation und Wahrnehmung bei Florida-Weichschildkröten wurde wenig berichtet. Ein anderer AmerikanerWeichschildkröte,Apalone spinifera, soll eine gewisse Orientierungsfähigkeit für Migrationsbewegungen haben; Die Orientierung schien von solaren (Sonnen-) Hinweisen in Verbindung mit einem inneren Zeitgefühl abhängig zu sein. Jungtiere orientieren sich an Licht und (unsichtbarem) Wasser. Farbsehen scheint wahrscheinlich inWeichschildkröten.(Ernst et al., 1994)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • chemisch

Essgewohnheiten

Florida-Weichschildkröten sind hauptsächlich Fleischfresser und sowohl Raubtiere als auch Aasfresser. Typische Nahrungsmittel sind Schnecken, Insekten, Krebstiere, Fische, Amphibien, kleine Schildkröten (Pseudonyme,Sternotherus), Schlangen (Sie nicht,Regina) und gelegentlich Wasservögel. Vegetation und Samen treten manchmal im Mageninhalt auf. Kleine Florida-Weichschildkröten fressen viele Insekten, erhöhen jedoch die Anzahl der Schnecken und Fische in der Nahrung, während sie wachsen. Männchen können mehr Schnecken, Muscheln und Palmkerne verzehren als Weibchen, die Fisch oder größere Gegenstände bevorzugen. Florida-Weichschildkröten verstecken sich im Sand am Grund von Seen und überfallen vorbeiziehende Fischschwärme. Vielleicht, weil sie Aas fressen, können Florida-Weichschildkröten stärker von Pestiziden betroffen sein als andere Wasserschildkröten.(Bonin et al., 2006; Ernst et al., 1994; Meylan, 2006)

Hundegamaschen für die Hinterbeine
  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • Fischfresser
    • Insektenfresser
    • frisst Nicht-Insekten-Gliederfüßer
    • Weichtier
    • Assgeier
  • Tiernahrung
  • Vögel
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Fisch
  • Aas
  • Insekten
  • Weichtiere
  • terrestrische Würmer
  • Wasserkrebse
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Blätter
  • Samen, Körner und Nüsse
  • Algen

Prädation

Krähen,Gefleckte Stinktiere,Amerikanische Schwarzbären,Waschbären, undrote Füchsealle rauben Florida-Weichschildkrötennester aus. Große Fische, Schildkröten (Chelydra,Makroclemys), Schlangen (Agkistrodon,Sie nicht), Greifvögel (Everglades-Drachen,Adler) watende Vögel (Reiher und Reiher) und Säugetiere (Gürteltiere,gestreifte Stinktiere, undOtter) junge Schildkröten essen undAlligatorenernähren sich von Florida-Weichschildkröten aller Größen. Der Mensch ist das größte Raubtier von allen - Menschen nutzen diese Schildkröten für Nahrung und Haustiere aus, zerstören und verschmutzen Lebensräume und verursachen auf Autobahnen Sterblichkeit.(Bonin et al., 2006; Ernst et al., 1994; Meylan, 2006)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch

Ökosystemrollen

Florida-Weichschildkröten spielen im aquatischen Ökosystem sowohl als Räuber als auch als Aasfresser eine Rolle und liefern wiederum Nahrung (als Eier und Schildkröten nach dem Schlüpfen) für andere Raubtiere. JungApalone heftigsind anfällig für bakterielle und pilzartige Hautprobleme; diese Probleme treten sowohl bei wild lebenden als auch in Gefangenschaft gehaltenen Tieren und Populationen auf. Über Parasiten ist wenig bekanntApalone heftig; sie können Blutegel beherbergen, und Foster et al. (1998) fanden acht Helminthenarten in Florida-Weichschildkröten, die von einem kommerziellen Verarbeiter bezogen wurden. Die am häufigsten vorkommenden Helminthen warenSpiroxys amydae(80%),Cephalogonimus vesicaudus(80%),Vasotrema robustum(76%) undProteocephalus(63%).(Bartlett und Earle-Bridges, 1996; Ernst et al., 1994; Foster, et al., 1998)

Kommensale/parasitäre Arten

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Florida-Weichschildkröten werden in großen Mengen für den Lebensmittelhandel geerntet, sowohl für den Inlandsverbrauch als auch zunehmend für die Belieferung der asiatischen Märkte. Zwischen Juli 1990 und Juli 1991, 3600Weichschildkrötenwurden für Fleisch in Südflorida gekauft. Heute gibt es in Südflorida Zuchtzentren, um Schildkröten für den chinesischen Markt zu züchten (Bonin et al., 2006), aber Wildschildkröten werden oft mitgenommen, um Zuchtfarmen zu versorgen.Apalone heftigist die am häufigsten geerntete Schildkrötenart in Florida.(Bonin et al., 2006; Ernst et al., 1994; Meylan, 2006; Moll und Moll, 2004)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Lebensmittel

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Florida-Weichschildkröten sind im Allgemeinen für die menschlichen Interessen harmlos; Sie fressen Fische und gelegentlich junge Wasservögel, aber es wurden keine signifikanten Auswirkungen auf die Beutepopulationen gemeldet.Florida-Weichschildkröten sind aggressiv und beißen, wenn sie behandelt oder zurückgehalten werden, sind jedoch für den Menschen wahrscheinlich harmlos, wenn sie in Ruhe gelassen werden.(Bartlett und Bartlett, 2006; Ernst et al., 1994)

Erhaltungsstatus

Florida-Weichschildkröten sind in vielen Teilen ihres Verbreitungsgebiets nach wie vor verbreitet, aber die Populationen sind lokal aufgrund der Zerstörung von Lebensräumen und der schweren Ernte bedroht. Obwohl an einigen Stellen eine große Zahl aus der Wildnis entzogen wurde, bleiben Florida-Weichschildkröten in Zufluchtsgebieten und anderen Gebieten, in denen weniger geerntet wird, häufig; ihre Ausbreitungsfähigkeit kann es ihnen ermöglichen, übererntete oder isolierte Lebensräume wieder zu besiedeln. Weichschildkröten (Apalone) sind empfindlich gegenüber Rotenon, einem Gift, das häufig zum Sammeln und Begutachten von Fischen für Populationsstudien verwendet wird. Florida-Weichschildkröten unterliegen in den Bundesstaaten, in denen sie vorkommen, den Erntevorschriften, gelten jedoch noch auf keiner Bundes- oder Landesliste als gefährdet oder bedroht. Sie sind eine besorgniserregende Art in South Carolina. Ungewöhnlich unter Schildkröten im Allgemeinen, können Florida-Weichschildkröten in der Lage sein, eine regulierte Ernte aufrechtzuerhalten und somit empfindlichere Arten zu entlasten (Meylan 2006).(Ernst et al., 1994; Meylan, 2006)

Mitwirkende

Tanya Dewey (Herausgeberin), Animal Agents.

Heather Stewart (Autorin), Michigan State University, James Harding (Herausgeber, Dozent), Michigan State University.