Alle Welpen des Präsidenten: Treffen Sie FDRs Hund Fala

Hunde sind seit den Tagen, bevor es überhaupt einen Rasen im Weißen Haus gab, ein fester Bestandteil des Lebens der amerikanischen Präsidenten. Immer wenn mein Hund Baby anfängt, sich zu benehmen, erinnere ich mich daran, dass ihre Bluetick Coonhound-Linie auf die Bleu de Gascogne-Hunde zurückgeht, die George Washington 1785 vom Marquis de Lafayette geschenkt wurden. Nur ein erster Hund hatte jemals die Auszeichnung, sich den Raum zu teilen am Denkmal ihres Besitzers: FDRs Hund Fala.

Lennox Hund
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So hübsch! Fala im Alter von vier Monaten mit Roosevelt. (Foto über FDR Library auf Flickr)

FDR, auch bekannt als Franklin Delano Roosevelt, war einer der wahren Titanen der amerikanischen Präsidentschaft. Zu seinen größten Errungenschaften gehörte, dass der 32. Präsident die Vereinigten Staaten durch die Weltwirtschaftskrise und den Zweiten Weltkrieg führte. Von 1940 bis zum Tod des FDR im April 1945 war Fala sein ständiger Begleiter. Würdigen wir den ersten Hund des Weißen Hauses, der wirklich internationalen Ruhm erlangt hat, seinen kurzen Moment politischer Kontroversen und das bleibende Erbe des Hundes im In- und Ausland! Zu unseren Schwerpunkten:



  • Die Präsidentschaftsmenagerie der Familie Roosevelt
  • FDR und Fala
  • Häusliche Unruhen: die Fala-Rede
  • Das Fala-Denkmal

Die Menagerie der Familie Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt war nicht der erste Präsident dieses Nachnamens. Sein fünfter Cousin, Theodore 'Teddy' Roosevelt, der 26. Präsident, hatte eine praktische Menagerie domestizierter Tiere. Teddy Roosevelt und seine Familie besaßen eine Reihe von Haustieren, von typischen Hunden, Pferden und Ratten bis hin zu Meerschweinchen und Schlangen. Zwischen 1901 und 1909 war das Weiße Haus eher wie ein Zoo, in dem auch ein blauer Ara und sogar ein kleiner Bär lebten!



FDR seinerseits war ausschließlich eine Hundeperson. Er und seine Familie besaßen neben Fala 6 Hunde. Diese enthielten:

  • Major, ein deutscher Schäferhund
  • Meggie, ein Scottish Terrier
  • Winks, ein Llewellyn Setter, ein Vorgänger des heutigen English Setter
  • Tiny, ein alter englischer Schäferhund
  • Präsident, eine Deutsche Dogge im Besitz von FDRs Sohn Franklin Jr.
  • Blaze, ein Bullmastiff von FDRs Sohn Elliott

Es braucht kein scharfes Auge, um zu bemerken, dass die Mehrheit der Roosevelt-Hunde zu den robustesten und imposantesten Rassen gehört. Sie scheinen genau die herzhaften, ausdauernden Hunde zu sein, die ein Präsident besitzen sollte, als er das Land durch eine der schwierigsten und schwierigsten Zeiten führte. Das erste Paar Hunde des Weißen Hauses in Roosevelt hatte jedoch nicht ganz die diplomatische Einstellung.

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Fala, Scottie von FDR, war sofort eine Berühmtheit. (Foto über FDR Library auf Flickr)



Major der Deutsche Schäferhund, ein pensionierter Polizeihund, und Meggie, der Scottish Terrier, begleiteten FDR und Eleanor Roosevelt 1933 ins Weiße Haus. Beides dauerte jedoch nicht lange. Die kleine Meggie knabberte an einem Reporter der Associate Press, während Major nicht weniger als vier Würdenträger biss, darunter Ramsay MacDonald, den sitzenden Premierminister! In kurzer Zeit wurden beide in das Haus der Familie in New York geschickt. Einige Hunde passen sich nie ganz dem Druck an, Washington-Insider zu sein!

FDR und Fala

Tiny the Sheepdog blieb auch in der ersten Amtszeit nicht dabei und wurde 1934 einem Freund der Familie geschenkt. Winks, der Roosevelts-Setter, starb nach einer unglücklichen Begegnung mit einem Zaun des Weißen Hauses im selben Jahr. Als die Vereinigten Staaten 1940 überlegten, wie sie am besten in den Zweiten Weltkrieg eingreifen sollten, hatte ein neuer Hund seinen Tag. Betreten Sie Fala, einen Scottish Terrier, der schnell zum berühmtesten Hund der Welt werden würde.

Es war fast 6 Jahre her, dass Major und Meggie verbannt wurden, Tiny abreiste und Winks vorzeitig endete, also wollte Präsident Roosevelt wirklich einen neuen Hund. Am 7. April 1940 wurde Fala als „Big Boy“ ins Leben gerufen. FDR benannte die Kreatur in 'Murray the Outlaw of Falahill' um, nach einem schottischen Häuptling, der König James IV. Trotzte und besiegte. Wie die meisten Hundebesitzer, die ausgefeilte Namen vergeben, verkürzte Präsident Roosevelt sie bald auf Fala. Ihr gemeinsames Leben begann Anfang November 1940, kurz nach der dritten Wahl des FDR.

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Eleanor Roosevelt bietet dem Terrier einen Leckerbissen. (Foto über FDR Library auf Flickr)

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Von diesem Moment bis zu Franklin Roosevelts Tod im Jahr 1945 war der Hund Fala nie weit von der Seite seines Besitzers entfernt. Der Scottie wurde von absolut jedem verwöhnt - von Leuten, die im Weißen Haus arbeiteten, bis zu einer Auswahl der mächtigsten Führer der Welt - und entwickelte natürlich Verdauungsprobleme. FDR bestand darauf, das Hundedinner von diesem Zeitpunkt an selbst zu füttern. Fala war sofort eine Berühmtheit: Filme und Comics über ihn drehen lassen, die Welt bereisen, die Truppen unterstützen und sich mit Leuten wie dem britischen Premierminister Winston Churchill die Ellbogen reiben.

Häusliche Unruhen: Die Fala-Rede

Mit zunehmender Sichtbarkeit und Bedeutung befand sich Fala schließlich im In- und Ausland im Zentrum der Kontroversen. Während seiner vierten Präsidentschaftskampagne im Sommer 1944 besuchte Roosevelt die Aleuten, Teil einer dreiwöchigen Reise in die damaligen Gebiete Alaska und Hawaii. Als Beweis dafür, dass „falsche Nachrichten“ nichts Neues sind, behaupteten seine politischen Gegner, Fala sei auf einer Insel vor der Küste Alaskas zurückgelassen worden. Was noch schlimmer ist, sie sagten, der FDR habe einen Zerstörer geschickt, um den Hund zu astronomischen Kosten an die Steuerzahler zu holen.

In einer Wahlkampfrede am 23. September 1944 verspottete Roosevelt die Versuche seiner Opposition, Kontroversen zu schüren, und machte seinen Hund zu einem noch größeren Star. Zu den weniger bekannten FDR-Zitaten müssen wir gehören:

Ich lehne Angriffe nicht ab und meine Familie lehnt Angriffe nicht ab ... aber Falatutärgere dich über sie ... seine schottische Seele war wütend! Er war seitdem nicht mehr derselbe Hund!

Das Fala-Denkmal

Während der letzten Amtszeit des FDR war sein „kleiner Hund“ Fala ein Anhänger der amerikanischen und britischen Kriegsanstrengungen, erhielt so viele Fanpost, dass er eine eigene Sekretärin haben musste, und war praktisch ein Botschafter, als die Lähmung des Präsidenten durch Polio körperlicher wurde Begrenzung. Nach Roosevelts Tod am 12. April 1945 setzte Fala seine guten Werke fort. Er erschien oft, wenn die Führer der Welt das Grab seines Herrn im Hyde Park in New York besuchten. Fala überlebte seinen Besitzer um sieben Jahre und starb Anfang April 1952.

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Falas Ehrenplatz am FDR-Denkmal in Washington, DC. (Foto über Wikimedia)

Obwohl Fala in der Nähe des FDR in New York beigesetzt wurde, nimmt der Scottie auch einen Ehrenplatz am Franklin Delano Roosevelt Memorial in Washington, DC ein. Die 1997 eröffneten neuen Statuen von FDR und Fala, die von Neil Estern geschaffen wurden, wurden 2001 auf dem Gelände eingeweiht. Das Erbe von Fala ist nicht nur hier in Erinnerung geblieben. Es gibt eine weitere Statue, die an den Ersten Hund erinnert, direkt neben Roosevelts Seite am Paseo de los Presidentes in San Juan, Puerto Rico!

Hunde und die amerikanische Präsidentschaft

Viele Welpen des Präsidenten sind zu eigenständigen Prominenten geworden: Dwight D. Eisenhowers Weimaraner Heidi wurde bekanntermaßen verboten, nachdem sie zu oft Teppiche aus dem Weißen Haus markiert hatte. John F. Kennedys Hund Pushinka war der Nachkomme von Stelka, dem ersten russischen Weltraumhund, der sicher auf die Erde zurückkehrte. und wer kann Richard M. Nixons Hundebegleiter Checkers vergessen?

Von 1798 bis 2017 haben nur 8 Präsidenten nicht mindestens einen Hund vorgestellt, und nur einer, der 11. Präsident, James K. Polk, besaß keinerlei Haustiere. FDRs Hund war berühmt dafür, spielerisch und freundlich mit ausländischen Würdenträgern umzugehen. Zusammen mit First Lady Eleanor Roosevelt übernahm Fala, der Hund, eine fast Botschafterrolle, als sich Präsident Roosevelts körperliche Verfassung in seinen letzten Jahren verschlechterte. Man kann mit Recht sagen, dass kein Hund sowohl im Amt als auch danach einen so großen Einfluss hatte wie Fala the Scottie.