Acropora palmataElkhorn-Koralle

Von Steve Grodsky und Jin Jeon

Geografische Reichweite

Elkhorn-Korallen kommen in Korallenriffen von Südflorida nach Süden bis zu den Nordküsten Venezuelas vor. Die Koralle hat in diesem Bereich einheimische Populationen, vor allem auf den Bahamas und in der Karibik.(NOAA Fisheries, 2002; National Marine Fisheries Service, 2008)

  • Biogeografische Regionen
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch

Lebensraum

Elkhorn-Korallen kommen in seichtem Wasser vor, das im Allgemeinen zwischen 1 und 5 Metern tief ist. Elkhornkoralle ist eine tropische Art und bewohnt Gewässer mit einem Temperaturbereich von 66 bis 86 Grad F. Diese Koralle toleriert Salzgehalte im normalen Bereich von 33 bis 37 Promille. Elkhornkorallen etablieren sich oft bei starker Brandung in Ufernähe, wo die bevorzugt exponierten Riffkämme einen optimalen Lebensraum schaffen.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)



  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • Salzwasser oder Meer
  • Aquatische Biome
  • Riff
  • Küsten
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Gezeiten oder Litoral
  • Reichweitentiefe
    1 bis 20 m
    3,28 bis 65,62 Fuß
  • Durchschnittliche Tiefe
    3,5 m
    11,48 ft

Physische Beschreibung

Elkhorn Coral behält einen relativ großen Korallenkörper bei. Elkhornkoralle wurde nach ihrem Verzweigungsmuster benannt, das ein Überbleibsel des Geweihs eines Elchs ist. Diese geweihähnlichen Zweige sind robust und dick. Die Farbe der Koralle reicht aufgrund der symbiotischen Zooanthellen von gelb bis gelblich-braun.(NOAA Fischerei, 2002)



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  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • Radialsymmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • gleichgeschlechtlich
  • Durchschnittliche Länge
    0,75 m
    2,46 ft

Entwicklung

Bei der Elkhornkoralle werden Eier und Spermien in die Wassersäule abgegeben und die Befruchtung erfolgt nahe der Oberfläche. Nach etwa 78 Stunden entwickeln Planulalarven Flimmerhärchen, die ihnen das Aussehen von „Fuzzy Balls“ verleihen. In diesem Stadium wird die Beweglichkeit beobachtet. Larven bleiben während ihrer frühen Entwicklung in Oberflächengewässern, unterstützt durch einen hohen Lipidgehalt. Die Korallenlarven leben 3 bis 5 Tage im Plankton, bis sie einen geeigneten Standort zum Ansiedeln gefunden haben. Nur wenige Larven überleben tatsächlich. Diejenigen, die dies tun, verwandeln sich in das Polypenstadium. Diese Polypen tragen dann zur Entwicklung einer neuen Kolonie bei.(Adey, 1975; National Marine Fisheries Service, 2008)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose
  • Koloniales Wachstum

Reproduktion

Ein Großteil der Reproduktion von Elkhornkorallen beinhaltet asexuelle Reproduktion. Äste der Koralle können abbrechen und sich am Substrat festsetzen. Die Korallentiere innerhalb des Zweiges können dann das neue Gebiet besiedeln und eine neue Kolonie gründen.



Elkhorn-Korallen vermehren sich auch geschlechtlich. Jede Kolonie enthält sowohl männliche als auch weibliche Strukturen und ist gleichzeitig zwittrig. Millionen männlicher und weiblicher Gameten werden gleichzeitig ins Wasser abgegeben (normalerweise synchronisiert mit anderen benachbarten Kolonien). Diese sexuelle Fortpflanzung findet einmal im Jahr statt, meist im August oder September bei Vollmond. Die Korallenlarve oder Planula schwimmt mehrere Tage als Plankton in der Wassersäule, bis sie auf einem geeigneten Substrat landet. Die Planula verwandeln sich dann in Kolonialpolypen. Somit wird eine neue Kolonie gestartet.(Bak, 1983; National Marine Fisheries Service, 2008)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • simultaner Hermaphrodit
  • sexuell
  • asexuell
  • Düngung
    • extern
  • Broadcast-(Gruppen-)Laichen
  • ovipar
  • Brutintervall
    Elkhorn Korallen laichen einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    August bis September

Elkhorn Korallen zeigen keine elterliche Fürsorge.(Adey, 1975; Bak, 1983)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung

Lebensdauer/Langlebigkeit

Elkhornkorallen erreichen ihre maximale Größe im Alter von 10 bis 12 Jahren. Die Äste der Elkhornkoralle können bis zu 2-4 Zoll pro Jahr in der Länge zunehmen. Während eine Kolonie über Jahrhunderte bestehen kann, leben einzelne Korallenpolypen normalerweise 2 bis 3 Jahre.(NOAA Fischerei, 2002)



Verhalten

Elkhornkoralle ist eine sessile, koloniale Art. Die Polypen fressen nachts und ziehen sich tagsüber in den abgesonderten Korallenkörper zurück. Jeder Polyp scheidet einen Teil der mineralischen Koloniestruktur aus, die aus Kalziumkarbonat besteht. Außerdem ist jeder Elkhorn-Korallenpolyp eine Symbiose mit Algen namens Zooxanthellen, von denen sie Sauerstoff und Energie erhalten. Die Algen werden von den Korallen geschützt und verwenden das Kohlendioxid und andere Korallenabfälle als Nährstoffe.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • nachtaktiv
  • Dämmerung
  • sitzend
  • sesshaft
  • kolonial

Kommunikation und Wahrnehmung

Obwohl Elkhorn-Korallenpolypen nicht direkt mit anderen Polypen kommunizieren, zeigen sie einige Verhaltensweisen, die auf eine Art Wahrnehmungsreaktion hinweisen. Zum Beispiel erfolgt die Freisetzung von Gameten zur Zucht mit allen Polypen gleichzeitig pro Brutsaison. Bei Vollmond im August oder September werden die Polypen Gameten freisetzen; Dies ist ein Hinweis auf die Wahrnehmung von Licht (Tageslänge), Temperatur und Nachtlicht des Mondes. Die Polypen zeigen auch eine Form der taktilen Reaktion, indem sie auf Berührung reagieren und giftige Nematozyten freisetzen.(Adey, 1975; Bythell, et al., 1993)

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  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren

Essgewohnheiten

Elkhornkorallen beziehen einen Großteil ihrer Nahrungsenergie von den Algensymbionten, die in ihren Geweben leben. Die Polypen bieten den Algenschutz, geeigneten Lebensraum und Abfallprodukte, die die Algen als Nährstoffe verwenden. Im Gegenzug produzieren die Zooxanthellen überschüssigen Zucker, den die Polypen als Nahrung verwenden. Elkhorn-Korallenpolypen verwenden ihre Tentakel auch, um kleine Detrituspartikel und auch kleine Organismen wie Phytoplankton, Mikroben und kleines Zooplankton einzufangen.(Adey, 1975; NOAA-Fischerei, 2002)



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  • Primäre Ernährung
  • Pflanzenfresser
    • isst Saft oder andere pflanzliche Lebensmittel
  • Planktivoren
  • Tiernahrung
  • Zooplankton
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Saft oder andere Pflanzenflüssigkeiten
  • Phytoplankton
  • Andere Nahrung
  • Schutt
  • Mikroben

Prädation

Elkhorn-Korallen sind auf ihre ausgeschiedenen Korallenkörper angewiesen, um sich in Raubtiere zurückzuziehen und sich vor ihnen zu verstecken. Zu diesen Raubtieren gehören viele Arten von Riffbarschen (Pomacentridae), die die Korallenpolypen aus dem Korallenkörper saugen und zupfen. Feuerwürmer (wie zHermodice carunculata) und korallenfressende Schneckenarten in der FamilieCoralliophilidaereichen über die Korallenkolonie, die auf Polypen grasen.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

Ökosystemrollen

Elkhorn-Korallen sind ein wichtiger Bestandteil vieler Riff-Ökosysteme. Seine physische Struktur bietet sowohl jungen als auch erwachsenen Rifftieren wichtige Zufluchtsorte sowie Nahrung für viele Arten.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)



  • Auswirkungen auf das Ökosystem
  • schafft Lebensraum
Mutualistische Arten
  • Zooxanthellen

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Das Vorkommen von Elchhornkorallen hat mehrere große wirtschaftliche Auswirkungen für den Menschen. Der Ökotourismus in der Karibik basiert auf gesunden Riffen mit nicht nur gesunden Korallen, sondern auch einem gesunden Ökosystem voller interessanter Dinge wie Fische und andere Meerestiere. Der Heimtierhandel in Form von troischen Rifffischen wird durch gesunde Korallenpopulationen unterstützt, die junge Rifffische beherbergen. Elkhorn-Koralle baut auch viele Riffe, die intensiv erforscht werden, wie die in den Florida Keys und der Karibik.(Bythell et al., 1993; National Marine Fisheries Service, 2008)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Ökotourismus
  • Forschung und Bildung

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Elkhorn-Koralle bietet keine direkten wirtschaftlichen Nachteile, obwohl sie negative Auswirkungen auf den Menschen widerspiegelt. Die Zerstörung von Korallenriffen durch steigende Meerestemperaturen und einen Abfluss verursacht schwere wirtschaftliche Schäden im Ökotourismus und in der Küstenfischerei. Die anthropogenen Auswirkungen auf Elkhorn-Korallen werden zu negativen wirtschaftlichen Auswirkungen führen.(Bythell et al., 1993; National Marine Fisheries Service, 2008)

Erhaltungsstatus

Die Populationen der Elkhornkorallen sind seit den 1980er Jahren drastisch zurückgegangen. In Gebieten, in denen der Verlust quantifiziert wurde, liegen die Schätzungen zwischen 90 und 95 % der Abundanz seit 1980. In einigen Gebieten wie den Florida Keys wurden 1998 aufgrund von Bleichen und Hurrikanschäden Reduzierungen von 75-90% beobachtet. Die Art ist gemäß dem US-Gesetz für gefährdete Arten als bedroht und von der IUCN als vom Aussterben bedroht eingestuft. Wie alle Steinkorallen (Skleraktinie) ist es in Anhang II von CITES aufgeführt, sodass der internationale Handel etwas eingeschränkt ist.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

Mitwirkende

Steve Grodsky (Autor), Rutgers University, Jin Jeon (Autor), Rutgers University, David Howe (Herausgeber, Dozent), Rutgers University .