10 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über Soldatenhunde wissen

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im März 2012 veröffentlicht. Wir werden zu Ehren des K9-Veteranentags am 13. März 2015 erneut ausgeführt.

Bis zu dem inzwischen berühmten Überfall des Navy SEAL Team Six auf das Gelände von Osama bin Laden im letzten Jahr hatten die meisten Menschen keine Ahnung, dass Hunde ein wichtiger Bestandteil des Militärs sind. Aber diese vierbeinigen Helden haben seit dem Zweiten Weltkrieg, als die USA ihr militärisches Arbeitshundeprogramm starteten, Zehntausende Leben gerettet.





Dank meines Vaters, der damals ein sehr junger Soldat war, bin ich in der Bedeutung von Kriegshunden aufgewachsen. Er erzählte mir von den Bindungen, die die Hundeführer mit ihren Hunden hatten, und wie wichtig die Hunde - so wichtig sie auch auf Missionen waren - für die Moral der Truppen waren. Seine Geschichten haben mich begeistert und ich war Jahre später begeistert, als ich die Gelegenheit bekam, ein Buch über mutige, loyale, erstaunliche Hunde und ihre ergebenen Hundeführer zu schreiben.

Mein Buch,Soldatenhunde: Die unerzählte Geschichte der amerikanischen Hundehelden, wurde vor zwei Wochen veröffentlicht und ich freue mich, dass die Leute nach all der harten Arbeit und den Stiefeln vor Ort, die das Buch mit sich gebracht haben, wirklich anfangen, auf diese unglaublichen Hunde und ihre Hundeführer aufmerksam zu werden. Das Buch hat viel Aufmerksamkeit erhalten, einschließlich einer großartigen Rezension in der Ausgabe des People-Magazins vom 9. April 2012 und einer lustigen Zeit für mich in The Daily Show. (Update: Soldier Dogs ist ein Bestseller der New York Times!)



Das bringt einen Schwanz in meinen Schwanz, weil ich diese Hundeteams leidenschaftlich mag. Je mehr Menschen über sie Bescheid wissen, desto besser werden die Hunde und Hundeführer sein. Deshalb bringe ich heute meinen treuen Dogster-Lesern einen exklusiven Blick auf10 Dinge, die Sie wirklich über Soldatenhunde wissen möchten. Alle Fotos außer dem Flugzeugpullover zeigen Hunde und Hundeführer in meinem Buch. Auf unsere Pfoten-auf-dem-Boden-Helden!

(Anmerkung von Dogster HQ:Wir haben Marias Buch gelesen und geliebt und denken, dass Sie es auch lieben werden. Sie können Soldier Dogs nicht nur bei Ihrem örtlichen Buchladen, sondern auch bei Amazon, Barnes and Noble oder Indiebound bestellen. Es ist sogar als Hörbuch für alle Pendler im Haus bei Blackstone Audio erhältlich.)

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1. Soldatenhunde werden für das Militär ausgewählt, teilweise aufgrund ihrer Liebe zu einem Ball oder einem Kong.

Diese Belohnung wird in den kommenden Jahren Teil ihres „Gehaltsschecks“ sein (das herzliche Lob eines Handlers ist der andere Teil), und sie müssen wollen, dass der Ball wirklich so hart arbeitet, wie sie müssen, um Leben zu retten Kampfsituationen.

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2. Soldatenhunde glauben an Magie.

Wenn sie es nicht tun, sind sie möglicherweise nicht die Lebensretter, die sie sind. Die Hauptaufgabe für Militärhunde in den heutigen Kriegen besteht darin, IEDs auszuspähen, die in Afghanistan die Todesursache Nummer eins sind. Aber wie lernt ein Hund den Unterschied zwischen einem explosiven und einem interessant riechenden Stein kennen? Eine Art Magie.

Bei den frühen Begegnungen eines Hundes, bei denen ein Duft mit einer Belohnung in Verbindung gebracht wird, geht es um das überraschende Aussehen eines Kong, der direkt aus dem Duft selbst zu entspringen scheint. Trainer verstecken irgendwo ein Kong-Spielzeug oder einen Ball und platzieren ein paar Tropfen eines Duftes in der Gegend. Wenn der Hund den Geruch trifft, denkt er: „Whoa! Ich habe das noch nie gerochen! ' und zeigt eine winzige Änderung des Verhaltens, vielleicht anhalten oder wedeln oder den Kopf neigen. In diesem Moment wirft ein Trainer den Ball so, dass er direkt auf der Geruchsquelle landet, und der Hund wird für seine „Leistung“ angefeuert.

Dies geschieht noch einige Male, wobei der Geruch an verschiedenen Stellen platziert wird und ein Ball „magisch“ darauf landet, wenn der Hund den Geruch erfolgreich schnüffelt. Viele Hunde lernen extrem schnell, einen Geruch und einen Ball zu assoziieren. (Irgendwann werden sie davon entwöhnt und erhalten die Ballbelohnung auf eine andere Art und Weise.) Dass Hunde glauben können, dass der Duft von etwas wie Kaliumchlorat auf magische Weise einen springenden Kong erzeugt, ist nur eines dieser Dinge, die sie so liebenswert und liebenswert machen.

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3. Die Verbindung zwischen einem eingesetzten Hundeführer und einem Soldatenhund ist wie keine andere.

Ich war überwältigt von der Liebe, die selbst die härtesten dieser Soldaten, Seeleute, Flieger und Marines zu ihren Hundekameraden haben. Wenn Sie im Krieg sind und fast rund um die Uhr zusammen sind (manchmal wochenlang ein Zelt oder sogar einen Schlafsack oder ein Fuchsloch teilen), wenn Sie für alles, einschließlich Ihres Lebens, voneinander abhängig sind unvergleichliche Bindungsformen. Es ist eine sehr bewegende Erfahrung, die Stimme eines kriegsgehärteten Marines zu hören, wenn er über seinen besten Freund spricht.

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4. Nicht alle Soldatenhunde sind große, harte Krieger.

Sicher, Rassen wie Deutsche Schäferhunde und belgische Malinois sind heutzutage die häufigsten Kriegshunde, aber sympathische Labrador-Retriever spielen eine wichtige Rolle als Spürhunde in Afghanistan. Und es gibt auch einige sehr kleine Hunde im Militär. Aber ich habe gelernt, dass „wenig“ nicht „winzig“ bedeutet.

Ich hatte das Vergnügen, einen Jack Russell-Terrier, Lars J274, auf einem Atom-U-Boot zu treffen, als er letzten Sommer nach Sprengstoff schnüffelte. Er war ein flotter kleiner Kerl mit einem Napoleon-Komplex. U-Boote würden lachen, wenn er die schmalen Gehwege hinuntergetrottet wäre, aber es war ihm egal. 'Drinnen ist er ein großer Hund mit einer großen Einstellung', sagte mir sein Hundeführer.

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5. Hunde sind die ultimativen Anthropologen.

Sie studieren uns. Sie beobachten uns. Sie riechen Veränderungen in unserer Chemie. Sie lernen uns vorherzusagen. Und sie scheinen zu wissen, wann ihre Leute einen schlechten Tag haben.

Rex L274 war ein großer, sensibler deutscher Schäferhund. Er hatte das Aggressionstraining nicht bestanden, weil er jedes Mal, wenn er während des Trainings jemanden in Schutzkleidung biss und dieser als Antwort schrie oder schrie, sofort losließ und besorgt und traurig aussah. So änderte sich sein Karriereweg und er wurde ein hochqualifizierter Bombenschnüffler ohne Leine.

liberace Hunde

Seine Sensibilität für die Menschen um ihn herum zeigte sich darin, dass er überall zu einer Art inoffiziellem Therapiehund wurde. 'Er würde immer den einen Soldaten finden, der einen harten Tag hatte, und mit ihnen rumhängen', sagte sein Handler, Army Sgt. Amanda Ingraham, sagte mir. Seine Lieblingstherapie war es, Soldaten aufzuheitern, indem er sie dazu brachte, mit einer Wasserflasche zu spielen. Immerhin spielte er gern mit Wasserflaschen, so dass es natürlich schien, dass sie es auch taten. Er rannte hoch und knallte sie mit einer Wasserflasche (leer oder voll, das war egal). Oder er saß neben ihm und knirschte mit der Flasche und schlug sie regelmäßig mit dem Blues gegen den Soldaten. Schließlich würde der Soldat den Köder nehmen, und es würde ein großartiges Tauziehen oder eine große Verfolgungsjagd folgen.

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6. Einige Hunde springen wirklich aus Flugzeugen.

Diese extrem widerstandsfähigen Hunde mit super hohem Antrieb werden speziell von Militärunternehmern beschafft und ausgebildet, nicht vom Military Working Dog-Programm des DOD. Einige begleiten ihre menschlichen Partner bei Fallschirmsprüngen aus Flugzeugen, andere lassen sich mit ihren Handlern von Hubschraubern abseilen. Die Hunde, die dies tun, werden als Mehrzweck-Eckzähne (MPCs) bezeichnet und in Spezialoperationsteams, einschließlich der Navy SEALs, verwendet. Sie sind eine winzige Untergruppe von Militärhunden, können aber sehr wichtige Rollen spielen, wie Kairo, der Hund, der an der SEAL Team Six-Razzia auf dem Gelände von Bin Laden beteiligt war, gezeigt hat.

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7. Soldatenhunde können PTBS bekommen.

Bis zum letzten Jahr wurde die posttraumatische Belastungsstörung bei Hunden vom Militär nicht offiziell anerkannt, aber jetzt, da dies der Fall ist, wird sie sehr ernst genommen. Anzeichen für eine PTBS bei Hunden sind Hypervigilanz, erhöhte Schreckreaktion, Flucht- oder Fluchtversuche, Rückzug, Änderungen im Verhältnis zu einem Hundeführer und Probleme bei der Ausführung trainierter Aufgaben - wie bei einem Bombenhund, der sich einfach nicht mehr darauf konzentrieren kann, Bomben auszuspähen.

Wie bei Menschen können einige Hunde zur Hölle und zurück gehen und nicht stark vernarbt sein. Andere sind stark von weniger betroffen. Es gibt Behandlungen, aber sie sind nicht so effektiv, wie sie sein müssen. Die Erforschung der PTBS bei Hunden steckt noch in den Kinderschuhen, aber ich hoffe, dass sie eines Tages bald bessere Lösungen für die Hunde bieten wird, die darunter leiden.

Während ich auf der Lackland Air Force Base war, wo die meisten Militärhunde ausgebildet werden, besuchte ich die Adoptionszwinger der Basis und wurde von den vielen bellenden, energiegeladenen Hunden begrüßt. Aber dieses eine wunderschöne Schokoladenlabor, Buck P027, war fest zusammengerollt und starrte ins Nichts. Es stellte sich heraus, dass Buck in Afghanistan ein Bombenhund gewesen war. Möglicherweise hat er zu viel Action gesehen oder war einer zu vielen Explosionen nahe. Es war wirklich herzzerreißend, diesen Hund, der von PTBS niedergeschlagen wurde, alleine liegen zu sehen. Zum Glück ging er am nächsten Tag mit einem Paar nach Hause, das ihn in Stücke liebt. Sie arbeiten jeden Tag daran, ihm durch seine PTBS zu helfen. Ich bin mit ihnen in Kontakt und erhalte regelmäßig Berichte über seine Fortschritte.

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8. Namen von Soldatenhunden können für ihre Hundeführer geradezu peinlich sein.

Hunde werden von ihren Züchtern benannt, die aus Ländern wie der Tschechischen Republik, der Slowakei, den Niederlanden und Deutschland stammen. Es gibt viele königliche oder zumindest normale Namen wie Rex, Nero und Rocky. Und dann gibt es die unglücklichen oder merkwürdigen. Stellen Sie sich vor, Sie wären in einer Lebens- oder Todessituation in der Ferne und rufen nach „Baby Cakes!“ 'Baby Bär!' 'Vollbusig!' oder 'Moo!' Ja, das sind echte militärische Arbeitshundenamen.

Rüden haben manchmal weibliche Namen wie Kitty oder Freida und umgekehrt. Der Handler von Freida sagte, es sei sehr unangenehm, seinen Namen zu nennen. Er schwört, dass die Züchter nur mit amerikanischen Händlern herumspielen, und ich habe das Gefühl, dass er Recht hat.

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9. Wenn Soldatenhunde sterben, werden ihre Gedenkfeiern Ihr Herz herausreißen.

Ihre Schalen stehen auf dem Kopf, um zu symbolisieren, dass sie sie nicht mehr brauchen. Ihre Halsbänder und Leinen sind zur Erinnerung an den Hund aufgehängt. Wenn sich das Denkmal in einem Zwinger befindet, bleibt die Zwingertür des Hundes offen, was darauf hinweist, dass der Hund nicht nach Hause zurückkehren wird. Der Handler oder jemand, der die herzzerreißende Pflicht erfüllen kann, liest ein Gedicht namens Guardians of the Night. Ich kann nicht einmal darüber nachdenken, ohne es zu zerreißen. Viele Handler können das auch nicht.

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10. Soldatenhunde werden vom Verteidigungsministerium offiziell immer noch als Ausrüstung betrachtet.

Die meisten Hundeführer betrachten ihre Hunde als ihre besten Freunde, aber für das DOD sind militärische Arbeitshunde immer noch offiziell Ausrüstung.

„Ich versuche Hund zu artikulieren istnichtEin Gerät, aber ein funktionierendes, atmendes Tier, das respektvoll und freundlich behandelt werden muss “, sagt Senior Master Sergeant Antonio (Arod) Rodriguez von der Luftwaffe. „Ihr Hund ist Ihr Partner und legt Wert auf eine sinnvolle Interaktion. Du denkst einfach nicht auf die gleiche Weise über Ausrüstung nach. '

Im Kongress gibt es derzeit einige fantastische Gesetze, die diesen Status ändern sollen. Sie können darüber in einem Beitrag lesen, den ich für Dogster geschrieben habe. Darin erkläre ich, wie Sie diese sehr wichtige parteiübergreifende Gesetzesvorlage, The Canine Members of the Armed Forces Act, abwägen können. Diese Hunde verdienen jede Unterstützung, die wir ihnen geben können.